¿Qué son los monoglicéridos y son seguros?

Los monoglicéridos son una forma de ácido graso, junto con triglicéridos y diglicéridos. Los monoglicéridos se encuentran naturalmente en algunos alimentos y se agregan a otros para mejorar la textura, la calidad y la vida útil.

Los investigadores saben relativamente poco acerca de cómo el consumo de grandes cantidades de monoglicéridos afecta al cuerpo. Sin embargo, como aditivos alimentarios, los monoglicéridos se consideran seguros.

En este artículo, analizamos de cerca los monoglicéridos, incluida su función, qué alimentos los contienen, si son seguros y quién debe evitarlos.

¿Qué son los monoglicéridos?

A los productos horneados como pan, galletas y croissants se les pueden agregar monoglicéridos.

Los monoglicéridos son un tipo de glicérido. Están formados por glicerol y una cadena de ácidos grasos.

Los triglicéridos son muy similares, excepto que tienen tres cadenas de ácidos grasos. Los triglicéridos se convierten temporalmente en monoglicéridos y diglicéridos durante la digestión.

Los monoglicéridos se encuentran naturalmente en casi todos los alimentos en cantidades muy pequeñas. Son un tipo de grasa, lo que significa que pueden ser saturadas o insaturadas.

Algunos monoglicéridos y diglicéridos también se extraen de grasas y aceites vegetales o animales y se utilizan como aditivos alimentarios.

Cual es su funcion?

Los monoglicéridos y diglicéridos son emulsionantes, lo que significa que impiden que el agua y el aceite se separen. Esto los convierte en un complemento útil para muchos alimentos procesados.

Según un 2017, aproximadamente el 70 por ciento de los emulsionantes utilizados por la industria alimentaria en los Estados Unidos son monoglicéridos y diglicéridos.

Los fabricantes agregan emulsionantes a los alimentos envasados ​​y procesados ​​para:

  • estabilizar los ingredientes y prevenir la separación
  • mejorar la textura y la consistencia de los alimentos
  • extender la vida útil del producto

La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (USDA) también permite que se agreguen monoglicéridos y diglicéridos a los alimentos vendidos comercialmente para ayudar a:

  • espesar los alimentos
  • fortalecer la masa
  • dar sabor a los alimentos o mejorar el
  • los sabores lubrican los alimentos
  • ayudar a reducir la pegajosidad en alimentos húmedos y dulces
  • disolver y mezclar ingredientes

¿Qué alimentos contienen monoglicéridos?

Cualquier alimento que contenga grasas o aceites vegetales o animales contiene pequeñas cantidades de monoglicéridos.

También se encuentran pequeñas cantidades de monoglicéridos en una amplia variedad de productos alimenticios envasados ​​y preparados, que incluyen:

  • pan
  • margarina
  • mayonesa
  • mantequillas de nueces
  • caramelos y chicle
  • helado
  • comida congelada
  • sustitutos de la carne
  • algunas carnes procesadas, especialmente salchichas y pasteles de carne
  • cremas o blanqueadores de café
  • productos horneados, incluidas galletas, pasteles, bizcochos, croissants y tartas

¿Los monoglicéridos son malos para usted?

Los monoglicéridos pueden aumentar el riesgo de enfermedad coronaria.

La FDA clasifica los monoglicéridos como "generalmente reconocidos como seguros" o GRAS, como aditivos e ingredientes alimentarios, lo que significa que no representan un riesgo inmediato para la salud.

Actualmente, los productores de alimentos usan principalmente monoglicéridos y diglicéridos en pequeñas cantidades, por lo que es difícil decir cómo el consumo de grandes cantidades de estos tipos de grasas afectará la salud humana.

Los monoglicéridos contienen pequeñas cantidades de grasas trans. Las grasas trans se encuentran de forma natural en muchos tipos de carnes y lácteos y, en menor medida, en los aceites vegetales o de frutos secos.

Las grasas trans en pequeñas cantidades no son motivo de preocupación. Sin embargo, comer cantidades significativas de grasas trans se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedad coronaria y accidente cerebrovascular.

Pero, debido a que los monoglicéridos son un tipo de grasa, es posible que comer muchos alimentos con alto contenido de ellos no sea saludable. Además, muchos de los alimentos que incluyen emulsionantes añadidos también contienen una gran cantidad de grasas saturadas y trans, como los productos horneados y los alimentos fritos.

Durante el proceso de fabricación, las mezclas de monoglicéridos y diglicéridos también pueden contaminarse con cantidades muy pequeñas de toxinas, tales como:

  • Plomo
  • níquel
  • ceniza
  • cadmio
  • mercurio
  • arsénico

¿Quién debería evitar los monoglicéridos?

Es posible que las siguientes personas deseen evitar los alimentos con monoglicéridos añadidos:

  • Personas que no consumen productos cárnicos específicos por razones dietéticas, religiosas o éticas, porque los monoglicéridos y diglicéridos pueden estar hechos de grasas o aceites animales.
  • Las personas que están en riesgo de problemas circulatorios o cardíacos también pueden querer limitar o evitar los alimentos que contienen monoglicéridos agregados.

panorama

Según la investigación disponible, comer pequeñas cantidades de monoglicéridos y diglicéridos no parece causar complicaciones de salud graves y la FDA aprueba su uso.

Las personas no suelen consumir grandes cantidades de monoglicéridos, por lo que es difícil decir el impacto real que tiene este tipo de grasa en la salud humana.

Debido a que es un tipo de grasa, es muy probable que una dieta rica en monoglicéridos esté asociada con los mismos riesgos a largo plazo que los triglicéridos y las grasas trans, incluidas las afecciones cardíacas y circulatorias.

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