¿Puede la marihuana ayudar a tratar el TDAH?

La investigación sobre las consecuencias y la eficacia del consumo de marihuana para tratar a niños, adolescentes y adultos jóvenes con trastorno por déficit de atención con hiperactividad continúa evolucionando.

Sin embargo, los resultados son mixtos y no abogan por el uso del medicamento para esta afección por motivos médicos.

La marihuana medicinal sigue siendo ilegal en muchos estados y las investigaciones no han demostrado su idoneidad para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Este artículo analiza la investigación científica y otras pruebas a favor y en contra del uso potencial de la marihuana como tratamiento para los síntomas del TDAH.

TDAH y marihuana

La marihuana aún no ha sido probada como un tratamiento eficaz para los síntomas del TDAH.

El TDAH es un trastorno del desarrollo neurológico que afecta alrededor del 6 al 9 por ciento de los niños y adultos jóvenes, y alrededor del 5 por ciento de los adultos en todo el mundo.

Una persona con TDAH puede tener dificultades para concentrarse en las tareas, inquietarse con frecuencia, mostrar signos de comportamiento inquieto y es posible que no pueda quedarse quieta o callada en los momentos adecuados.

El TDAH puede hacer que las personas tengan problemas de relación o dificultades con el trabajo académico en la escuela y la universidad a pesar de tener habilidades intelectuales normales o superiores.

El tratamiento para el TDAH generalmente implica que los médicos receten medicamentos estimulantes, como Ritalin o Adderall.

Se cree que estos medicamentos ayudan a corregir los niveles de un neurotransmisor en el cerebro llamado dopamina. Sin embargo, pueden tener efectos secundarios desagradables.

Para evitar estos efectos adversos, algunas personas con TDAH consumen marihuana como opción de tratamiento. Esto se debe a que se cree que la marihuana tiene el mismo impacto en los niveles de dopamina que los medicamentos recetados.

Sin embargo, quedan muchas preguntas sin respuesta sobre cuán útil es y su seguridad, especialmente para niños y jóvenes.

Los partidarios de la marihuana a menudo afirman que es una droga segura y que no presenta riesgos de adicción. Pero los oponentes lo llaman una "droga de entrada", que potencialmente conduce al uso de otras drogas, y afirman que es más peligrosa de lo que algunos creen.

La marihuana es una de las drogas recreativas de uso más común en los EE. UU. Y es popular entre los adultos más jóvenes. La mayoría de las personas fuman o comen la planta para producir un "efecto".

En los últimos años, la marihuana ha sido noticia como tratamiento alternativo para una variedad de condiciones de salud, incluidos el dolor y los problemas de salud mental.

A pesar de estos hechos, quedan interrogantes y dudas.

Investigación

Un estudio de 268 hilos de discusión en línea separados informó que el 25 por ciento de las personas dijeron que creían que la marihuana tenía un papel positivo que desempeñar en el manejo de los síntomas del TDAH. Sin embargo, el estudio señala que la investigación que demuestra una conexión entre la marihuana y el manejo del TDAH es limitada.

Algunas escuelas de pensamiento sugieren que la migración del TDAH se debe a la falta de dopamina en la región de la corteza prefrontal del cerebro.

Como neurotransmisor, la dopamina es una sustancia química que transmite señales entre las células nerviosas del cerebro. Se cree que la dopamina afecta los procesos de pensamiento, incluida la memoria y la atención.

Las sustancias en las drogas recreativas, como la marihuana, conducen a la producción de más dopamina en el centro de recompensa del cerebro.

El centro de recompensa del cerebro le da al individuo una sensación placentera cuando consume marihuana y otras drogas. Sin embargo, este ciclo de consumo de drogas recreativas y aumento de la dopamina puede conducir al desarrollo de dependencia.

Naturaleza Journal publicó un estudio en 2017 que analiza la acción liberadora de dopamina del tetrahidrocannabinol (THC), un componente químico activo de la marihuana, y la fuente de su sensación de placer. Los investigadores advirtieron que el THC aumenta los niveles de dopamina a corto plazo, pero puede entorpecer el sistema que libera dopamina a largo plazo.

La marihuana puede tener una variedad de efectos no deseados a largo plazo en el cerebro.

Este efecto variable sugiere que incluso si la marihuana proporciona alivio de los síntomas a corto plazo, mejor concentración o sedación para las personas con TDAH, el uso a largo plazo puede resultar en más daño que bien.

Sin embargo, en la revista Cerebro, un estudio de imágenes realizado por investigadores de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido cuestionó la conexión entre el TDAH y la dopamina. En cambio, relacionaron el TDAH con la estructura de la materia gris en el cerebro.

Un ensayo de 2017 probó un medicamento cannabinoide en personas con TDAH. Si bien el número de participantes fue pequeño y los hallazgos no fueron estadísticamente significativos, los resultados mostraron pequeñas mejoras en los síntomas del TDAH. Los resultados también sugirieron que los adultos que toman cannabinoides para el TDAH experimentan los efectos secundarios menos que los niños.

Una revisión adicional de la evidencia clínica disponible sobre la marihuana citó un caso que, aunque no involucraba el TDAH, mostró que un niño con trastorno del espectro autista había mejorado sus niveles de hiperactividad después de recibir un tratamiento con cannabidiol.

Sin embargo, otra investigación muestra una relación entre la dependencia de la marihuana y el TDAH.

Un estudio de 99 personas que buscaban tratamiento para los trastornos por consumo de cannabis mostró una prevalencia estimada de TDAH de entre el 34 y el 46 por ciento.

En general, la investigación parece indicar que, aunque la marihuana parece aliviar ciertos efectos a corto plazo del TDAH, puede presentar un mayor riesgo de dependencia e incluso podría empeorar el TDAH.

¿Hay marihuana medicinal disponible para el TDAH?

Las personas que consumen marihuana como tratamiento para el TDAH a menudo se automedican, lo que significa que un médico no prescribe ni recomienda la marihuana que consumen.

La evidencia de que los profesionales médicos recomienden o prescriban la marihuana como tratamiento activo para el TDAH no es lo suficientemente convincente en la actualidad.

Riesgos

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) de EE. UU. Advierte que algunas investigaciones sugieren que el consumo de marihuana tiene efectos negativos a largo plazo, especialmente en el cerebro durante el desarrollo temprano. Estos efectos incluyen:

  • ralentizar el desarrollo cognitivo en niños y adolescentes
  • aumento del riesgo de depresión, ansiedad, psicosis y otros trastornos del estado de ánimo
  • Pérdida de puntos de CI, aunque otros han cuestionado estos hallazgos.
  • Problemas de atención, aprendizaje, memoria y otras funciones cerebrales.

Las partes interesadas también han informado que los trastornos por uso de sustancias a menudo ocurren con el TDAH.

Debido a estas preocupaciones y al daño potencial, las personas con TDAH deben tener cuidado al consumir marihuana, principalmente porque los médicos no pueden aconsejar sobre dosis seguras.

La situación actual sugiere que se necesitan más investigaciones para demostrar que la marihuana es un tratamiento seguro y eficaz para el TDAH.

¿Se puede tratar a los niños con TDAH con marihuana medicinal?

La creciente evidencia sugiere que los posibles efectos secundarios del consumo de marihuana son peores en los niños y que estos efectos adversos pueden superar cualquier beneficio potencial.

El cerebro de un niño aún se está desarrollando y el consumo de marihuana puede alterar el desarrollo neurológico normal, lo que da lugar a efectos cognitivos y de otro tipo dañinos.

Los niños y adolescentes que consumen marihuana también pueden tener más probabilidades de desarrollar dependencia.

Según el NIDA, quienes comienzan a consumir marihuana antes de los 18 años tienen de cuatro a siete veces más probabilidades que otros de desarrollar un problema con la droga.

El consumo de marihuana también puede llevar a las personas a desarrollar adicciones a otras sustancias más dañinas.

El consumo de marihuana en la adolescencia puede aumentar el riesgo de dependencia del alcohol cuando las personas son mayores.

Un estudio de 2016 mostró que a lo largo de un período de 3 años, el desarrollo de la dependencia del consumo de alcohol era más probable entre los consumidores de cannabis que entre los que no lo eran.

Algunas personas defienden el uso de marihuana en niños con TDAH, basándose en evidencia anecdótica de su experiencia personal. Es posible que hayan observado que un niño o adolescente responde bien, con una reducción de los síntomas del TDAH.

Pero se necesitan más pruebas para demostrar que la marihuana es segura para que la consuman niños y adultos.

Hasta entonces, tratar a los niños con marihuana y productos derivados del cannabis sigue conllevando riesgos.

¿La marihuana interactúa con los tratamientos disponibles para el TDAH?

El metilfenidato (MPH) es un medicamento para el TDAH que los investigadores probaron para detectar interacciones con la marihuana fumada.

Los resultados mostraron que las dos sustancias interactuaron significativamente y pueden aumentar la tensión en el corazón.

La línea de fondo

Actualmente, los investigadores creen que tratar el TDAH con marihuana puede producir mejoras a corto plazo en los síntomas, pero potencialmente sirve para empeorar el trastorno subyacente.

Para un trastorno conductual continuo como el TDAH, las personas deben asegurarse de comprender los efectos a largo plazo de cualquier tratamiento antes de comenzarlo.

Q:

¿Debo automedicarme para el TDAH fumando marihuana?

A:

En la actualidad, hay una falta de evidencia suficiente que sugiera que la marihuana puede ayudar con los síntomas del TDAH.

Durante muchos años, los investigadores no realizaron estudios sobre la marihuana, pero ahora esta tendencia se está invirtiendo. Creo que, en los próximos años, veremos estudios más bien construidos que nos proporcionarán evidencia significativa de una forma u otra.

Timothy J. Legg, PhD, CRNP Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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