Causas de llagas en la boca en personas con VIH

Las llagas en la boca, también conocidas como úlceras, son un síntoma común del VIH. Las llagas en la boca pueden tener un impacto profundo en la calidad de vida de una persona si no reciben tratamiento.

Las personas que viven con el VIH tienen más probabilidades de desarrollar problemas de salud bucal porque el virus puede debilitar el sistema inmunológico, lo que dificulta la lucha contra la infección.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), entre el 40 y el 50 por ciento de las personas que viven con el VIH tienen infecciones orales que pueden causar complicaciones en la boca, incluidas llagas.

Las llagas en la boca pueden ser dolorosas y hacer que comer, tragar y tomar medicamentos sea más difícil.

En este artículo, analizamos las causas y el tratamiento de las llagas en la boca en personas que viven con el VIH. También cubrimos algunos consejos generales de prevención y cuándo consultar a un médico.

Fotos

Herpes oral

El herpes oral puede causar dolorosas llagas rojas en los labios, las encías, la lengua y el interior de las mejillas. Estas lesiones se conocen comúnmente como herpes labial o ampollas febriles y son el resultado de una infección con el virus del herpes simple (HSV).

Los síntomas adicionales pueden incluir:

  • fiebre
  • fatiga
  • dolores musculares
  • ganglios linfáticos inflamados o dolorosos
  • una sensación de ardor u hormigueo cerca de las llagas

Cualquiera puede contraer herpes oral, pero el VIH aumenta el riesgo de infecciones oportunistas, como el VHS.Las personas con el VIH no tratado pueden experimentar brotes más prolongados y graves de herpes labial.

El VHS es una infección común y muy contagiosa. Es posible contraer herpes oral a través del contacto directo con la saliva o el herpes labial de alguien con la infección. Es más probable que la transmisión ocurra durante un brote de llagas.

Las personas pueden reducir el riesgo de contraer el VHS si no se besan ni comparten alimentos con alguien con herpes oral, especialmente durante un brote.

El VHS también puede causar herpes genital, que una persona puede transmitir durante el sexo vaginal, anal u oral.

El herpes es tratable. Los médicos pueden recetar medicamentos antivirales orales, como aciclovir o valaciclovir.

Virus del papiloma humano

Las infecciones por el virus del papiloma humano (VPH) son frecuentes entre las personas que viven con el VIH. Un estudio italiano encontró que el 48 por ciento de las mujeres que viven con el VIH tenían una infección por VPH en comparación con el 28 por ciento de las mujeres sin VIH.

El VPH puede causar pequeñas protuberancias blancas o verrugas en y alrededor de la boca y los labios. Por lo general, estas verrugas no son dolorosas, pero pueden sangrar si una persona las toca.

El VPH también puede causar verrugas genitales, que son muy contagiosas. Una persona puede contraer el VPH oral durante el sexo oral si el virus ingresa al torrente sanguíneo a través de un corte o desgarro en la boca.

La mayoría de las personas que tienen VPH oral no experimentan ningún síntoma. Si se presentan síntomas, pueden incluir:

  • verrugas
  • llagas dolorosas dentro de la boca
  • dificultad para tragar
  • amígdalas hinchadas
  • un dolor de garganta

Las formas de reducir el riesgo de VPH oral incluyen:

  • recibir la vacuna contra el VPH
  • usar un condón durante las relaciones sexuales
  • limitar el número de parejas sexuales
  • dejar de fumar y otros productos de tabaco

No existe una cura conocida para el VPH. Es difícil tratar las verrugas del VPH con medicamentos tópicos, por lo que los médicos pueden necesitar extirparlas quirúrgicamente.

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Aftas

Las aftas, también conocidas como úlceras aftosas, son úlceras dolorosas que pueden desarrollarse en el tejido blando dentro de la boca. Por lo general, son pequeños y blancos o grises.

Los médicos no comprenden completamente las causas de las úlceras bucales, pero varios factores, como las lesiones en la boca, el estrés, las deficiencias de vitaminas y la función inmunológica debilitada, pueden influir en su desarrollo. Las aftas no son contagiosas.

Las personas pueden ayudar a reducir el riesgo de úlceras bucales haciendo lo siguiente:

  • evitar y manejar el estrés
  • evitar comidas y bebidas picantes o ácidas
  • masticar con cuidado para evitar lastimarse la boca
  • comer una dieta equilibrada y saludable

Para las úlceras bucales leves, enjuagar la boca con un enjuague bucal de venta libre puede reducir la inflamación y mantener limpias las úlceras. En casos severos, un médico o dentista puede recetar ungüentos medicinales y enjuagues bucales para minimizar el dolor y promover la curación.

Candidiasis oral


Las personas con un sistema inmunológico comprometido pueden tener un mayor riesgo de desarrollar candidiasis oral.

La candidiasis oral, también conocida como candidiasis oral, es una infección por hongos en la boca. La infección se presenta como manchas blancas o amarillas en la lengua, el paladar o el interior de las mejillas.

Cualquiera puede contraer candidiasis oral, pero los bebés, las personas mayores y las personas con un sistema inmunológico debilitado tienen un mayor riesgo.

Otros síntomas pueden incluir:

  • una sensación de ardor que puede causar dificultad para tragar
  • perdida del gusto
  • boca seca

Las personas pueden tratar la candidiasis oral con enjuagues bucales antimicóticos y medicamentos.

Boca seca

El VIH puede hacer que las glándulas salivales se inflamen, lo que puede provocar una reducción de la producción de saliva y sequedad de boca. La saliva protege los dientes y las encías de la placa y ayuda a combatir las infecciones. La boca seca también puede ser un efecto secundario de los medicamentos contra el VIH.

Los síntomas de la boca seca incluyen:

  • dificultad para masticar y tragar alimentos secos
  • dificultad para hablar
  • una lengua dolorosa
  • inflamación de la lengua
  • úlceras en la lengua
  • mal aliento

Las personas pueden tratar la boca seca manteniendo la boca limpia e hidratada. Si la boca seca persiste, una persona puede considerar buscar el consejo de un profesional de la salud. La boca seca puede provocar otras complicaciones, como la enfermedad de las encías.

Enfermedad de las encías

La enfermedad de las encías es una infección que provoca inflamación y dolor en las encías. En casos graves, la enfermedad de las encías puede provocar la pérdida de dientes. También puede ser un signo de inflamación en otras partes del cuerpo.

Los síntomas de la enfermedad de las encías incluyen:

  • encías enrojecidas, hinchadas o sensibles
  • sangrado de las encías
  • dientes flojos o sensibles
  • dolor al masticar

Las personas pueden prevenir y tratar la enfermedad de las encías con buenas prácticas de higiene bucal, que incluyen:

  • cepillarse los dientes dos veces al día con una pasta dental con flúor
  • usar hilo dental a diario
  • usando enjuague bucal
  • hacerse chequeos dentales regulares

Para la enfermedad grave de las encías, un dentista puede recetar un enjuague bucal antimicrobiano, geles antibióticos o antibióticos orales.

Sarcoma de Kaposi

El sarcoma de Kaposi, o KS, es un tipo de cáncer que hace que crezcan protuberancias azules o moradas debajo de la piel de la boca, la nariz y el ano.

Los síntomas del KS pueden incluir:

  • dificultad para comer o tragar
  • náusea
  • vomitando
  • dolor abdominal
  • una tos inexplicable
  • Dolor de pecho
  • hinchazón de las extremidades

Las personas que viven con el VIH tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar SK que las personas sin VIH. Sin embargo, el SK se está volviendo menos común ahora que se dispone de tratamientos eficaces contra el VIH.

El tratamiento para las personas con SK depende de la cantidad de tumores, su ubicación y la condición del sistema inmunológico. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • terapia antirretroviral
  • quimioterapia
  • radioterapia

Consejos generales de prevención


Usar enjuague bucal y practicar una buena higiene bucal puede ayudar a prevenir las llagas en la boca.

Ir a un dentista para chequeos regulares es una buena manera de prevenir las llagas en la boca. Los dentistas pueden ayudar a las personas a controlar los síntomas de las llagas bucales existentes y evitar que se desarrollen llagas en el futuro.

Algunas otras formas de prevenir las llagas en la boca incluyen:

  • tomando medicamentos contra el VIH de manera constante
  • practicando una buena higiene bucal
  • dejar de fumar
  • mantenerse hidratado
  • Evitar las comidas y bebidas picantes y ácidas.
  • comer una dieta equilibrada y saludable

Cuando ver a un doctor

Es recomendable consultar a un médico para las llagas en la boca que:

  • son muy dolorosos
  • duran más de 1 a 2 semanas
  • dificultar la toma de medicamentos
  • afectar la capacidad de una persona para comer, tragar o hablar
  • ocurren junto con otros síntomas

Quitar

Las llagas en la boca son un síntoma común del VIH y tienen varias causas posibles. Las personas pueden controlar la mayoría de los tipos de llagas bucales con una higiene bucal adecuada.

También es importante ver a un dentista para chequeos regulares. Los dentistas pueden ayudar a controlar los síntomas de las infecciones bucales y prevenir las úlceras bucales recurrentes.

Lea el artículo en español.

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