¿Puede una droga a base de cannabis tratar la dependencia del cannabis?

A pesar de la evidencia de que algunas sustancias activas del cannabis pueden favorecer algunos aspectos de la salud, muchas personas que consumen esta droga, y en particular quienes la fuman, desarrollan síntomas de dependencia. Un nuevo ensayo clínico muestra que un medicamento a base de cannabis más seguro puede contrarrestar la dependencia.

Un extracto de cannabis más seguro podría ayudar a los consumidores a combatir la dependencia del cannabis, según un nuevo ensayo clínico.

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas señala que alrededor del 30% de los consumidores de cannabis recreativo en los Estados Unidos "pueden tener algún grado de trastorno por consumo de marihuana" que suelen caracterizar los síntomas de dependencia.

La dependencia hace que una persona busque compulsivamente la droga, ya que experimenta síntomas de abstinencia cuando no tiene acceso a ella. Entre estos síntomas pueden encontrarse irritabilidad, problemas para dormir y falta de apetito.

Sin embargo, investigadores de la Universidad de Sydney y el Ministerio de Salud de Nueva Gales del Sur en Australia señalan que los tratamientos existentes para la dependencia del cannabis no siempre son efectivos.

Para abordar este problema, el equipo probó un nuevo fármaco que está destinado a ser más eficaz en el tratamiento de la dependencia del cannabis que las terapias existentes.

En un nuevo ensayo clínico, cuyos resultados informan los investigadores en Medicina interna de JAMA - evaluaron la eficacia y seguridad del fármaco para los seres humanos. Este nuevo medicamento es un fármaco agonista de cannabinoides que consiste en un extracto de cannabis que actúa interactuando con los receptores de cannabinoides en el cerebro.

Estos receptores forman parte del sistema endocannabinoide y su función principal es sintetizar las sustancias que forman parte del cannabis ingerido. Al dirigirse a ellos, los investigadores esperan reducir la tasa de recaída de las personas que buscan tratamiento para la dependencia del cannabis.

"Nunca antes habíamos tenido la evidencia de que los medicamentos pueden ser efectivos en el tratamiento de la dependencia del cannabis; este es el primer gran estudio que demuestra que este es un enfoque seguro y efectivo", dice el autor principal, el profesor Nick Lintzeris.

“Los principios son muy similares al reemplazo de la nicotina; está proporcionando a los pacientes un medicamento, que es más seguro que el medicamento que ya están usando, y lo vincula con el apoyo médico y de asesoramiento para ayudar a las personas a abordar su consumo ilícito de cannabis ”, explica el profesor Lintzeris.

"Sustituto eficaz del cannabis fumado"

El compuesto terapéutico contiene nabiximols, que son partes iguales de cannabidiol (CBD) y tetrahidrocannabinol (THC), que es el principal ingrediente psicoactivo del cannabis.

El profesor Lintzeris y su equipo probaron este fármaco en 128 voluntarios, 30 mujeres y 98 hombres, con una edad media de 35 años. Todos los participantes eran consumidores de cannabis recreativo que habían buscado tratamiento para la dependencia, pero que anteriormente no habían logrado dejar de consumir drogas recreativas.

Los investigadores administraron el medicamento nabiximols a los participantes durante 12 semanas. Los usuarios administraron el medicamento en forma de aerosol, por vía oral, debajo de la lengua. Los investigadores le dieron a cada participante una dosis promedio de 18 aerosoles por día; cada pulverización fue de 0,1 mililitros, que contenía 2,7 miligramos (mg) de THC y 2,5 mg de CBD.

El Prof. Lintzeris y su equipo hicieron un seguimiento con los participantes al inicio del estudio y luego nuevamente después de 2, 4, 8 y 12 semanas. Durante el período de prueba, los participantes también recibieron terapia cognitivo-conductual (TCC) y otras formas de apoyo terapéutico, según fuera necesario.

Los investigadores encontraron que los participantes a los que les habían dado nabiximols comenzaron a usar cannabis recreativo y significativamente menos ilícito que el grupo de control al que les dieron un placebo.

Esta estrategia de reemplazo, explican los autores del estudio, también beneficia a las personas al eliminar sus patrones normales de consumo de drogas recreativas.

“En todo el mundo, estamos viendo cómo los pacientes con cannabis medicinal se alejan de la vía tradicional ahumada de administración de cannabis; este nuevo estudio […] complementa esta tendencia al mostrar que un aerosol oral puede ser un sustituto eficaz del cannabis fumado en consumidores recreativos intensivos que buscan tratamiento para su consumo de cannabis ".

Coautor del estudio, el profesor Iain McGregor

Los resultados actuales vienen inmediatamente después de otro estudio que dirigió el mismo equipo de investigación, que mostró que los nabiximols redujeron efectivamente los síntomas de abstinencia de cannabis en un programa de tratamiento hospitalario a corto plazo.

Sin embargo, el último estudio “es aún más importante porque muestra que los nabiximols pueden ser efectivos para ayudar a los pacientes a lograr cambios a más largo plazo en su consumo de cannabis”, enfatiza el Prof. Lintzeris.

“Nuestro estudio es un paso importante para abordar la falta de tratamientos efectivos; actualmente, cuatro de cada cinco pacientes recaen en el uso regular dentro de los seis meses de intervenciones médicas o psicológicas”, continúa.

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