¿Podemos curar heridas imprimiendo piel?

La impresión de capas de piel para ayudar a tratar heridas o quemaduras crónicas puede estar en el horizonte, gracias a un sistema de bioimpresión de piel móvil recientemente desarrollado.

La bioimpresora de piel en acción.
Crédito de la imagen: WFIRM

Los científicos del Instituto Wake Forest de Medicina Regenerativa (WFIRM) en Winston-Salem, Carolina del Norte, han creado una bioimpresora que utiliza las propias células de la piel de una persona para crear capas de piel nueva y aplicarlas directamente sobre la herida.

Un nuevo artículo, que ahora aparece en la revista. Informes científicos, detalla el desarrollo de esta nueva tecnología.

El procedimiento consiste en extraer las principales células de la piel llamadas fibroblastos dérmicos y queratinocitos epidérmicos de una biopsia del tejido cutáneo normal de una persona.

Los científicos expandieron las células y las mezclaron en un hidrogel. Luego los colocaron en la bioimpresora, que escanea la herida de la persona, introduce los datos en el software y le dice al dispositivo dónde colocar las capas de piel impresas.

El material resultante se imprime de manera única para que coincida con las áreas exactas de la herida de una persona donde se necesita sin la necesidad de un injerto de piel de un donante.

Esta técnica puede replicar la función natural de la piel y acelerar la forma en que la piel se forma naturalmente, lo que significa que la curación puede llevar menos tiempo y tiene menos riesgos.

"El aspecto único de esta tecnología es la movilidad del sistema y la capacidad de proporcionar manejo en el sitio de heridas extensas al escanearlas y medirlas para depositar las células directamente donde se necesitan para crear piel".

El autor principal del estudio, Sean Murphy, Ph.D.

Las heridas crónicas son difíciles de tratar.

Una herida normalmente tarda entre 4 y 6 semanas en sanar, según la gravedad y el tamaño. Sin embargo, cuando no se cura dentro de este período de tiempo, los médicos lo consideran una herida crónica. Muchos factores pueden causar una herida crónica, incluida la diabetes y la mala nutrición.

Hay muchas formas en que los proveedores de atención médica intentan curar una herida crónica. El vendaje para heridas es una parte importante del cuidado y la curación de las heridas, pero varían en precio y eficacia.

Los injertos de piel son otra opción tanto para heridas crónicas como para quemaduras que abarcan una gran superficie de tejido. Los injertos de piel pueden provenir de otra área del cuerpo de la persona, llamados fuentes autólogas, o en forma de sustitutos de la piel.

Las capas de piel bioimpresas pueden ser la próxima revolución en la cicatrización de heridas. El Dr. James Yoo, Ph.D., quien dirigió el equipo de investigación, explica que las capas de piel bioimpresas ayudan a las personas a comenzar su proceso de curación mucho antes.

También menciona que otros métodos para tratar y cerrar heridas realmente no ayudan a crear piel, como lo haría este método.

Los investigadores señalan que los injertos de piel son comunes, pero pueden tener múltiples desventajas. Por ejemplo, los injertos autólogos pueden verse limitados debido a la escasez de tejido sano. Además, los injertos de piel de un donante pueden conllevar un riesgo de rechazo de tejido.

La nueva bioimpresora ayuda a mejorar estos riesgos porque ayuda a que la piel se forme hacia afuera desde el centro de la herida, lo que solo ocurre cuando se utilizan las propias células de una persona en su creación.

"Sin diferencia significativa"

Los hallazgos son alentadores, pero nuestra editora de investigación interna, Yella Hewings-Martin, Ph.D., dijo:

“La bioimpresora envió con éxito células a la superficie de la herida. Pero no hubo una diferencia significativa en la rapidez con la que cicatrizaron las heridas cuando los autores compararon su dispositivo con células aplicadas en aerosol, un método que ya utilizan muchas clínicas ".

Ella continuó: "Hubo alguna evidencia de que la superficie de la piel se curó más rápido, pero queda por ver qué beneficio puede aportar una bioimpresora sobre la tecnología existente".

Si bien los investigadores han demostrado cómo funciona este método en modelos de demostración, el siguiente paso es planificar ensayos clínicos en humanos.

No hay un plazo de tiempo para cuando esta tecnología pueda llegar a la cabecera de una persona y formar parte del tratamiento estándar de cicatrización de heridas. Sin embargo, es un comienzo prometedor para un método que puede cambiar la forma en que los proveedores de atención médica abordan el cuidado de las heridas en el futuro.

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