Transfusiones de sangre: lo que debe saber

Las transfusiones de sangre funcionan para reemplazar la sangre que se pierde debido a una lesión o cirugía. Las personas también pueden recibir transfusiones de sangre para tratar ciertas afecciones médicas.

Este artículo describirá qué es una transfusión de sangre, cuándo es necesaria y qué esperar durante el procedimiento.

¿Qué es una transfusión de sangre?

Una persona puede necesitar una transfusión de sangre si tiene anemia, hemofilia o cáncer.

Una transfusión de sangre es un procedimiento que restaura la sangre al cuerpo.

Un profesional de la salud pasará sangre a través de un tubo de goma a una vena utilizando una aguja o un tubo delgado.

Las secciones siguientes cubrirán los diferentes tipos de procedimientos de transfusión de sangre disponibles, así como los diferentes tipos de sangre.

Tipos de transfusiones de sangre

Según la Cruz Roja Estadounidense, existen cuatro tipos comunes de transfusiones de sangre:

  • Transfusiones de glóbulos rojos: una persona puede recibir una transfusión de glóbulos rojos si ha experimentado pérdida de sangre, si tiene anemia (como anemia por deficiencia de hierro) o si tiene un trastorno sanguíneo.
  • Transfusiones de plaquetas: una transfusión de plaquetas puede ayudar a quienes tienen un recuento de plaquetas más bajo, como la quimioterapia o un trastorno plaquetario.
  • Transfusiones de plasma: el plasma contiene proteínas importantes para la salud. Una persona puede recibir una transfusión de plasma si ha sufrido quemaduras graves, infecciones o insuficiencia hepática.
  • Transfusión de sangre completa: una persona puede recibir una transfusión de sangre completa si ha experimentado una hemorragia traumática grave y necesita glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.

Antes de una transfusión de sangre, un profesional de la salud extraerá los glóbulos blancos de la sangre. Esto se debe a que pueden portar virus.

Dicho esto, pueden transfundir glóbulos blancos llamados granulocitos para ayudar a una persona a recuperarse de una infección que no ha respondido a los antibióticos. Los profesionales de la salud pueden recolectar granulocitos mediante un proceso llamado aféresis.

Tipos de sangre

Es importante que un profesional de la salud utilice el tipo de sangre correcto durante una transfusión de sangre. De lo contrario, el cuerpo podría rechazar la sangre nueva, lo que puede tener graves consecuencias.

Hay cuatro tipos de sangre:

  • A
  • B
  • AB
  • O

Cada tipo de sangre puede ser positivo o negativo.

El tipo de sangre O es compatible con todos los demás tipos de sangre. Las personas con tipo de sangre O son donantes universales.

Si alguien se encuentra en una condición crítica y sangra mucho, un médico puede usar sangre de donante de sangre universal.

¿Por qué son necesarias las transfusiones de sangre?

Las transfusiones de sangre son necesarias cuando el cuerpo carece de sangre suficiente para funcionar correctamente. Por ejemplo, una persona puede necesitar una transfusión de sangre si ha sufrido una lesión grave o si ha perdido sangre durante la cirugía.

Algunas personas necesitan transfusiones de sangre para ciertas afecciones y trastornos, que incluyen:

  • Anemia: esto ocurre cuando la sangre de una persona no tiene suficientes glóbulos rojos. Puede desarrollarse por varias razones, como si una persona no tiene suficiente hierro en su cuerpo. Esto se conoce como anemia por deficiencia de hierro.
  • Hemofilia: este es un trastorno hemorrágico en el que la sangre no puede coagularse correctamente.
  • Cáncer: ocurre cuando las células del cuerpo se dividen y se diseminan a los tejidos circundantes.
  • Enfermedad de células falciformes: este es un grupo de trastornos de los glóbulos rojos que cambian la forma de los glóbulos rojos.
  • Enfermedad renal: ocurre cuando los riñones están dañados.
  • Enfermedad hepática: ocurre cuando el hígado deja de funcionar correctamente.

Que esperar

La mayoría de las transfusiones de sangre se realizan en un hospital o en una clínica. Sin embargo, las enfermeras visitantes pueden realizar transfusiones de sangre en casa. Antes de esto, un médico deberá realizar un análisis de sangre para determinar el tipo de sangre de una persona.

Durante una transfusión de sangre, un profesional de la salud colocará una pequeña aguja en la vena, generalmente en el brazo o la mano. Luego, la sangre se mueve desde una bolsa, a través de un tubo de goma y hacia la vena de la persona a través de la aguja.

Controlarán cuidadosamente los signos vitales durante todo el procedimiento. Puede tomar hasta 4 horas completar una transfusión de sangre.

Cuidado por los convalecientes

El tiempo de recuperación puede depender del motivo de la transfusión de sangre. Sin embargo, una persona puede ser dada de alta menos de 24 horas después del procedimiento.

Una persona puede sentir dolor en la mano o el brazo después de una transfusión. También puede haber algunos hematomas en el sitio.

Puede haber un riesgo muy pequeño de una reacción tardía a la transfusión.Aunque esto no suele causar problemas, una persona debe consultar a un médico si se siente mal y tiene síntomas inesperados, como náuseas, hinchazón, ictericia o sarpullido con picazón.

Es importante informar al médico sobre cualquier síntoma que pueda indicar una reacción, como náuseas o dificultad para respirar.

Riesgos y complicaciones

Las transfusiones de sangre son muy seguras. Existen procedimientos estrictos para garantizar que las pruebas, el manejo y el almacenamiento de la sangre donada sean lo más seguros posible.

Sin embargo, es posible que el cuerpo de una persona reaccione a la sangre nueva. Estas reacciones pueden ser leves o graves.

Algunas reacciones ocurren de inmediato, mientras que otras pueden tardar varios días en aparecer. Ejemplos incluyen:

Alergias

Las reacciones alérgicas son frecuentes. De hecho, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las reacciones alérgicas representan más del 50% de las reacciones informadas a las transfusiones de sangre.

Los medicamentos antihistamínicos pueden ayudar a tratar las reacciones alérgicas.

Fiebre

Una persona puede experimentar fiebre después de una transfusión de sangre.

Aunque esto no es grave, si también experimentan dolor en el pecho o náuseas, deben informar a un médico lo antes posible.

Reacción hemolítica

Esto puede ocurrir cuando los tipos de sangre no son compatibles, lo que hace que el sistema inmunológico ataque las nuevas células sanguíneas.

Esta es una reacción grave, pero es muy rara.

Los síntomas pueden incluir:

  • dolor lumbar
  • Dolor de pecho
  • orina oscura
  • náusea
  • fiebre

Transmisión de infecciones

En casos muy raros, la sangre donada puede contener bacterias, virus o parásitos que pueden causar infecciones como el VIH o la hepatitis B o C.

Sin embargo, según los CDC, los expertos analizan cada donación de sangre para detectar estos contaminantes. Por lo tanto, es muy raro que una persona contraiga una infección por una transfusión de sangre.

De hecho, según la Cruz Roja Estadounidense, la probabilidad de que una persona contraiga hepatitis B es de 1 en 300.000, y la probabilidad de contraer hepatitis C es de 1 en 1,5 millones.

Las posibilidades de contraer el VIH por una transfusión de sangre en los Estados Unidos son menos de 1 en 1 millón.

Resumen

Una transfusión de sangre es un procedimiento seguro que reemplaza la sangre perdida por una lesión o una cirugía. También puede ayudar a tratar ciertas afecciones médicas.

Las transfusiones de sangre pueden salvar vidas, pero pueden causar algunos efectos secundarios leves.

Aunque las infecciones son muy raras, es posible que el cuerpo reaccione a la sangre nueva. En la mayoría de los casos, sin embargo, estas reacciones son leves.

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