Fiebre por arañazo de gato: lo que debe saber

La fiebre por arañazo de gato puede ocurrir cuando una persona recibe una mordedura, un rasguño o lamer un gato que está infectado con la bacteria. Bartonella henselae.

La infección no suele causar complicaciones graves, pero puede provocar problemas en personas con un sistema inmunológico débil. Saber cómo detectar la fiebre por arañazo de gato puede garantizar que una persona reciba un tratamiento rápido.

Los gatos pueden transmitir varios tipos de infecciones a los humanos. Algunas de estas enfermedades pueden ser graves. El cuidado de rutina de un gato a menudo reduce el riesgo de muchas de estas enfermedades.

Causas

Puede aparecer una pequeña protuberancia o ampolla de 3 a 14 días después de un rasguño.

Una persona puede contraer la fiebre por arañazo de gato después de un rasguño o mordedura de un gato infectado. los Bartonella henselae (B. henselae) las bacterias viven en la saliva de un gato. Pueden pasar a una persona a través de un área abierta de la piel.

La fiebre por arañazo de gato es más común en otoño e invierno cuando la gente está adentro y juega con sus gatos. Los niños son más propensos que los adultos a tenerlo, y jugar bruscamente con un gato aumenta las posibilidades de que se rayen.

Síntomas

La fiebre por arañazo de gato no suele causar síntomas en los primeros días o semanas después de la exposición, cuando las bacterias se multiplican en el cuerpo.

Aproximadamente de 3 a 14 días después de que se produjo la infección por primera vez, una persona puede ver un pequeño bulto o ampolla en el área de contacto, más comúnmente en:

  • brazos
  • las manos
  • cuero cabelludo
  • cabeza

Los médicos llaman a esto una lesión por inoculación. Es posible que esta lesión no ocurra en algunos casos o que una persona no la note en su cuerpo.

Unas semanas más tarde, los ganglios linfáticos cercanos a la lesión pueden hincharse o volverse sensibles.

Los ganglios linfáticos son responsables de filtrar bacterias y otras partículas y de crear células del sistema inmunológico. Suelen sentirse como protuberancias pequeñas, esponjosas, redondas u ovaladas.

Si una persona ha tenido una mordedura o un rasguño en el brazo, los ganglios linfáticos debajo del brazo o cerca del codo pueden estar especialmente sensibles.

A veces, los ganglios linfáticos se hinchan hasta 2 pulgadas de ancho. Pueden estar calientes al tacto, llenas de líquido o rojas. Pueden permanecer hinchados durante 2 a 3 semanas.

Para la mayoría de las personas, los ganglios linfáticos inflamados son el único síntoma. Sin embargo, otros síntomas que pueden ocurrir incluyen:

  • dolor abdominal
  • pérdida de apetito
  • fiebre, por lo general no por encima de 102 ° F
  • cansancio
  • un dolor de cabeza
  • dolor en las articulaciones
  • una erupción
  • un dolor de garganta

Una persona debe consultar a un médico si tiene un rasguño que continúa agrandando después de 2 días.

Complicaciones

La fiebre por arañazo de gato no suele causar síntomas graves, pero algunas personas pueden desarrollar una fiebre alta que no mejora con el tiempo. Algunas personas también pueden experimentar infecciones en los huesos, las articulaciones, el hígado, los pulmones o el bazo.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los síntomas más graves suelen ocurrir en niños menores de 5 años.

La fiebre por arañazo de gato no suele necesitar atención de emergencia, pero a veces sí. Una persona debe comunicarse con su médico de inmediato si experimenta los siguientes síntomas:

  • una mordedura o un rasguño de gato que no se está curando o está empeorando
  • el área roja alrededor de una mordedura o rasguño se agranda
  • fiebre alta que dura más de 2 días después de la mordedura o el rasguño
  • dolor severo

Diagnóstico

La fiebre por arañazo de gato puede ser difícil de diagnosticar porque varias otras afecciones tienen los mismos síntomas. El médico le preguntará sobre el historial médico del individuo y si ha tenido interacciones con un gato.

Luego, el médico examinará el área raspada y buscará ganglios linfáticos inflamados.

Por lo general, esto es suficiente para un diagnóstico, pero a veces pueden sugerir más pruebas para asegurarse de que la persona no tenga otra afección.

El médico puede tomar un poco de sangre y enviarla al laboratorio para averiguar qué tipo de bacterias están presentes. Un análisis de sangre puede detectar específicamente la fiebre por arañazo de gato.

Tratamiento

La mayoría de los casos de fiebre por arañazo de gato son leves y un médico no siempre prescribirá un tratamiento. Si los síntomas son de moderados a graves, es posible que le receten un antibiótico.

Los tratamientos caseros para la afección incluyen reposo en cama si es necesario y un analgésico de venta libre si los ganglios linfáticos son dolorosos o especialmente sensibles.

La mayoría de los niños pueden continuar con sus actividades habituales, pero deben evitar golpear o interferir con los ganglios linfáticos afectados.

Si una persona ha tenido fiebre por arañazo de gato una vez, es poco probable que vuelva a tenerla.

Prevención

Los gatos pueden transmitir la fiebre por arañazo de gato a las personas, pero las personas generalmente no se la transmiten entre sí. Si un miembro de la familia se ve afectado, los demás deben tener cuidado con un gato de la familia, ya que el gato también podría infectarlos.

Pasar la aspiradora con regularidad puede reducir el riesgo de pulgas.

Un episodio de fiebre por arañazo de gato no significa que una familia deba deshacerse necesariamente de su mascota. Sin embargo, para prevenir la fiebre por arañazo de gato, las personas deben:

  • solo adopte un gato que tenga más de 1 año si un miembro de la familia tiene poca inmunidad, ya que los gatitos tienen más probabilidades de tener la enfermedad
  • Evite los juegos bruscos con un gato o un gatito.
  • nunca permita que un gato lama heridas o abra áreas de piel
  • Evite acariciar gatos callejeros o salvajes.
  • lavarse las manos y cualquier otra zona afectada después de jugar con un gato

Las pulgas transmiten la infección de un gato a otro.

Para prevenir una infestación por pulgas:

  • aspirar la casa con frecuencia
  • use prevención de pulgas, como medicamentos, para proteger al gato de las picaduras de pulgas
  • Comuníquese con una compañía de control de plagas si aparecen muchas pulgas en una casa.

Comprobando signos en un gato

Los CDC estiman que alrededor del 40 por ciento de los gatos portan el B. henselae bacterias en algún momento de sus vidas. La mayoría de las veces, no muestran signos de enfermedad.

Síntomas

Los gatos contraen la infección cuando se rascan y muerden las pulgas que los infectan o pelean con los gatos que son portadores.

Si un gato tiene pulgas o arañazos visibles, es posible que una persona desee tener cuidado al manipular a su gato. Una vez que un gato tiene la infección por fiebre por arañazo de gato, puede ser portador de la bacteria durante varios meses. Durante este tiempo, puede transmitir la infección.

Los gatos con la bacteria a menudo no presentan síntomas, pero pueden tener fiebre que dura entre 48 y 72 horas.

En casos raros, la enfermedad por arañazo de gato puede causar síntomas graves en los gatos.

Éstos incluyen:

  • fiebre
  • vomitando
  • poco apetito
  • letargo
  • ganglios linfáticos inflamados
  • ojos rojos
  • inflamación en la boca

La infección puede permanecer durante varios meses en el gato y los síntomas pueden reaparecer en momentos de estrés, por ejemplo, después de un traumatismo o cirugía o junto con otra enfermedad.

Diagnostico y tratamiento

Un veterinario puede inspeccionar a un gato en busca de pulgas y hacer recomendaciones sobre la prevención de pulgas y evitar rasguños y picaduras.

Hay una prueba disponible para la bacteria, pero los médicos generalmente no la recomiendan para gatos que no presentan síntomas. Las bacterias están muy extendidas y la prueba puede no ser confiable.

Los gatos no suelen necesitar antibióticos a menos que tengan síntomas evidentes.

Prevención en gatos

Los niños deben evitar jugar bruscamente con los gatos para reducir el riesgo de que se rayen.

Tomar medidas para reducir las pulgas en un gato puede reducir la probabilidad de fiebre por arañazo de gato. Las personas pueden cuidar de sus gatos haciendo lo siguiente:

  • aplicar o administrar un tratamiento antipulgas aprobado por un veterinario con regularidad
  • mantener a un gato en el interior para evitar el contacto con animales callejeros o infectados
  • mantener las uñas de un gato recortadas y ordenadas
  • programar y mantener chequeos regulares con un veterinario

Actualmente no existe una vacuna contra la bacteria de la fiebre por arañazo de gato.

Otras condiciones que los gatos pueden propagar

Aparte de la fiebre por arañazo de gato, un gato puede ser portador de otras enfermedades.

Éstos incluyen:

Campilobacteriosis: las bacterias causan una infección intestinal.

Criptosporidiosis: un parásito causa diarrea y calambres abdominales.

Plaga: aunque es poco común en Estados Unidos, esto puede ocurrir si una persona lleva a su gato a otro país.

Rabia: los gatos deben recibir vacunas regulares para prevenir la infección por rabia.

Tiña: los gatitos son especialmente propensos a ser portadores de esta infección por hongos. Causa parches de calvicie en la piel.

Tenia: más común en los niños, esta infección ocurre cuando una persona ingiere una pulga de un gato que tiene larvas de tenia.

Infección por Toxocara: esta afección no siempre causa síntomas, pero puede dar lugar a complicaciones graves, como ceguera.

Toxoplasmosis: Es fundamental evitar esto durante el embarazo. Las complicaciones incluyen problemas de crecimiento y oculares en el feto y pérdida del embarazo.

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