Cáncer: la terapia de protones tiene menos efectos secundarios que la radiación de rayos X

Una nueva investigación encuentra que si bien las tasas de curación para la terapia de rayos X y la terapia de protones son las mismas en el tratamiento del cáncer, el riesgo de efectos secundarios graves es mucho menor con la terapia de protones.

Una nueva investigación sugiere que la terapia de protones puede ser un mejor tratamiento que la radiación de rayos X para las personas con cáncer.

Según estimaciones de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, en 2019, los médicos habrán diagnosticado 1,762,450 nuevos casos de cáncer y 606,880 personas habrán muerto a causa de la enfermedad.

La radiación de rayos X es una de las terapias más comunes para el cáncer, ya sea que la enfermedad se encuentre en sus primeras etapas o si el tumor se ha diseminado. Aunque es eficaz, la radioterapia tiene una amplia gama de efectos secundarios.

Estos pueden incluir fatiga, irritación de la piel, fiebre, náuseas, vómitos y diarrea, así como cambios en el apetito o dificultad para comer y tragar.

Una nueva investigación sugiere que la terapia de protones, también conocida como terapia con haz de protones, puede tener menos efectos secundarios y menos graves que la radiación de rayos X.

El Dr. Brian C. Baumann, oncólogo radioterapeuta de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, en St. Louis, MO, es el autor principal del nuevo estudio. El Dr. Baumann y sus colegas presentarán sus hallazgos en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica, que tendrá lugar en Chicago, IL.

El riesgo de efectos secundarios es "sustancialmente" menor

El Dr. Baumann y el equipo examinaron a casi 1.500 personas con diversas formas de cáncer, como cáncer de pulmón, cerebro y cabeza y cuello, así como cánceres gastrointestinales y ginecológicos.

Los pacientes estaban recibiendo una combinación de quimioterapia y radioterapia, que es un protocolo de tratamiento que generalmente cura el cáncer que aún no se ha extendido al resto del cuerpo.

Los investigadores compararon las experiencias de los pacientes que recibieron quimiorradioterapia de protones con los que recibieron quimiorradioterapia de rayos X con fotones.

Recopilaron datos sobre los efectos secundarios de los pacientes y la experiencia de los tratamientos durante el período de estudio, ajustando la edad y las comorbilidades. Los científicos se centraron en los efectos secundarios de grado 3, que son tan graves que requieren hospitalización.

El estudio encontró que el riesgo relativo de efectos secundarios graves dentro de los 90 días de tratamiento fue dos tercios más bajo para las personas que recibieron terapia de protones, en comparación con las que recibieron radiación de rayos X.

Específicamente, solo el 45, o el 11,5%, de las 391 personas que recibieron terapia de protones tuvieron un efecto secundario grave dentro de los 90 días posteriores al inicio del tratamiento.

En comparación, 301 de las 1.092 personas que recibieron terapia de rayos X, o el 27,6%, tuvieron un efecto secundario grave en el mismo período de tiempo.

Además, el estudio no encontró una diferencia estadísticamente relevante en las tasas de supervivencia, lo que significa que la terapia de protones fue un tratamiento tan efectivo como la radiación de rayos X.

“La terapia de protones se asoció con una reducción sustancial en las tasas de efectos secundarios graves y agudos, los que causan hospitalizaciones o viajes no planificados a la sala de emergencias, en comparación con la radiación convencional de fotones o rayos X para pacientes tratados con radiación y quimioterapia simultáneas. . "

Dr. Brian Baumann

"Si bien ha habido otros estudios que sugieren que la terapia de protones puede tener menos efectos secundarios, nos sorprendió un poco la gran magnitud del beneficio", continúa el investigador, y agrega que los pacientes del grupo de protones tenían, en promedio, 5 años más que los del grupo de rayos X.

Según el conocimiento de los autores, este es el primer gran estudio en comparar los efectos secundarios de la radiación de rayos X y la terapia de protones.

Los investigadores también explican por qué la terapia de protones es más precisa que la terapia de rayos X y conlleva menos riesgo de dañar el tejido sano alrededor del tumor.

Los protones son partículas pesadas que están cargadas positivamente y se detienen una vez que alcanzan su objetivo. Por el contrario, los haces de rayos X están hechos de fotones, que son partículas sin masa.

La ligereza de los fotones les permite viajar fácilmente a través del cuerpo, pero también a través del tejido sano al salir, después de haber alcanzado su objetivo.

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