¿Tu vida amorosa se ve obstaculizada por una respuesta inmune?

La investigación ha demostrado que nuestra primera línea de defensa contra la enfermedad no es la respuesta inmunitaria de nuestro cuerpo, sino un cambio de comportamiento automático que nos lleva a evitar posibles fuentes de contagio tan pronto como percibimos el menor signo de enfermedad. ¿Puede esto afectar también nuestras perspectivas de citas?

Estás en una cita y todo va bien, pero de repente, tu pareja de la noche comienza a toser. ¿Cuál será tu reacción?

Hace poco más de una década, Mark Schaller, un científico psicológico de la Universidad de Columbia Británica en Canadá, sugirió que en nuestras interacciones diarias con el mundo, nuestra mente es muy buena para detectar automáticamente signos sutiles de enfermedad, como una persona que tose o estornuda.

Esto, argumentó, envía una señal de alarma que nos dice que evitemos la fuente potencial de contaminación, por lo que, casi sin pensar, hacemos todo lo posible para mantenernos alejados de la persona que percibimos, incorrecta o correctamente, como contagiosa.

Schaller acuñó el término "sistema inmunológico conductual" para referirse a este mecanismo de defensa, que consideró como nuestra forma más básica de defensa contra la enfermedad.

En un artículo que se publicó en 2011, explica que para combatir los patógenos ambientales después de que han ingresado al cuerpo, nuestros sistemas han "desarrollado mecanismos fisiológicos sofisticados (el sistema inmunológico)".

“Pero”, agrega, “puede ser costoso montar una respuesta inmune. Por lo tanto, […] un conjunto adicional de mecanismos [evolucionó] que sirve como una primera línea de defensa cruda contra los patógenos, lo que se puede llamar un sistema inmunológico conductual.”

"Estos mecanismos detectan la presencia de patógenos en el entorno inmediato y facilitan la evitación de esos patógenos antes de que entren en contacto con el cuerpo".

Mark Schaller

El sistema inmunológico conductual siempre alerta

Tiene sentido que este mecanismo de defensa del comportamiento se active cuando estamos en nuestro camino hacia y desde el trabajo o en la oficina, para que podamos mantenernos fuera de peligro y preservar nuestra salud.

Pero, ¿qué sucede cuando buscamos forjar una conexión íntima y romántica con alguien? ¿Nuestro sistema inmunológico conductual se activará automáticamente cuando se enfrente al signo más sutil de enfermedad, a pesar de que formar una buena relación romántica puede tener tanto en juego para el bienestar emocional y la reproducción?

Esta es la pregunta que la investigadora Natsumi Sawada y sus colegas de la Universidad McGill en Montreal, Canadá, se hicieron recientemente y se propusieron responder.

Para hacerlo, los investigadores llevaron a cabo tres estudios separados con tres grupos de participantes. Los dos primeros estudios probaron si era probable que los individuos expresaran un comportamiento de evitación hacia sus compañeros que percibían como posibles amenazas para su propia salud en diferentes situaciones sociales.

“Los estudios uno y dos demostraron que el nivel crónico de activación del [sistema inmunológico conductual] de los participantes […] se asoció con una disminución del interés afiliativo en dos situaciones sociales diferentes”, señalan los investigadores en el artículo que publicaron recientemente en el Boletín de personalidad y psicología social.

A raíz de estos resultados, en el tercer estudio, el equipo decidió manipular el nivel de cautela de los participantes con respecto al potencial de contagio antes de enviarlos a una experiencia de simulación de cita a ciegas.

Con este propósito, Sawada y sus colegas trabajaron con 154 participantes menores de 25 años, todos solteros y en búsqueda, heterosexuales, estudiantes universitarios y todos ellos con base en Montreal.

El miedo a la enfermedad "puede influir" en la conexión

Primero, Sawada y su equipo "prepararon" las respuestas psicológicas de los participantes mostrándoles un video sobre la enfermedad y el contagio. Luego, mostraron a cada participante más videos, en los que una persona del sexo opuesto actuaba como posible pareja en una cita a ciegas. Finalmente, los participantes registraron sus primeras impresiones de las personas que habían "conocido".

“Descubrimos que cuando se activaba el sistema inmunológico conductual, parecía frenar nuestro impulso para conectarnos socialmente con nuestros compañeros”, señala Sawada.

Sin embargo, agrega que estos hallazgos no eran de ninguna manera esperados, al contrario, de hecho. Los investigadores se sorprendieron bastante al saber que nuestro sistema inmunológico conductual permanece tan alerta incluso en situaciones en las que estamos motivados para buscar cercanía y conexión.

"No esperábamos que este fuera el caso en situaciones de la vida real, como las citas, en las que la gente está tan motivada para conectarse", dice Sawada.

“Los resultados”, argumenta, “sugieren que más allá de cómo pensamos y sentimos consciente o inconscientemente los unos de los otros, existen factores adicionales de los que no somos conscientes, como el miedo a las enfermedades que pueden influir en la forma en que nos conectamos con los demás. . "

A continuación, puede ver un breve video que explica las premisas de Sawada y el estudio del equipo.

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