¿Qué causa el dolor de estómago agudo que aparece y desaparece?

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El dolor de estómago agudo puede dejar a una persona doblada o incapaz de moverse brevemente. Cuando el dolor desaparece, puede aumentar la ansiedad por la próxima ola de dolor.

El dolor de estómago agudo es común y generalmente no es un signo de un problema médico grave. Incluso cuando existe una causa subyacente grave, el tratamiento oportuno puede aliviar el dolor y prevenir complicaciones graves.

En este artículo, aprenda sobre las causas del dolor de estómago agudo que aparece y desaparece, así como sobre cuándo consultar a un médico.

Causas

Es difícil diagnosticar la causa de un dolor de estómago agudo e inconsistente basándose solo en ese síntoma. Es importante tomar nota de otros síntomas y posibles factores contribuyentes.

Algunas causas de dolor de estómago agudo que aparece y desaparece incluyen:

1. Gas

El gas es un problema común que generalmente desaparece por sí solo.

Los gases y la hinchazón son problemas muy comunes. Suelen ser cíclicos.

Aunque el gas no causa daño a largo plazo, el dolor puede variar de sordo y leve a agudo y severo. Puede empeorar constantemente durante varios minutos, luego mejorar, solo para volver a empeorar.

Numerosos problemas pueden causar gases, que incluyen:

  • indigestión
  • virus del estómago
  • síndrome del intestino irritable (SII)
  • tragar demasiado aire
  • sensibilidades a los alimentos, como intolerancia a la lactosa

Los remedios para los gases de venta libre (OTC) a menudo ayudan a reducir este dolor. Hay una variedad de remedios para gases disponibles para su compra en línea. Algunas personas también encuentran alivio con las almohadillas térmicas o un suave masaje en el estómago.

Las personas que experimentan con frecuencia un dolor intenso por gases deben consultar a un médico, que puede ayudar a diagnosticar cualquier problema subyacente y dar consejos sobre cómo reducir los síntomas.

2. Virus del estómago

Los virus del estómago, como el norovirus, provocan calambres intensos que pueden aparecer y desaparecer. Los calambres suelen preceder a los vómitos, lo que ofrece un alivio temporal.

Los síntomas de los virus del estómago pueden durar algunos días. Algunas personas también desarrollan fiebre o dolores musculares.

Los virus del estómago suelen desaparecer en unos pocos días, sin tratamiento médico. Es fundamental beber mucha agua durante este tiempo. Si los síntomas empeoran o una persona parece deshidratada, llame a un médico.

3. Dolores y lesiones musculares

El uso excesivo de los músculos, un estilo de vida sedentario y el trauma por caídas u otras lesiones pueden causar dolor en los músculos abdominales o de la espalda. Estas lesiones pueden causar dolor que aparece y desaparece.

El dolor que aparece solo en ciertas posiciones, mientras se levanta o después del ejercicio, podría ser un signo de una lesión muscular.

Una lesión muscular no es una emergencia médica. La mayoría de las personas pueden tratar las lesiones musculares en casa con descanso, compresas frías y calientes y masajes suaves. Las compresas de hielo para aliviar el dolor están disponibles para su compra en línea.

Si el tratamiento en el hogar no funciona o el dolor es muy intenso, lo mejor es consultar a un médico.

4. Problemas de hígado y vesícula biliar

El dolor en la parte superior derecha del estómago que aparece y desaparece podría indicar un problema con la vesícula biliar, como cálculos biliares.

Los cálculos biliares pueden bloquear los conductos de la vesícula biliar, dificultando la digestión.Esto causa dolor poco después de comer, especialmente después de comidas muy grasas. Las personas con cálculos biliares pueden notar que el dolor aparece unas horas después de comer, dura de 4 a 6 horas y luego desaparece.

Los cálculos biliares a veces se transmiten por sí solos. Si no lo hacen, pueden bloquear los conductos biliares, lo que puede afectar la función hepática. Los cálculos biliares no tratados también pueden causar problemas con el páncreas.

Si una persona experimenta vómitos, heces pálidas o fiebre junto con síntomas de cálculos biliares, debe buscar tratamiento médico de emergencia.

De lo contrario, consulte a un médico para obtener un diagnóstico y un plan de tratamiento. El tratamiento en el hogar no es eficaz para los cálculos biliares.

5. Trastornos digestivos

Una persona que regularmente experimenta dolor de estómago agudo después de comer puede tener un trastorno digestivo.

Una amplia gama de trastornos digestivos puede causar un dolor agudo periódico en el estómago. En la mayoría de los casos, el dolor empeora poco después de una comida, ya que el cuerpo trabaja para digerir los alimentos.

Algunos posibles culpables incluyen:

  • SII
  • enfermedades inflamatorias del intestino (EII), como la enfermedad de Crohn o la colitis
  • sensibilidades alimentarias
  • enfermedad celíaca

Estos trastornos digestivos pueden ser muy dolorosos, pero no suelen constituir una emergencia médica.

Mantener un registro de alimentos puede ayudar al médico a diagnosticar el problema y proporcionar un plan de tratamiento. Los analgésicos, las almohadillas térmicas y el descanso también pueden ayudar a corto plazo. Los analgésicos están disponibles para su compra sin receta médica o en línea.

6. Úlceras

Una úlcera es una llaga en el revestimiento del estómago o del intestino. Las causas de las úlceras incluyen:

  • uso prolongado de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como ibuprofeno
  • a Helicobacter pylori infección
  • crecimientos de estómago no cancerosos

Las personas con úlceras suelen experimentar una sensación de ardor agudo en el estómago. El ardor puede subir por el pecho y llegar a la boca o la garganta, provocando acidez o indigestión.

Los síntomas suelen empeorar después de una comida abundante o muy ácida. El dolor puede aparecer y desaparecer. Una persona puede no notar síntomas durante varios meses y luego descubrir que los síntomas empeoran de manera constante.

Los antiácidos pueden ayudar. Hay una variedad de marcas disponibles en el mostrador o en línea. Un médico también puede recetar medicamentos para tratar el dolor.

7. Calambres menstruales

Los calambres menstruales pueden sentirse agudos o sordos. Pueden afectar solo una zona del abdomen o extenderse a la espalda y las piernas. Algunas personas también experimentan diarrea o náuseas.

Los calambres menstruales pueden ocurrir durante o justo antes de un período. Por lo general, vienen en oleadas, mejorando y empeorando nuevamente a lo largo del día.

Una almohadilla térmica, analgésicos de venta libre y estiramientos suaves pueden ayudar a aliviar el dolor menstrual. Las almohadillas térmicas para aliviar el dolor están disponibles para su compra en línea.

Los calambres menstruales no son peligrosos, pero los campamentos severos pueden dificultar la vida diaria. Una persona debe consultar a un médico si los cólicos menstruales son severos, han empeorado o interfieren con el trabajo o la escuela.

8. Quistes ováricos

Los quistes en los ovarios son comunes y generalmente inofensivos. La mayoría de la gente ni siquiera se da cuenta de que los tiene. Muchos quistes ováricos se forman después de la ovulación y luego desaparecen unos meses después.

A veces, los quistes ováricos pueden causar dolor intermitente. El dolor de un quiste ovárico suele ser bajo en el abdomen y en un solo lado. Puede empeorar durante momentos específicos del ciclo menstrual.

Si una persona sospecha que tiene un quiste ovárico doloroso, es posible que desee hablar con un médico. El médico puede diagnosticar un quiste mediante pruebas de imagen.

Los analgésicos de venta libre y la aplicación de compresas tibias pueden ayudar a aliviar el dolor.

Un dolor intenso y repentino en la parte inferior de la pelvis puede ser un signo de torsión ovárica, que es cuando el ovario se retuerce. A veces, esta es una complicación de un quiste.

La torsión ovárica es una emergencia médica. Sin tratamiento, puede causar hemorragia interna grave, daño al ovario o una infección.

9. Ovulación

Durante la ovulación, un óvulo se rompe de su folículo en el ovario y entra en las trompas de Falopio. Algunas personas experimentan dolor de ovulación, o mittelschmerz, que es un dolor breve alrededor de la ovulación.

El dolor que ocurre mensualmente hacia la mitad del ciclo menstrual puede ser dolor de ovulación. El dolor de ovulación no es peligroso e incluso puede ser una señal de fertilidad útil si la persona está tratando de concebir.

10. Trabajo de parto o contracciones de Braxton-Hicks

Los dolores agudos de estómago al final del embarazo pueden indicar que está comenzando el trabajo de parto.

En mujeres embarazadas, el dolor abdominal agudo puede indicar trabajo de parto o contracciones de Braxton-Hicks.

Las contracciones de Braxton-Hicks son comunes y, a veces, se denominan "trabajo de parto falso", ya que pueden sentirse como contracciones reales.

A menudo son irregulares o aparecen solo en determinados momentos, como cuando una mujer está deshidratada.

Por el contrario, las contracciones del trabajo de parto se vuelven progresivamente más intensas. Los signos de que una mujer está en trabajo de parto incluyen:

  • un patrón discernible de las contracciones
  • contracciones que se acercan
  • sangrado o secreción de la vagina
  • dolor que comienza en la parte superior del útero

Llame a un médico o partera ante cualquier signo de trabajo de parto, especialmente si el embarazo no ha llegado a término.

Cuando ver a un doctor

Muchas causas de dolor de estómago intermitente, como el dolor de ovulación, no requieren tratamiento. Otros, como la sensibilidad a los alimentos, no son emergencias médicas.

Puede ser difícil decidir cuándo consultar a un médico y cuándo esperar, por lo que es importante prestar atención a cualquier síntoma adicional. Busque atención médica para el dolor intenso o el dolor que empeora con el tiempo.

Habla con un médico sobre:

  • dolor de estómago inexplicable que empeora constantemente con el tiempo
  • empeoramiento de los calambres menstruales o calambres que suelen ser graves
  • empeoramiento de los síntomas digestivos
  • síntomas de una úlcera o un trastorno digestivo
  • dolor leve ocasional en la parte superior derecha del abdomen

Los síntomas que pueden requerir atención médica de emergencia incluyen:

  • dolor de estómago intenso durante el embarazo
  • síntomas de parto prematuro
  • dolor intenso en la parte superior derecha del abdomen
  • diarrea sanguinolenta
  • vómitos y síntomas de deshidratación, como ojos hundidos o labios secos
  • dolor abdominal repentino, intenso e inexplicable

Resumen

El dolor de estómago agudo e intermitente es difícil de ignorar, especialmente cuando se presenta con otros síntomas.

Aunque muchas causas de este dolor no son dañinas, otras pueden provocar complicaciones graves. Si una persona no está segura de su dolor de estómago, es mejor hablar con un médico.

Es casi imposible diagnosticar la causa del dolor de estómago basándose únicamente en los síntomas. Un médico puede realizar exploraciones por imágenes, preguntar sobre el historial médico de una persona o examinar el estómago para obtener el diagnóstico correcto.

El tratamiento oportuno puede reducir o aliviar el dolor y prevenir complicaciones en la mayoría de los casos.

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