Es posible que solo se necesite una bebida energética para dañar los vasos sanguíneos.

¿Es seguro consumir bebidas energéticas en cualquier cantidad? Desde estudiantes que pasan toda la noche hasta entusiastas del fitness, muchas personas usan estos refuerzos, pero un nuevo estudio sugiere que una sola bebida energética podría dañar inmediatamente la función de los vasos sanguíneos.

¿Cómo afectan las bebidas energéticas a la salud vascular? Un nuevo estudio investiga.

Según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH), las bebidas energéticas se encuentran entre los suplementos dietéticos más utilizados en los Estados Unidos.

El NCCIH señala, específicamente, que los hombres "entre las edades de 18 y 34 años consumen la mayor cantidad de bebidas energéticas" y que "casi un tercio de los adolescentes entre 12 y 17 años las beben con regularidad".

Debido a que contienen altos niveles de cafeína, taurina y otras sustancias estimulantes, la seguridad de las bebidas energéticas siempre ha sido objeto de un intenso debate.

Por ejemplo, los autores de un estudio cubierto por Noticias médicas hoy expresó su preocupación de que las bebidas energéticas puedan actuar como puerta de entrada para el consumo de drogas ilícitas. Otra investigación indica que consumir demasiadas bebidas energéticas puede causar daño hepático.

Sin embargo, sobre todo, los investigadores han estado preocupados por el impacto de las bebidas energéticas en la salud cardiovascular. Según se informa, tomar más de dos bebidas de este tipo al día puede poner en peligro el corazón.

Ahora, los especialistas de la Escuela de Medicina McGovern del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston se están preparando para presentar pruebas de que una sola bebida energética puede tener efectos negativos graves en la función de los vasos sanguíneos.

El Dr. John Higgins y sus colegas deben presentar sus hallazgos la próxima semana en las Sesiones Científicas 2018 de la American Heart Association (AHA), que se llevarán a cabo en Chicago, IL. Durante la cumbre de 3 días, los especialistas presentarán los últimos hallazgos y avances relacionados con la salud y el cuidado cardiovascular.

La salud de los vasos sanguíneos está gravemente afectada

El estudio incluyó a 44 participantes jóvenes y sanos. Todos eran estudiantes de medicina de unos 20 años que no fumaban habitualmente.

Los investigadores probaron la función endotelial (vasos sanguíneos) de los participantes al inicio del estudio, para establecer cómo la afectarían las bebidas energéticas.

Luego, los participantes tomaron cada uno una bebida energética de 24 onzas. Noventa minutos después, los investigadores volvieron a realizar las pruebas de función endotelial.

En la marca de los 90 minutos, las pruebas mostraron que los estudiantes tenían una dilatación mediada por el flujo arterial más pobre que la que tenían antes de consumir las bebidas energéticas.

La dilatación mediada por el flujo arterial indica la salud de los vasos sanguíneos. En la línea de base, tenía un diámetro de aproximadamente 5,1 por ciento, en promedio.

Tras el consumo de bebidas energéticas, esta medida se redujo al 2,8 por ciento de diámetro. Los investigadores explican que esto indica un deterioro agudo de la función de los vasos sanguíneos.

Los autores del estudio especulan que el deterioro de la función vascular puede resultar de una combinación de sustancias que se usan típicamente en las bebidas energéticas, que incluyen cafeína, taurina, azúcar y estimulantes a base de hierbas.

El Dr. Higgins y su equipo explican que aún no está claro si las bebidas energéticas son seguras para consumir y en qué cantidades. Agregan:

"A medida que las bebidas energéticas se están volviendo cada vez más populares, es importante estudiar los efectos de estas bebidas en quienes las beben con frecuencia y determinar mejor cuál es un patrón de consumo seguro, si es que lo hay".

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