¿Pueden los perros detectar el cáncer?

Los perros tienen un sentido del olfato muy sensible. Esto puede ser útil en el mundo médico, ya que los perros pueden olfatear ciertas enfermedades, incluido el cáncer.

Los seres humanos han utilizado el extraordinario sentido del olfato de los perros al entrenarlos para olfatear explosivos y narcóticos. Sus poderosas narices también pueden detectar virus, bacterias y signos de cáncer en el cuerpo o en los fluidos corporales de una persona.

En este artículo, analizamos la evidencia detrás de la capacidad de los perros para oler e identificar diferentes tipos de cáncer, y cómo los profesionales médicos pueden usar perros para ayudar a diagnosticar la afección.

¿Pueden los perros oler el cáncer?

Los perros pueden detectar marcas de olor a cáncer en la piel, la orina y el sudor de una persona.

La investigación sugiere que los perros pueden detectar muchos tipos de cánceres en humanos.

Como muchas otras enfermedades, los cánceres dejan rastros específicos, o firmas de olor, en el cuerpo y las secreciones corporales de una persona. Las células cancerosas, o células sanas afectadas por el cáncer, producen y liberan estas firmas de olor.

Dependiendo del tipo de cáncer, los perros pueden detectar estas firmas en la persona:

  • piel
  • aliento
  • orina
  • heces
  • sudor

Los perros pueden detectar estas firmas de olor y, con entrenamiento, alertar a las personas sobre su presencia. Las personas se refieren a los perros que se someten a un entrenamiento para detectar ciertas enfermedades como perros de detección médica.

Detectan algunas sustancias en concentraciones muy bajas, tan bajas como partes por billón, lo que hace que sus narices sean lo suficientemente sensibles como para detectar marcadores de cáncer en el aliento, la orina y la sangre de una persona.

¿Qué tipos de cáncer puede oler un perro?

La investigación ha demostrado que los perros pueden detectar muchos tipos de cáncer. Por ejemplo, un estudio de caso publicado en Informes de casos de BMJ describe cómo un hombre de 75 años visitó a un médico después de que su perro lamiera persistentemente una lesión detrás de la oreja del hombre.

El médico realizó pruebas de diagnóstico y confirmó el melanoma maligno.

Si bien nadie había entrenado al perro de esta persona para detectar específicamente el cáncer, la mayoría de los estudios de investigación sobre la detección del cáncer canino implican enseñar a perros individuales a detectar cánceres específicos.

Los perros entrenados pueden detectar el cáncer colorrectal a partir del aliento de las personas y las heces acuosas con altos niveles de precisión, incluso para cánceres en etapa temprana. La presencia de inflamación intestinal o enfermedad colorrectal no cancerosa no parece afectar la capacidad de los perros para detectar estos cánceres.

Los perros también pueden detectar el cáncer de pulmón a partir del aliento de una persona. Un estudio encontró que un perro entrenado tenía una tasa muy alta de precisión para distinguir entre el aliento de personas con y sin cáncer de pulmón.

También pueden detectar el cáncer de ovario a partir de muestras de sangre y el cáncer de próstata al olfatear la orina de una persona.

Un estudio encontró que los perros entrenados solo para detectar cáncer de mama también podían detectar melanoma y cáncer de pulmón, lo que significa que puede haber una firma de olor común en diferentes tipos de cáncer.

¿Se utilizan perros en la investigación y el diagnóstico del cáncer?

El diagnóstico de cáncer con perros es de bajo riesgo y no invasivo.

El hecho de que los perros puedan detectar el cáncer tiene importantes beneficios para los humanos. El uso de perros para detectar y diagnosticar el cáncer es un método no invasivo y de bajo riesgo.

Los perros de detección médica presentan pocos efectos secundarios y pueden ofrecer ventajas porque son móviles, pueden comenzar a trabajar rápidamente y pueden rastrear un olor hasta su origen.

También tienen el potencial de usarse en entornos de atención de pacientes o laboratorios para identificar el cáncer en muestras de tejido de personas con sospecha de cáncer.

Las habilidades de los perros también pueden ayudar a desarrollar máquinas que puedan detectar de manera confiable las firmas de olores del cáncer, como las narices electrónicas.

Sin embargo, la investigación aún está en curso y la efectividad y confiabilidad de la detección del cáncer canino requiere más investigación.

Resumen

Los perros tienen un sentido del olfato increíblemente sensible que puede detectar las firmas de olor de varios tipos de cáncer. Entre otros, pueden detectar cáncer de colon, cáncer de próstata, cáncer de mama y melanoma olfateando la piel, los fluidos corporales o el aliento de las personas.

Actualmente, los investigadores están explorando la posibilidad de utilizar perros detectores médicos especialmente entrenados para el diagnóstico y seguimiento del cáncer.

La detección del cáncer canino es un procedimiento simple y no invasivo con potencialmente menos efectos secundarios para las personas. Sin embargo, es necesario realizar más investigaciones para validar este método para su uso en la práctica clínica.

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