¿Puede la marihuana ayudar a tratar el asma?

Los cambios en las leyes sobre la marihuana y el mayor uso de la marihuana medicinal han llevado a preguntas sobre qué afecciones puede tratar. Mucha gente se pregunta si la marihuana puede afectar o tratar el asma.

El asma es una enfermedad pulmonar crónica que ocurre cuando las vías respiratorias en el pecho se estrechan o se inflaman. Los síntomas del asma incluyen tos, dificultad para respirar y sibilancias.

No existe cura para el asma, por lo que el tratamiento implica controlar los síntomas y prevenir complicaciones.

Existe un interés creciente en el uso de la marihuana medicinal para tratar una variedad de condiciones de salud, incluido el asma.

Pero las personas que consumen marihuana o cannabis suelen hacerlo fumando. ¿Qué significa esto para una persona con asma? ¿Existe alguna otra forma de consumir marihuana y puede ayudar a reducir los síntomas del asma?

Sigue leyendo para saber más.

Marihuana para el asma

La marihuana contiene propiedades antiinflamatorias.

Los estudios han sugerido que algunos de los componentes de la marihuana pueden beneficiar a las personas con asma.

La marihuana medicinal puede referirse a toda la planta, o puede ser un ingrediente activo de la marihuana extraído de la planta y convertido en un medicamento.

Es importante señalar la diferencia entre los usos recreativos y medicinales de la marihuana.

Con fines recreativos, muchas personas fuman marihuana. Pero fumar puede tener un impacto negativo en la salud pulmonar, especialmente para las personas con asma.

De fumar

Fumar cannabis puede causar los mismos síntomas que fumar tabaco, incluso cuando las personas fuman cannabis solo, posiblemente porque el humo del cannabis y el tabaco tienen propiedades similares.

Estos efectos pueden ser particularmente peligrosos para las personas con asma.

Vapear

Al vaporizar o “vapear”, el usuario inhala el vapor de los ingredientes activos pero no el humo. El vaporizador puede contener un extracto líquido de cannabis.

Hay poca investigación sobre el uso de vaporizadores para el consumo de marihuana. Sin embargo, un estudio de 2013 encontró que es probable que usar un vaporizador sea menos peligroso para los pulmones que fumar.

Los investigadores en una revisión de 2015 advierten, sin embargo, "Los hallazgos preliminares no apoyan la idea de que la vaporización sea una mejora con respecto al tabaquismo".

Opciones para no fumadores

El uso de marihuana medicinal de otras formas podría brindar beneficios a las personas con asma.

Las opciones pueden incluir:

  • consumir marihuana o sus extractos en los alimentos o beber un té
  • consumir los ingredientes activos en cápsulas
  • aplicar preparaciones tópicas sobre la piel

Beneficios

La marihuana contiene una variedad de sustancias activas, conocidas como cannabinoides. Estos incluyen CBD y varios tipos de tetrahidrocannabinol (THC).

El CBD y el THC son prometedores para el tratamiento de una serie de afecciones.

El THC es un ingrediente psicoactivo, pero el CBD no lo es. El CBD no tiene propiedades que alteren la mente.

El CBD, el THC y algunas otras sustancias de la marihuana parecen tener varios beneficios para la salud, incluidas propiedades antiinflamatorias y antiespasmódicas.

Algunas personas consumen marihuana para tratar afecciones crónicas que causan dolor e inflamación, como la esclerosis múltiple (EM). Algunos países han aprobado el uso de marihuana medicinal para este propósito, pero Estados Unidos no.

Los investigadores han analizado si las personas con otras afecciones inflamatorias, como el asma, pueden consumir marihuana de forma segura.

Los hallazgos de un estudio en animales publicado en 2015 sugirieron que el CBD podría beneficiar a las personas con asma, debido a su acción antiinflamatoria.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aún no ha aprobado el uso de marihuana medicinal para el asma.

En este punto, no hay suficiente evidencia para garantizar que pueda ser seguro y eficaz para el asma. Sin embargo, es posible que los efectos antiinflamatorios y antiespasmódicos reduzcan los síntomas.

Sin embargo, en junio de 2018, la FDA aprobó el uso de una forma purificada de cannabidiol (CBD) por primera vez.

La FDA aprobó un medicamento llamado Epidiolex para tratar dos formas raras y graves de epilepsia que no responden a otros medicamentos.

La investigación ha encontrado que el THC puede ayudar a inhibir el sistema inmunológico. Esto podría ayudar a reducir los síntomas que se derivan de enfermedades autoinmunes, como el asma. Dado que el asma es una reacción alérgica, el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a algo en el medio ambiente que está desencadenando el ataque.

Los estudios también han sugerido que un tipo de THC puede tener propiedades broncodilatadoras, lo que significa que podría ayudar a facilitar la respiración a las personas con asma.

Sin embargo, a menudo es difícil estudiar el efecto de la marihuana y sus componentes. Esto se debe a que la mayoría de las personas que consumen marihuana consumen toda la planta y la fuman con regularidad. Esto puede dificultar la evaluación de los efectos positivos en los pulmones.

Riesgos

Fumar marihuana puede aumentar las sibilancias y la tos.

Usar marihuana para tratar el asma puede implicar algunos riesgos.

Los estudios han encontrado que fumar marihuana puede desencadenar un ataque de asma. También puede aumentar el riesgo de asma y alergias.

Fumar marihuana durante un ataque de asma podría irritar aún más los pulmones, empeorar la tos y aumentar los riesgos para la salud.

Como ocurre con cualquier droga o medicamento, la marihuana puede tener algunos efectos secundarios.

Éstos incluyen:

  • cambios en la percepción y el estado de ánimo
  • coordinación reducida
  • dificultad para pensar, razonar y recordar

El consumo de marihuana sin la supervisión de un médico aumenta el riesgo de estos problemas.

Para las personas que comienzan a fumar marihuana temprano, parece haber un mayor riesgo de asma más adelante en la vida. Otra revisión desaconseja el uso de marihuana para el asma alérgica debido a su potencial para causar síntomas respiratorios.

Complicaciones del tabaquismo

Fumar cualquier sustancia, incluida la marihuana, puede irritar el tejido pulmonar. Los irritantes pulmonares pueden desencadenar o empeorar los ataques de asma en algunas personas.

Los efectos inmediatos de fumar marihuana, tabaco o una combinación pueden incluir:

  • aumento de esputo
  • una tos crónica
  • respiración dificultosa
  • una voz ronca
  • opresión en el pecho

Cualquier persona con asma debe evitar fumar cualquier sustancia, incluida la marihuana.

Los efectos a largo plazo de fumar marihuana con regularidad incluyen un mayor riesgo de desarrollar bronquitis y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Una revisión de estudios publicados en Naturaleza vinculó la enfermedad pulmonar bullosa con el consumo de marihuana.

Las ampollas son grandes sacos de aire en los pulmones que pueden ejercer presión sobre los pulmones y el pecho, dificultando la respiración. También pueden romperse o estallar, lo que puede provocar el colapso de un pulmón. Un pulmón colapsado puede poner en peligro la vida si no recibe tratamiento inmediato.

No está claro si fumar marihuana aumenta el riesgo de cáncer de pulmón. Sin embargo, dado que el humo de la marihuana contiene muchas sustancias químicas cancerígenas similares a las del humo del tabaco, es probable que contribuya al riesgo.

La American Lung Association advierte al público que fumar marihuana puede ser un riesgo para la salud. Esto también puede incluir fumar marihuana de segunda mano.

Como concluye un estudio, "existe evidencia inequívoca de que fumar marihuana habitual o regular no es inofensivo ... el uso recreativo no es lo mismo que el uso medicinal".

La marihuana medicinal puede ayudar a aliviar el asma, pero es probable que fumar la empeore.

Asuntos legales y regulación

Las leyes sobre la marihuana y la marihuana medicinal se están desarrollando continuamente. Verifique si alguna forma de marihuana es legal localmente antes de obtenerla o usarla.

Algunas formas de marihuana medicinal, como el aceite de CBD, pueden ser legales, pero puede haber restricciones o una persona puede necesitar una receta.

El aceite de CBD y otros productos a base de marihuana que no cuentan con la aprobación de la FDA no están regulados. Esto dificulta saber exactamente qué hay en el producto. La FDA no aprueba la marihuana para el asma.

Hablar con un doctor

Es fundamental hablar con el médico antes de iniciar cualquier tratamiento adicional para una enfermedad crónica, como el asma.

Debido a los riesgos potenciales asociados con el uso de marihuana medicinal, un médico es la mejor persona para asesorar si podría ser un tratamiento eficaz.

La línea de fondo

Los estudios en animales han demostrado que el CBD puede ser un ingrediente prometedor para un futuro tratamiento del asma. Sin embargo, se necesita mucha más investigación para confirmar su seguridad y eficacia.

No está claro si la marihuana en alguna forma puede ayudar a reducir los síntomas del asma. La investigación sugiere que algunos de los ingredientes activos pueden ofrecer beneficios, pero que fumar marihuana entera puede empeorarlo.

Cualquiera que desee usar marihuana medicinal debe hablar primero con un médico, para asegurarse de que el producto que usa y la forma en que lo usa sea seguro para ellos, especialmente si tienen asma.

Las personas con una afección respiratoria no deben fumar marihuana. Cualquier persona que fume marihuana y le preocupe que esté desarrollando problemas respiratorios también debe hablar con un médico.

Q:

¿Cómo puedo usar CBD u otras formas de marihuana medicinal para el asma sin fumar o vapear?

A:

Es probable que fumar o vapear irriten y empeoren los síntomas del asma.

Los estudios sobre los efectos antiinflamatorios del CBD han utilizado el aceite de CBD. Las cápsulas de CBD pueden ser una opción y pueden estar disponibles legalmente con receta en su estado.

Hable con su proveedor de atención médica.

Debra Rose Wilson, PhD, MSN, RN, IBCLC, AHN-BC, CHT Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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