¿El herpes zóster es contagioso y cómo lo contrae una persona?

Incluimos productos que creemos que son útiles para nuestros lectores. Si compra a través de los enlaces de esta página, es posible que ganemos una pequeña comisión. Este es nuestro proceso.

El herpes zóster es una infección viral dolorosa que puede afectar a cualquier persona que haya tenido varicela. No es posible transmitir el herpes zóster.

Sin embargo, una persona que nunca ha tenido varicela o su vacuna puede contraer el virus de la varicela de alguien con herpes zóster, desarrollar varicela y luego desarrollar herpes zóster.

La varicela es una infección viral que ocurre cuando una persona está expuesta al virus varicela-zoster (VZV). Este es un tipo de virus del herpes.

Una persona con VZV puede desarrollar varicela. Una vez que los síntomas de la varicela desaparecen, el virus permanece latente en el cuerpo. Más tarde, puede reactivarse como herpes zoster, que es el herpes zóster.

Durante años, el virus puede permanecer inactivo. Permanece latente en un ganglio de la raíz dorsal del sistema nervioso periférico, tejido nervioso sensorial cercano a la médula espinal. En algún momento, el VZV puede reactivarse y desencadenar los síntomas del herpes zóster.

Más del 99% de las personas nacidas en los Estados Unidos antes de 1980 han tenido varicela. En otras palabras, casi todas las personas de ese grupo de edad tienen VZV.

El riesgo de que el virus se reactive aumenta con la edad. En general, aproximadamente 1 de cada 3 personas en el país desarrollará herpes zóster en algún momento.

El herpes zóster también puede provocar una serie de complicaciones potencialmente graves.

Por esta razón, los expertos en salud recomiendan vacunar a los niños para protegerlos de la varicela y el herpes zóster. Los adultos que ya han tenido varicela aún pueden vacunarse para prevenir el herpes zóster.

Transmisión

El virus que causa el herpes zóster se puede transmitir a otras personas. El herpes zóster en sí no es contagioso.

El herpes zóster implica una erupción dolorosa. A menudo se desarrolla en un lado del cuerpo y puede afectar la cara, la espalda, el abdomen, la boca y los órganos internos.

Cuando una persona tiene herpes zóster, generalmente experimenta primero una sensación de hormigueo, ardor o entumecimiento en la piel, generalmente en un lado del cuerpo.

Después de unos días, aparecen grupos de pequeñas ampollas llenas de líquido, rodeadas de piel enrojecida. Las ampollas continúan apareciendo hasta por una semana, luego se secan y forman una costra.

Entre el momento en que aparecen las ampollas y cuando se secan y forman costras, otra persona puede contraer el virus si entra en contacto con el pus de las ampollas.

La exposición a este líquido no causará herpes zóster, pero puede causar varicela. Esto solo puede suceder en personas que nunca han tenido varicela o que nunca han recibido la vacuna contra la varicela (varicela).

Antes de que aparezcan las ampollas y después de que hayan formado una costra, no hay riesgo de transmitir el virus.

Una persona con herpes zóster también puede experimentar síntomas comunes de una infección viral, como fiebre, escalofríos, fatiga y dolor de cabeza. Si no tienen ampollas activas, la persona no transmitirá el virus.

Si el herpes zóster no se desarrolla en la cavidad oral, toser o estornudar no propagará el virus. Solo el contacto con el líquido de las ampollas puede transmitir el virus.

Prevenir la transmisión

Los consejos para evitar que el virus se propague a otras personas incluyen:

  • Evitar tocar o rascar la erupción, especialmente antes de que se haya secado y formado una costra.
  • cubriendo el sarpullido con un apósito suelto
  • Practicar una buena higiene de las manos lavándose ambas manos con frecuencia.

¿Quién debe evitar el contacto con el herpes zóster?

Cualquier persona con una erupción activa de herpes zóster debe evitar entrar en contacto con:

Mujeres embarazadas que nunca han tenido varicela o su vacuna

Si una mujer embarazada desarrolla varicela, especialmente de 5 a 21 días antes de dar a luz, puede ser peligrosa para el feto.

Niños que no han tenido varicela o su vacuna

Los niños deben evitar el contacto con las ampollas de la varicela o el herpes zóster hasta que se hayan vacunado, para reducir el riesgo de enfermedades y complicaciones.

Personas con sistemas inmunológicos débiles.

Éstos incluyen:

  • recién nacidos prematuros o con bajo peso al nacer
  • personas con ciertas condiciones de salud, como VIH, leucemia o linfoma
  • personas que toman medicamentos que inhiben su sistema inmunológico, como quimioterapia
  • personas que han tenido trasplantes de órganos

Si una persona de cualquiera de estos grupos entra en contacto con el virus de la varicela, es posible que su sistema inmunológico no pueda defenderla adecuadamente contra los efectos. Esto significa que tienen un mayor riesgo de desarrollar varicela si no la han tenido antes.

Una vez que una persona con un sistema inmunológico débil tiene el virus de la varicela, tiene un mayor riesgo de desarrollar herpes zóster y sus complicaciones. También es probable que tengan estas enfermedades durante más tiempo y los síntomas pueden ser más graves.

Factores de riesgo

Las personas que corren el riesgo de desarrollar herpes zóster incluyen:

  • cualquier persona que haya tenido varicela, que incluye a casi todas las personas nacidas antes de 1980
  • personas con sistemas inmunológicos debilitados
  • personas mayores de 60 años, ya que el riesgo aumenta con la edad

Otras personas que pueden tener un mayor riesgo de contraer herpes zóster son las personas con:

  • Artritis Reumatoide
  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC
  • lupus eritematoso sistémico
  • diabetes mellitus
  • asma

Además, experimentar un trauma físico y usar medicamentos llamados estatinas pueden aumentar el riesgo de herpes zóster.

Cualquier persona que tenga inquietudes sobre el desarrollo de herpes zóster debe hablar con un médico, quien puede aconsejarle sobre la vacunación y otras formas de reducir el riesgo.

Síntomas

El síntoma principal de la culebrilla es una erupción dolorosa que puede desarrollarse en:

  • la cintura, la espalda o el pecho, a menudo como una raya en un lado del cuerpo
  • la cara, incluidos los oídos, los ojos y la boca
  • órganos internos, como los del tracto digestivo o las arterias del cerebro

Aparecen ampollas a medida que se desarrolla la erupción. Después de 7 a 10 días, las ampollas comienzan a secarse. Los síntomas suelen desaparecer después de 2 a 4 semanas.

Complicaciones

Además de la erupción y los síntomas de una infección viral, el herpes zóster puede provocar complicaciones, algunas de las cuales pueden ser graves, duraderas o ambas.

Incluyen:

  • pérdida de la visión, si el herpes zóster se presenta en el ojo o cerca del mismo
  • problemas de audición y equilibrio si aparece herpes zóster en o alrededor del oído
  • debilidad muscular
  • parálisis facial
  • neumonía
  • encefalitis, que es una inflamación del cerebro
  • golpe

Otra complicación es la neuralgia postherpética (NPH), que afecta al 10-18% de las personas que han tenido herpes zóster.

Una persona con PHN tendrá un dolor prolongado en el área de la erupción después de que haya desaparecido. El dolor puede ser intenso y durar varios años.

Diagnostico y tratamiento

Por lo general, un médico diagnosticará el herpes zóster después de observar el sarpullido y preguntarle a la persona sobre sus síntomas. En algunos casos, necesitan realizar una prueba del virus.

No es posible curar el herpes zóster ni eliminar el virus del cuerpo. Sin embargo, los medicamentos antivirales pueden ayudar a controlar los síntomas, acortar la duración de la enfermedad y reducir el riesgo de complicaciones.

Ejemplos incluyen:

  • aciclovir (Zovirax)
  • valaciclovir (Valtrex)
  • famciclovir (Famvir)

Las formas de controlar los síntomas incluyen:

  • usar medicamentos de venta libre o recetados para aliviar el dolor
  • aplicar compresas húmedas para calmar la piel y ayudar a que se resuelva el sarpullido
  • tomar baños de avena coloidal tibia o aplicar loción de calamina para reducir la picazón
  • usar tratamientos tópicos, como crema, gel, parches para la piel o aerosol de lidocaína
  • mantener la erupción limpia y seca
  • cubriendo el sarpullido con un apósito suelto para protegerlo
  • usar ropa holgada para mayor comodidad

La loción de calamina está disponible para su compra en línea.

Prevención

Una forma de prevenir el herpes zóster es evitar el contacto con personas que tienen la enfermedad mientras sus ampollas están activas.

Si una persona tiene varicela, generalmente solo la tiene una vez. Lo mismo ocurre con el herpes zóster. Es poco probable que una persona que lo ha tenido antes lo vuelva a tener.

Hay vacunas disponibles que pueden:

  • proteger a las personas de la varicela y, por lo tanto, del herpes zóster
  • proteger a las personas del herpes zóster cuando ya han tenido varicela o herpes zóster

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que los niños se vacunen contra la varicela (varicela) en dos dosis:

  • la primera dosis a los 12-15 meses de edad
  • la segunda dosis a los 4-6 años

Los adolescentes y adultos de 13 años o más que nunca han tenido varicela o la vacuna, pero que quisieran, deben recibir dos dosis de la vacuna contra la varicela con al menos 28 días de diferencia.

Algunas personas no deberían recibir la vacuna contra la varicela. Incluyen mujeres embarazadas y personas que actualmente tienen una enfermedad moderada o grave.

La vacunación contra el herpes zóster está disponible para adultos que tienen 50 años o más y que han tenido varicela o no están seguros de si la han tenido.

La vacuna contra el herpes zóster está disponible para las personas que cumplen con estos criterios, independientemente de si ya han tenido herpes zóster.

Las opciones disponibles son:

  • Shingrix
  • Zostavax

Dos dosis de Shingrix administradas con un intervalo de 2 a 6 meses proporcionarán al menos un 90% de protección contra el herpes zóster y la PHN.

Algunas personas no deberían vacunarse. Incluyen mujeres embarazadas o en período de lactancia y personas que actualmente tienen herpes zóster activo.

Cualquiera que no esté seguro de si debe recibir la vacuna contra el herpes zóster puede consultar a un proveedor de atención médica.

¿Es buena idea vacunar? Descúbrelo aquí.

Quitar

No es posible contagiarse el herpes zóster de otra persona.

Sin embargo, una persona puede transmitir el virus a través del líquido dentro de las ampollas del herpes zóster. Una persona que nunca ha tenido varicela puede desarrollarla y luego herpes zóster, después de entrar en contacto con este líquido.

Esta transmisión no es posible antes de que se desarrollen las ampollas del herpes zóster o después de que se sequen y formen una costra.

Cualquiera que haya tenido varicela puede desarrollar culebrilla. No pueden contraer el herpes zóster de otra persona, pero ciertos factores de riesgo pueden hacer que el virus latente se reactive.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados tienen una mayor probabilidad de desarrollar herpes zóster y complicaciones relacionadas. También tienen un mayor riesgo de desarrollar herpes zóster más de una vez.

Recibir la vacuna contra la varicela durante la niñez es la mejor manera de reducir el riesgo de desarrollar varicela y herpes zóster.

Las personas mayores que ya han tenido varicela deben considerar vacunarse contra el herpes zóster a partir de los 50 años. Esto reduce el riesgo de desarrollar herpes zóster y complicaciones relacionadas.

Q:

Cuando era niño tuve varicela y ahora tomo inmunosupresores después de un trasplante de riñón. ¿Hay algo que pueda hacer para protegerme del herpes zóster?

A:

Si tiene 50 años o más y no ha recibido la vacuna Shingrix, esto puede ser algo de lo que deba hablar con su médico.

Los CDC señalan que "Si bien Shingrix no está contraindicado en personas inmunodeprimidas, [el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización] no lo recomienda en este momento". Sin embargo, continúan diciendo: "Todavía puede administrar Shingrix a alguien que esté tomando medicamentos inmunosupresores en dosis bajas, que esté anticipando la inmunosupresión o que se haya recuperado de una enfermedad inmunodepresora".

Será beneficioso para usted cumplir con las terapias que le recete su médico, acudir a las citas de seguimiento con su médico y mantener opciones de estilo de vida saludables.

El objetivo es prevenir cualquier estrés en su cuerpo, especialmente a la luz de la terapia inmunosupresora, que podría obstaculizar la capacidad del sistema inmunológico para combatir las enfermedades inflamatorias. Esto se debe a que tener un sistema inmunológico suprimido significa que su cuerpo será menos capaz de mantener el VZV en un estado latente y será más difícil evitar un episodio de herpes zóster.

Stacy Sampson, DO Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

none:  monitoreo personal - tecnología portátil drogas menopausia