¿Qué es una ecografía Doppler?

El propósito de una ecografía Doppler es verificar el flujo sanguíneo. Los médicos usan los hallazgos para ayudar a determinar si hay un bloqueo, estrechamiento o fuga en un vaso sanguíneo.

Los profesionales de la salud utilizan ecografías para examinar estructuras internas, como huesos y órganos. Usan una ecografía Doppler para analizar qué tan bien fluye la sangre a través de las venas y arterias.

Este artículo proporciona una descripción general de una ecografía Doppler, incluidos sus usos, lo que una persona puede esperar y lo que significan los resultados.

Visión general

Un médico puede usar una ecografía Doppler para verificar el flujo sanguíneo.

Una ecografía Doppler usa ondas sonoras para crear imágenes de cómo la sangre de una persona fluye a través de sus venas y arterias. A menudo, el objetivo es controlar el flujo sanguíneo a través de los brazos y las piernas.

Durante una ecografía Doppler, un dispositivo de mano emite ondas sonoras que rebotan en los objetos en movimiento, como las células sanguíneas. Las ondas sonoras reflejadas crean una imagen de la forma en que fluye la sangre.

Existen varios tipos de ecografía Doppler:

  • Un Doppler color ayuda a visualizar el movimiento, la velocidad y la dirección del flujo sanguíneo en color.
  • Un Doppler de potencia es una forma más nueva de Doppler de color que proporciona más detalles, pero no puede mostrar en qué dirección fluye la sangre.
  • Un Doppler dúplex toma una imagen estándar de un vaso sanguíneo y grafica los datos.
  • Un Doppler espectral muestra el flujo sanguíneo como datos graficados y puede mostrar si el flujo sanguíneo está bloqueado.
  • Un Doppler de onda continua envía un flujo continuo de ondas sonoras, lo que permite que el ultrasonido mida con mayor precisión la sangre que se mueve a velocidades más rápidas.

¿Para qué se usa esto?

Los profesionales de la salud utilizan la ecografía Doppler para conocer el flujo sanguíneo de una persona, en particular si hay bloqueos u otras irregularidades.

Los resultados pueden ayudar a los médicos a diagnosticar diversas afecciones, incluidas ciertas afecciones cardíacas.

Por ejemplo, los médicos usan la ecografía Doppler para verificar:

  • daño a los vasos sanguíneos
  • irregularidades en la estructura del corazón
  • bloqueos, como trombosis venosa profunda
  • estrechamiento o endurecimiento de los vasos sanguíneos, lo que puede interrumpir el flujo sanguíneo a los pies y piernas
  • tromboflebitis superficial, que implica inflamación en una vena de la pierna
  • tumores vasculares en las piernas
  • tromboangitis obliterante, una enfermedad rara que hace que los vasos sanguíneos de las manos y los pies se inflamen
  • cualquier cambio en la función cardíaca, a menudo junto con un electrocardiograma
  • cualquier cambio en el flujo sanguíneo después de la cirugía
  • cualquier cambio en el flujo sanguíneo durante el embarazo o en el feto

¿Por qué una persona necesita uno?

Una persona puede necesitar una ecografía Doppler si tiene síntomas de una afección cardíaca.

Un médico puede ordenar una ecografía Doppler si una persona muestra signos de disminución del flujo sanguíneo a los brazos, el cuello o las piernas.

Lo siguiente, por ejemplo, puede reducir el flujo sanguíneo:

  • coágulos de sangre en las venas
  • bloqueos o estrechamiento de las arterias
  • lesiones en los vasos sanguíneos

Por lo general, un proveedor de atención médica recomienda una ecografía Doppler si una persona muestra signos o síntomas de ciertas afecciones, como enfermedad arterial periférica. Esto ocurre cuando los depósitos de grasa se acumulan en las arterias, lo que restringe el flujo sanguíneo.

La enfermedad arterial periférica puede causar:

  • frialdad en los pies o en la parte inferior de las piernas
  • debilidad o entumecimiento en las piernas
  • calambres dolorosos en los músculos de las piernas o las caderas al caminar o subir escaleras
  • cambios en el color de la piel
  • piel brillante en las piernas

En otros casos, un médico puede solicitar una ecografía Doppler si una persona tiene síntomas de una afección cardíaca, como:

  • fatiga
  • dificultad para respirar
  • hinchazón en los pies, piernas o abdomen

Generalmente, un médico tiende a ordenar este tipo de ecografía cuando una persona:

  • puede haber dañado los vasos sanguíneos
  • actualmente está recibiendo tratamiento para un trastorno del flujo sanguíneo
  • ha tenido un accidente cerebrovascular recientemente, en cuyo caso controlarán el flujo sanguíneo en el cerebro, y el procedimiento se llama Doppler transcraneal

Además, si un feto es más pequeño de lo esperado, una ecografía Doppler puede buscar irregularidades en el flujo sanguíneo.

Cómo preparar

A menudo, una persona no necesita prepararse para una ecografía Doppler.

Sin embargo, si fuman, el médico puede pedirles que se abstengan de fumar durante algunas horas antes del procedimiento. Fumar puede estrechar los vasos sanguíneos, lo que puede sesgar las lecturas.

Procedimiento

La ecografía Doppler es un procedimiento indoloro, sin riesgos y no invasivo. Es posible que una persona pueda someterse a ella en el consultorio de su médico o que necesite visitar la unidad de radiología de un hospital.

Antes de la ecografía, es posible que una persona necesite quitarse la ropa o las joyas de la parte del cuerpo que se está escaneando, a menudo los brazos o las piernas. Luego, se acostarán en una cama o en una mesa de examen.

El técnico que realiza el ultrasonido puede aplicar brazaletes de presión arterial alrededor de áreas como las pantorrillas, los tobillos o los muslos para medir la presión en diferentes partes de los brazos o piernas.

Luego aplican lubricante a un instrumento de mano llamado transductor, que mueven sobre la piel para crear una imagen del flujo sanguíneo debajo.

El procedimiento completo suele durar entre 30 y 45 minutos y, por lo general, una persona puede irse inmediatamente después.

Resultados

Un médico revisará los resultados de una ecografía Doppler.

Los resultados de una ecografía Doppler ayudan a los médicos a determinar la salud de las venas y arterias.

Los resultados normales indican que las imágenes no muestran problemas como obstrucciones o estrechamiento de los vasos sanguíneos.

Si el técnico ha encontrado alguna irregularidad, podría indicar:

  • un coágulo sanguineo
  • un bloqueo en una vena o arteria, que puede ser una acumulación de colesterol, por ejemplo
  • estrechamiento de un vaso sanguíneo
  • un espasmo de la arteria coronaria, que involucra una arteria en el corazón que se aprieta, posiblemente debido al estrés

Ciertos factores pueden sesgar los resultados de una ecografía Doppler, como:

  • obesidad
  • un latido irregular del corazón
  • enfermedad cardiovascular
  • fumar antes de la ecografía

El técnico no comentará los resultados con la persona. Enviarán los resultados al médico, quien responderá cualquier duda. Si el técnico ha descubierto una irregularidad, el médico discutirá los siguientes pasos.

Resumen

Una ecografía Doppler ayuda a detectar problemas que puedan impedir el flujo sanguíneo. Es un procedimiento no invasivo que requiere poca o ninguna preparación.

Una persona puede someterse a una ecografía Doppler en el consultorio de su médico o en el departamento de radiología de un hospital. El técnico que realiza el ultrasonido enviará los resultados al proveedor de atención primaria de la persona, quien discutirá los resultados y los próximos pasos.

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