Eccema infantil, el asma puede aliviarse con un nuevo tratamiento

Nueva investigación, publicada en el Revista de Dermatología Investigativa, presenta un nuevo enfoque para tratar el eccema atópico y prevenir el empeoramiento del asma que a veces sobreviene en los niños.

Los hallazgos del estudio pronto pueden conducir a nuevas terapias para el eccema infantil.

La dermatitis atópica, también conocida como eccema, afecta entre el 15 y el 20 por ciento de los niños y entre el 1 y el 3 por ciento de los adultos en todo el mundo.

En los Estados Unidos, entre el 10 y el 20 por ciento de los niños menores de 10 años tienen eccema atópico, y un total de 28 millones de estadounidenses se ven afectados por la afección.

La afección es más frecuente entre los niños y algunos bebés afectados desarrollan rinitis alérgica o asma más adelante en la vida. Esto se conoce como una “marcha atópica”, un fenómeno cuyas causas, mecanismos y formas de prevenirlo han desconcertado a los investigadores durante años.

Ahora, un nuevo estudio nos acerca a la comprensión de las raíces de la marcha atópica, mientras los científicos de la Universidad VIB de Gante en Flandes, Bélgica, buscaban una cura tanto para el asma como para la dermatitis atópica.

El equipo fue dirigido por la Dra. Julie Deckers, la Prof. Karolien De Bosscher y la Prof. Hamida Hammad, todos del Centro de Investigación sobre Inflamación de la Universidad de Gante.

Estudiando la marcha atópica en ratones

El Dr. Deckers y sus colegas crearon un modelo de ratón de la marcha atópica, en el que los roedores fueron expuestos repetidamente a los ácaros del polvo doméstico a través de la piel, así como en los pulmones. Se sabe que los ácaros del polvo doméstico desencadenan tanto el eccema como el asma.

Los investigadores querían ver si "el alivio de la inflamación de la piel mediante glucocorticoides y agonistas de PPAR gamma podría influir en el desarrollo posterior del asma".

Los glucocorticoides y los agonistas de PPAR gamma son dos compuestos antiinflamatorios que los investigadores administraron tópicamente a los ratones.

En primer lugar, su estudio reveló más conocimientos sobre el complejo desarrollo de la marcha atópica. "Como se predijo", explica el investigador principal, "nuestra prueba mostró que la inflamación de la piel inducida por ácaros del polvo doméstico conduce a niveles agravados de inflamación alérgica de las vías respiratorias".

“Sin embargo, para nuestra sorpresa”, continúa el Dr. Deckers, “esta respuesta difiere significativamente de la reacción a la exposición directa de los ácaros del polvo doméstico en los pulmones sin una inflamación cutánea previa. Estos resultados nos han dado una comprensión más profunda de la complejidad de la marcha atópica ”, agrega la investigadora.

Un "remedio potente" para el eccema infantil

En cuanto al efecto de los compuestos antiinflamatorios combinados en ambas condiciones, esto también fue bastante exitoso.

“La activación cutánea combinada de [glucocorticoides y agonistas de PPAR gamma] redujo la inflamación de la piel en mayor medida en comparación con la activación única”, escriben los autores.

“La terapia combinada alivió eficazmente [la dermatitis atópica], pero fue insuficiente para prevenir la respuesta asmática alérgica en los pulmones”, dice el Dr. Deckers.

Esto se hizo contrarrestando la respuesta de las llamadas células T auxiliares 17, un tipo de célula inmunitaria.

“Sin embargo, el tratamiento redujo significativamente la gravedad del asma al contrarrestar un aspecto de la respuesta inmune específica en los pulmones. De esta manera, la terapia representa un potente remedio contra la inflamación alérgica de la piel y el agravamiento de la marcha atópica ”.

Dr. Julie Deckers

En el futuro, los científicos buscan llevar sus hallazgos a ensayos clínicos en humanos y, simultáneamente, trabajar en el desarrollo de nuevas terapias que podrían detener de manera efectiva el desarrollo de la marcha atópica.

Ni la dermatitis atópica ni el asma tienen una cura conocida, por lo que la necesidad de estrategias de prevención para estas afecciones sigue siendo urgente.

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