El simple hecho de pensar en su pareja puede ayudarlo a manejar el estrés

Tener una relación romántica saludable puede ayudar a las personas a enfrentar las dificultades de la vida, desde momentos de enfermedad hasta momentos de preocupación y estrés. Ahora, un estudio sugiere que simplemente imaginarse recibir apoyo de su pareja puede mejorar sus habilidades de afrontamiento.

Cuando te sientes estresado, puede ser útil imaginar que tienes a tu pareja a tu lado, muestra un nuevo estudio.

Los estudios han demostrado que estar en presencia de una pareja romántica ayuda a mitigar numerosos factores de malestar y estrés.

Por ejemplo, un estudio ha demostrado que los participantes que recibieron estímulos dolorosos sintieron menos dolor si estaban cerca de sus parejas.

Recientemente, un equipo de psicólogos de la Universidad de Arizona en Tucson ha realizado un estudio que sugiere que estar en presencia de tu pareja puede ayudarte a lidiar con el estrés y que, lo que es más intrigante aún, incluso pensar en tu pareja puede tener la mismos efectos positivos.

La investigación, que aparece en la revista Psicofisiología, involucró a 102 participantes a los que los investigadores asignaron una tarea que les provocó estrés.

Esta tarea requirió que cada voluntario sumergiera un pie en agua de 3 pulgadas de profundidad con temperaturas entre 38-40 ° F (aproximadamente 3.3-4.4 ° C).

Para establecer la cantidad de estrés que sentía cada participante, los investigadores evaluaron su presión arterial, frecuencia cardíaca y variabilidad de la frecuencia cardíaca antes, durante y al final del experimento.

La presencia de un socio en tu mente

Todos los participantes del estudio tenían relaciones románticas a largo plazo. A los efectos del estudio actual, los investigadores dividieron a los voluntarios en tres grupos.

Las personas del primer grupo tenían a sus parejas románticas sentadas en silencio con ellos mientras completaban la estresante tarea. Las personas del segundo grupo recibieron la instrucción de simplemente imaginarse recibiendo apoyo de sus socios mientras completaban la tarea.

Finalmente, los participantes restantes tuvieron que pensar en los eventos de su día mientras participaban en el experimento.

Cuando los participantes sumergieron su pie en el agua fría, los investigadores encontraron que aquellos que tenían a su pareja cerca o imaginaban que su pareja estaba junto a ellos tenían una presión arterial más baja, indicativa de su reacción al estrés, que las personas que pensaban en su día mientras participaba en esta tarea.

Sin embargo, tanto la frecuencia cardíaca como la variabilidad de la frecuencia cardíaca se mantuvieron constantes entre todos los participantes, independientemente de las condiciones experimentales.

La importancia de las relaciones

"Este [hallazgo] sugiere que una forma en que estar en una relación romántica podría ayudar a la salud de las personas es permitirles afrontar mejor el estrés y reducir los niveles de reactividad cardiovascular al estrés durante el día", dice el autor principal del estudio, Kyle Bourassa.

“Y parece que pensar en tu pareja como una fuente de apoyo puede ser tan poderoso como tenerlo presente”, agrega.

Bourassa, sin embargo, señala que el estudio actual se centró solo en estudiantes universitarios, una cohorte muy específica, y sugiere que la investigación futura debería apuntar a incluir participantes de edades más diversas.

Si otros estudios replican los hallazgos actuales, el investigador cree que esto podría proporcionar información relevante para las personas que tienen que lidiar con altos niveles de estrés de forma regular.

“La vida está llena de estrés, y una forma fundamental en la que podemos manejar este estrés es a través de nuestras relaciones, ya sea con nuestra pareja directamente o recurriendo a una imagen mental de esa persona”, señala Bourassa.

"Hay muchas situaciones, incluso en el trabajo, con exámenes escolares o incluso durante procedimientos médicos, en las que nos beneficiaríamos de limitar nuestro grado de reactividad de la presión arterial, y estos hallazgos sugieren que un enfoque relacional para hacerlo puede ser bastante poderoso".

Kyle Bourassa

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