¿Son venenosas las semillas de manzana?

Las manzanas pueden ser un refrigerio o ingrediente saludable, pero ¿es peligroso comerse las semillas?

Las manzanas tienen cinco bolsillos de semillas, con un número variable de semillas en cada bolsillo. Algunos creen que las semillas de manzana son venenosas, mientras que otros las consideran saludables.

La mayoría de la gente evita las semillas, que tienen un sabor amargo, pero una persona ocasionalmente puede comer una o algunas por accidente y no molestarse en escupirlas. O una persona puede beber jugo que contiene semillas pulverizadas.

Este artículo explora la investigación científica sobre la seguridad y los riesgos de comer semillas de manzana.

¿Son tóxicas las semillas de manzana?

Comer semillas de manzana solo es peligroso si una persona lo hace en grandes cantidades.

Las manzanas contienen muchos compuestos saludables, incluidos antioxidantes, vitaminas y fibra dietética.

Las semillas de manzana, sin embargo, contienen un compuesto vegetal llamado amigdalina, que puede tener un efecto tóxico.

La amigdalina es parte de las defensas químicas de las semillas. Es inofensivo cuando una semilla está intacta, pero cuando una semilla se mastica o se daña de otra manera, la amigdalina se degrada en cianuro de hidrógeno. Esto es muy venenoso e incluso letal en dosis altas.

La amigdalina existe en cantidades relativamente altas en las semillas de frutas en el Rosáceas familia, que incluye manzanas, almendras, albaricoques, melocotones y cerezas.

La gente ha utilizado el cianuro como veneno a lo largo de la historia. Actúa interfiriendo con el suministro de oxígeno de las células y las dosis altas pueden provocar la muerte en cuestión de minutos.

Envenenamiento por cianuro

Comer o beber compuestos de plantas cianogénicas puede causar intoxicación por cianuro en humanos. Estos compuestos existen en semillas de albaricoque, almendras, mandioca y semillas de manzana.

Los síntomas leves de la intoxicación por cianuro pueden incluir:

  • ansiedad
  • dolores de cabeza
  • mareo
  • Confusión

La intoxicación aguda puede provocar disminución de la conciencia, presión arterial alta, parálisis y coma. En algunos casos, es fatal.

La cantidad exacta necesaria para enfermar a una persona depende de su peso corporal. Los niños pequeños tienen un mayor riesgo.

Para que los compuestos tóxicos de las semillas de manzana sean letales, la cantidad de semillas dependerá del peso corporal de una persona, su tolerancia y el tipo de manzana.

La cantidad de amigdalina en una manzana varía, dependiendo de la variedad de manzana y su entorno de crecimiento.

Es importante tener en cuenta que cuando la amigdalina no es letal, cantidades más pequeñas aún pueden enfermar a una persona.

¿Es peligroso comer semillas de manzana?

Comer algunas semillas de manzana es seguro. Sin embargo, comer o beber grandes cantidades de semillas molidas o trituradas puede ser fatal.

Según una revisión de 2015, el contenido de amigdalina en 1 gramo de semillas de manzana varía de 1 a 4 miligramos (mg), según la variedad de manzana. Sin embargo, la cantidad de cianuro derivado de las semillas es mucho menor.

Una dosis letal de cianuro de hidrógeno puede rondar los 50 a 300 mg.

Las semillas de manzana tienen el potencial de liberar 0,6 mg de cianuro de hidrógeno por gramo. Esto significa que una persona tendría que comer de 83 a 500 semillas de manzana para desarrollar una intoxicación aguda por cianuro.

En otras palabras, consumir tazas de semillas de manzana molidas puede ser fatal, o al menos causar una enfermedad. Sin embargo, comer las semillas de una manzana no representaría ningún problema.

Dicho esto, los investigadores recomiendan evitar comer semillas de manzana y eliminarlas antes de exprimirlas debido a su alto contenido de amigdalina.

Otros científicos confirman que el contenido de amigdalina en las semillas de manzana puede ser alto y que comer las semillas puede ser motivo de preocupación.

Es poco probable que la ingestión de semillas de manzana enteras cause algún síntoma. El recubrimiento de la semilla lo protege de las enzimas digestivas y las semillas pueden pasar ilesas a través del sistema digestivo.

Sin embargo, probablemente sea una buena idea quitar las semillas antes de dar manzanas a niños pequeños o mascotas.

¿Y el jugo de manzana?

El jugo y los batidos de manzana a menudo contienen manzanas enteras trituradas, incluido el corazón y las semillas.

Debido a que las semillas de manzana se trituran durante el procesamiento, podrían liberar algo de cianuro, que permanece en el jugo.

Sin embargo, cuando los investigadores investigaron cuánta amigdalina había en las marcas comerciales de jugo de manzana, encontraron cantidades muy bajas, que iban desde:

  • 0.01-0.04 mg por mililitro (ml) en jugo de manzana exprimido
  • 0,001-0,007 mg por ml en zumo de manzana de larga duración

Los autores de la revisión concluyeron que es poco probable que las cantidades de amigdalina en el jugo de manzana disponible comercialmente causen daño.

Aún así, recomiendan evitar comer semillas de manzana y quitarlas antes de hacer jugo de manzanas, debido al contenido de amigdalina.

Resumen

La pulpa y la cáscara de la manzana son muy saludables y no presentan riesgos. Sin embargo, las semillas de manzana masticadas o trituradas liberan pequeñas cantidades de cianuro, que es altamente tóxico.

Alguien probablemente necesitaría masticar y tragar por lo menos 85 semillas antes de experimentar algún efecto adverso.

Si una persona come accidentalmente algunas semillas de manzana, no hay de qué preocuparse.

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