¿Qué es el trastorno de ansiedad por separación en adultos?

La ansiedad por separación es cuando alguien tiene miedo de ser separado de una persona en particular, personas o incluso una mascota. Si bien muchas personas asocian la ansiedad por separación con los niños, los adultos también pueden experimentar la afección.

Una persona desarrolla ansiedad extrema como resultado de la separación. Una persona también puede manifestar síntomas físicos relacionados con la ansiedad por separación. Estos pueden incluir:

  • náusea
  • dolor de cabeza
  • dolor de garganta

La ansiedad por separación a menudo ocurre en los niños, especialmente en los menores de 2 años. Un niño aún no comprende, en este momento, que cuando un padre se va, todavía está cerca y regresa.

A veces, una persona con ansiedad por separación en la edad adulta puede haber tenido la afección en la niñez. Otros pueden experimentarlo solo en la edad adulta.

¿Cuales son los sintomas?

La preocupación excesiva por estar solo caracteriza la ansiedad por separación.

La ansiedad por separación es un trastorno de ansiedad. Otros ejemplos de trastornos de ansiedad incluyen agorafobia y trastorno de pánico.

El manual de diagnóstico de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría para afecciones de salud mental, el DSM-5, define la ansiedad por separación como cuando una persona tiene varios de los siguientes síntomas:

  • angustia inusual por estar separado de una persona o mascota
  • preocupación excesiva de que otra persona resulte perjudicada si la deja en paz
  • mayor miedo a estar solo
  • síntomas físicos cuando saben que pronto se separarán de otra persona
  • preocupación excesiva por estar solo
  • necesidad de saber dónde está su cónyuge o ser querido en todo momento

Estos síntomas pueden durar 6 meses o más en adultos. Sus síntomas pueden causarles una angustia significativa que afecta su funcionamiento social, ocupacional o académico.

¿Qué causa la ansiedad por separación en los adultos?

La ansiedad por separación de un adulto puede provenir de un padre, pareja o un hijo que se muda. Su ansiedad también puede estar relacionada con otra condición de salud mental subyacente. Estos pueden incluir delirios de trastornos psicóticos o miedo al cambio relacionado con un trastorno del espectro autista.

En ocasiones, las personas pueden clasificar a un adulto con trastorno de ansiedad por separación como controlador o sobreprotector. Sin embargo, sus acciones son a menudo la forma en que un adulto expresa sus miedos con respecto a la separación.

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Factores de riesgo

El divorcio puede causar ansiedad por separación.

Las personas con trastorno obsesivo compulsivo u TOC tienen más probabilidades de experimentar ansiedad por separación en la edad adulta, según un artículo de la revista. Personalidad y salud mental.

Las personas con ansiedad por separación a menudo tienen otras afecciones coexistentes, como fobias sociales, trastornos de pánico o agorafobia (miedo a salir al aire libre).

Otros factores de riesgo de ansiedad por separación, además de las condiciones de salud mental preexistentes, incluyen:

  • ser mujer
  • adversidad infantil, como la muerte de un miembro de la familia
  • Historia de eventos traumáticos en la niñez, como abuso.

A veces, un cambio de vida significativo, como un divorcio o un hijo que se va de casa y va a la universidad, puede hacer que una persona desarrolle ansiedad por separación de adultos.

De acuerdo a La Revista Estadounidense de Psiquiatría, se estima que el 43,1 por ciento de las personas que experimentan un trastorno de separación, además de cuando eran niños, desarrollan la enfermedad después de los 18 años.

¿Cómo se diagnostica?

En el pasado, el DSM-5 solo consideraba que la ansiedad por separación era una condición que duraba hasta que una persona tenía 18 años. En versiones más recientes, sin embargo, la definición se ha ampliado para incluir a los adultos.

Un médico diagnosticará la ansiedad por separación preguntando sobre los síntomas que experimenta una persona. Un experto en salud mental utilizará los criterios, incluidos los utilizados en las últimas DSM-5 para hacer un diagnóstico de ansiedad por separación en adultos.

Opciones de tratamiento y manejo

La terapia de grupo puede ayudar a tratar la ansiedad por separación.

Los médicos tratan la ansiedad por separación principalmente a través de la psicoterapia.

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

Esta terapia tiene como objetivo ayudar a una persona a identificar sus pensamientos y comportamientos que están empeorando su ansiedad por separación.

Los padres también pueden aprender técnicas de crianza adicionales que pueden reducir su ansiedad por separación.

A veces, una persona puede beneficiarse de la terapia de grupo y la terapia familiar.

Medicación contra la ansiedad

Los médicos también pueden recetar temporalmente medicamentos contra la ansiedad para ayudar a una persona a superar los síntomas más agudos de ansiedad por separación. Sin embargo, estos medicamentos no siempre son soluciones a largo plazo para el trastorno subyacente y algunos tipos de medicamentos contra la ansiedad pueden ser adictivos.

Una persona debe participar en la terapia para que pueda comenzar a cambiar su forma de pensar para reducir la incidencia de la ansiedad por separación.

Grupos de apoyo

Una persona también puede desear buscar un grupo de apoyo para personas con ansiedad y ansiedad por separación. Las personas que se unen a estos grupos pueden obtener ayuda con el aprendizaje de técnicas para reducir la ansiedad relacionada con la separación.

Quitar

Si bien la ansiedad por separación de los adultos no es tan común como cuando un niño experimenta esta condición, aún es posible que una persona pueda tener ansiedad por separación en la edad adulta. La ansiedad puede ser tan intensa que a alguien le resulta difícil funcionar en la vida diaria debido a los miedos y preocupaciones de separarse de otra persona.

Las personas deben consultar a un profesional de la salud mental si no están seguras de si sus miedos están relacionados con la separación.

A través de la terapia y, en algunos casos, los medicamentos, las personas pueden reducir sus síntomas de ansiedad por separación.

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