Dolor en el pecho y dolor en las piernas: ¿están relacionados?

El dolor de piernas y el dolor de pecho generalmente no ocurren juntos. Sin embargo, existe una conexión entre el dolor en las piernas y la salud del corazón, por lo que una persona puede experimentar ambos síntomas al mismo tiempo.

Si una persona experimenta dolor en el pecho, debe buscar atención médica de inmediato, ya que puede indicar un ataque cardíaco.

En este artículo, exploramos el vínculo entre el dolor en las piernas y la salud del corazón. También analizamos el diagnóstico, el tratamiento y cuándo buscar ayuda.

Enfermedad de las arterias periféricas

Una persona con PAD puede experimentar dolor en las piernas.

A veces, el dolor en las piernas puede indicar que una persona está en riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca.

La enfermedad de las arterias periféricas (EAP) ocurre cuando las arterias periféricas se estrechan y los depósitos de grasa comienzan a acumularse.

Según los hallazgos de un estudio de 2014, las personas con EAP tienen un mayor riesgo de por vida de morir a causa de un evento cardiovascular.

El síntoma más común de la EAP son los calambres musculares dolorosos en los muslos, las caderas o las pantorrillas cuando una persona hace ejercicio, camina o sube escaleras.

Otros síntomas incluyen:

  • crecimiento deficiente de las uñas
  • disfunción eréctil
  • una disminución de la temperatura en la parte inferior de la pierna o los pies
  • heridas en los pies o en los dedos de los pies que se curan lentamente

Dolor después de una cirugía cardíaca.

Es normal experimentar dolor después de una cirugía cardíaca. A veces, las personas también informan haber experimentado dolor en las piernas después de una cirugía cardíaca. Este dolor generalmente ocurre si los cirujanos toman un injerto de vena de la pierna.

Según los investigadores, el dolor crónico de moderado a severo todavía afecta al 11,8% de las personas 12 meses después de la cirugía cardíaca.

Si bien el dolor después de una cirugía cardíaca es típico, una persona debe hablar con un médico si el dolor parece empeorar en lugar de mejorar con el tiempo o si sigue siendo intenso.

Diagnóstico

Un médico considerará todos los síntomas de una persona al diagnosticar las posibles causas del dolor.

Si una persona experimenta niveles significativos de dolor después de la cirugía y el dolor persiste, debe hablar con un médico.

También deben hablar con un médico si experimentan síntomas de infección después de la cirugía, como calor, enrojecimiento, hinchazón o supuración de los sitios de la incisión.

ALMOHADILLA

Los médicos diagnosticarán la EAP mediante un examen físico, que puede incluir:

  • Prueba de índice tobillo-brazo: las mediciones de la presión arterial en el brazo y el tobillo pueden indicar posibles bloqueos.
  • Imágenes por ecografía y Doppler: este método muestra las arterias mediante ondas sonoras y mide el flujo de sangre.
  • Estudios de imágenes de los vasos sanguíneos del corazón: estos incluyen tomografías computarizadas y angiografía.

Dolor de pecho

Si una persona experimenta dolor en el pecho, el médico primero intentará establecer si ha tenido un ataque cardíaco.

Un médico puede realizar una variedad de pruebas para diagnosticar un ataque cardíaco, que incluyen:

  • electrocardiograma (EKG)
  • radiografía
  • ecocardiograma
  • Tomografía computarizada
  • prueba de esfuerzo

Un médico también puede realizar análisis de sangre para verificar si los niveles de ciertas enzimas que indican que el corazón está bajo estrés se han elevado.

Obtenga más información sobre las posibles causas del dolor en el pecho aquí.

Tratamiento y prevención

El tipo de tratamiento para el dolor de pecho y piernas dependerá de la causa subyacente.

ALMOHADILLA

El tratamiento para la EAP tiende a enfocarse en prevenir que la enfermedad progrese y reducir los síntomas.

Las personas pueden ayudar a prevenir y tratar la EAP mediante:

  • comer una dieta saludable
  • hacer ejercicio regularmente
  • dejar de fumar
  • tomando medicamentos para la presión arterial alta, si un médico lo ha recetado

Dolor después de una cirugía cardíaca.

Como el dolor después de la cirugía puede afectar la recuperación de una persona, el médico puede recetar una combinación de analgésicos, incluidos opioides y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

Un médico también puede usar otros métodos de tratamiento, como la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea y la anestesia regional.

Si una persona ha desarrollado una infección en el sitio de la cirugía, un médico puede recetarle antibióticos después de limpiar la herida.

Dolor de pecho

Si una persona ha sufrido un ataque cardíaco, el médico puede considerar una variedad de tratamientos, que incluyen:

  • angioplastia
  • revascularización quirúrgica
  • procedimiento de stent
  • cirugía de válvula cardíaca artificial

Cuando buscar ayuda

Las personas que experimentan dolor en el pecho, dolor en las piernas o ambos deben hablar con un médico en las siguientes situaciones.

ALMOHADILLA

Una persona debe consultar a un médico si experimenta algún síntoma de PAD.

Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, incluso si una persona no experimenta síntomas de EAP, debe consultar a un médico si:

  • tener menos de 50 años y tener diabetes y uno o más factores de riesgo de aterosclerosis, que incluyen presión arterial alta y obesidad
  • Tiene 50 años o más y tiene antecedentes de diabetes o tabaquismo.
  • tiene 70 años o más

Dolor después de una cirugía cardíaca.

Una persona debe consultar a un médico si experimenta síntomas de infección después de una cirugía cardíaca o si el dolor no disminuye.

Ataque al corazón

El dolor de pecho de nueva aparición es casi siempre un síntoma preocupante y una persona no debe ignorarlo. Si experimentan dolor en el pecho, deben buscar atención médica de emergencia.

Los síntomas de un ataque cardíaco pueden variar entre las personas, pero una persona puede experimentar:

  • presión o dolor en el pecho o en la parte superior del estómago
  • náusea
  • dolor en los brazos, la espalda o el estómago que puede ir hacia abajo
  • dificultad para respirar
  • fatiga inexplicable y extrema
  • vomitando

Resumen

El dolor en el pecho y el dolor en las piernas son dos síntomas que no suelen aparecer juntos. Sin embargo, pueden coexistir si un cirujano toma un injerto de vena de la pierna de una persona como parte de una cirugía cardíaca o si una persona tiene una enfermedad de las arterias periféricas.

Una persona debe consultar a un médico si tiene dolor en el pecho o dolor en las piernas persistente o intenso.

Incluso si una persona no está experimentando un evento cardíaco, es posible que requiera tratamiento médico para reducir sus síntomas y prevenir la probabilidad de que su condición médica empeore.

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