Labio leporino y paladar hendido

El labio leporino y el paladar hendido son anomalías congénitas que ocurren en la cara durante el desarrollo fetal. Una hendidura puede ser visible y provocar dificultades médicas, de comportamiento y sociales.

La medicina moderna ha desarrollado correcciones quirúrgicas para el labio leporino y la paleta.

Las estructuras naturales se forman en el cuerpo y se fusionan mientras el feto se desarrolla en el útero. Si no se fusionan, se forma un espacio llamado hendidura.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que, en los Estados Unidos, anualmente nacen alrededor de 2.650 bebés con paladar hendido. Alrededor de 4.440 bebés desarrollan labio leporino cada año, lo que puede ocurrir con o sin paladar hendido.

Entre los 15 tipos de hendiduras que pueden ocurrir en la boca y la cara, el labio leporino y el paladar hendido representan entre el 50 y el 80 por ciento de estas anomalías congénitas, y es una de las más comunes en los EE. UU.

¿Qué es una hendidura?

Un niño puede desarrollar problemas del habla si no recibe tratamiento para su hendidura.

Una hendidura es una fisura o un espacio.

La hendidura del labio puede ser pequeña o parcial y parece una hendidura en el labio. Una hendidura completa puede extenderse hasta la nariz.

Se produce una hendidura unilateral en el lado derecho o izquierdo del labio superior. Una hendidura bilateral afecta a ambos lados.

Un paladar hendido ocurre cuando las dos partes del cráneo que forman el paladar duro no se fusionan. El paladar blando también tiene un espacio o hendidura.

Una persona con un paladar hendido completo también puede tener un espacio en la mandíbula, mientras que un paladar hendido incompleto parece un agujero en el techo de la boca.

Con la cirugía moderna, la mayoría de los casos se pueden corregir con un mínimo de cicatrices.

Si no se corrige, el labio leporino o el paladar hendido pueden provocar:

  • problemas dentales
  • infecciones del oído y posible pérdida auditiva
  • dificultades de alimentación
  • baja autoestima
  • problemas del habla

Un equipo de especialistas, desde el médico de cabecera hasta un logopeda, trabajará para ayudar a un niño con una hendidura, ya que puede causar una variedad de problemas de desarrollo.

Causas

Durante las primeras 12 semanas de embarazo, el cráneo del feto se está desarrollando.

Se forman dos placas separadas de hueso y tejido que se mueven gradualmente una hacia la otra. En este punto, se unen o fusionan en la boca y la nariz para formar el cráneo.

La fusión incompleta resultará en una hendidura.

Factores de riesgo

Ciertos genes hacen que la hendidura sea más probable en algunas personas que en otras.

Aunque la mayoría de los padres con una hendidura no se la transmiten a sus hijos, las hendiduras son comunes en las personas que son parientes cercanos.

El riesgo puede ser mayor si la madre fuma o bebe más de 10 unidades de alcohol durante cada mes de embarazo, si no tiene suficiente ácido fólico o si tiene obesidad.

Según los CDC, ciertos medicamentos para la epilepsia, como el topiramato o el ácido valproico, pueden aumentar el riesgo de labio leporino si una mujer embarazada los usa durante los primeros 3 meses de gestación.

Tratamiento

La cirugía puede cerrar el labio leporino, lo que permite al niño hablar y comer sin dificultades.

Hay una variedad de intervenciones disponibles para los niños que nacen con una hendidura.

Un ortodoncista puede comenzar a reparar el paladar y juntar los labios dentro de una semana después del nacimiento.

Este tratamiento, llamado moldeado nasoalveolar (NAM), tiene como objetivo preparar al bebé para una futura cirugía.

La cirugía para cerrar el labio leporino puede realizarse dentro de los 3 a 6 meses posteriores al nacimiento. Un bebé generalmente recibirá tratamiento para el paladar hendido entre las edades de 9 y 18 meses.

Esto debería permitir al niño hablar y comer sin más dificultades.

La cirugía correctiva puede ayudar a realinear la mandíbula.

En los casos en que un niño necesita cirugía para corregir la mandíbula, algunos médicos prefieren esperar hasta que el niño cumpla los 10 a 12 años antes de realizar la cirugía.

Esperar a que se desarrollen todos los dientes permanentes antes de la cirugía puede evitar la necesidad de cirugías correctivas más adelante.

Otros especialistas prefieren corregir la mandíbula antes, argumentando que la terapia del habla es menos efectiva cuando el paciente es mayor.

La mayoría de los niños con labio leporino o paladar hendido necesitarán una combinación de métodos quirúrgicos y operaciones a medida que crecen.

La hendidura a veces alcanza la cresta alveolar superior, el borde a lo largo del cual la mandíbula superior se encuentra con los dientes. Cuando esto ocurre, el cirujano toma tejido óseo de otra parte del cuerpo, como la cadera, y lo usa para rellenar la hendidura.

En muchos países, un equipo craneofacial o de paladar hendido monitorea al bebé hasta que llega a la edad adulta. Para algunas personas, la monitorización puede continuar de por vida.

La cicatrización de la cirugía de hendidura moderna suele ser mínima, pero el individuo puede recibir una cirugía adicional más adelante en la vida para corregir cosméticamente el tejido cicatricial restante.

Habla y audición

El labio leporino y el paladar hendido pueden afectar el habla debido al papel central de los labios, el paladar y la lengua en la formación de palabras.

La anomalía puede conducir a un mayor riesgo de infecciones de oído, que pueden dañar la audición.

Los tubos de timpanostomía pueden ayudar a prevenir la acumulación de líquido en el oído medio.

Un patólogo del habla y el lenguaje puede ayudar a resolver los problemas del habla. El niño puede necesitar otros tipos de cirugía además de la reparación de la hendidura para reducir la cantidad de aire que escapa por la nariz durante el habla.

El terapeuta del habla también puede ayudar al niño a corregir los problemas del habla presentes antes de la reparación.

Los niños con hendidura aprenden a compensar cuando hablan. Después de la reparación, tienen que aprender nuevas formas de formar palabras.

Vida social

Hoy en día, es más probable que un niño con una hendidura se someta a una cirugía correctiva eficaz a una edad temprana, lo que reduce el impacto social y los problemas de imagen de sí mismo que puede causar un labio leporino o una paleta.

Aun así, un niño puede necesitar estímulo para interactuar con otros niños desde una edad temprana. Otros niños pueden preguntar por qué la apariencia de una persona con labio leporino es diferente. Un niño con una hendidura debería poder explicar la afección a sus amigos.

Si la hendidura causa problemas auditivos y del habla, es importante que los padres o cuidadores lo hablen con la escuela. Luego, los maestros pueden asegurarse de que el niño se siente en un asiento desde el que sea más fácil ver y escuchar.

Problemas dentales

Un niño con labio leporino o paladar hendido puede necesitar aparatos de ortodoncia para enderezar y reposicionar los dientes.

Los niños con labio leporino o paladar hendido tienden a experimentar más problemas con los dientes que otros niños.

Es posible que la cresta alveolar, una cresta de hueso que sostiene los dientes superiores y las encías, no se desarrolle por completo.

El niño puede necesitar aparatos de ortodoncia para enderezar y reposicionar los dientes.

La caries dental es más común entre los niños con labio leporino, paladar hendido o ambos. Mantener una buena higiene bucal puede ayudar a reducir el riesgo de caries y problemas dentales.

Prevención

El paladar hendido puede ser un desafío tanto para los padres como para los niños, pero la cirugía correctiva y otras intervenciones ahora están ampliamente disponibles.

No hay forma de prevenir el paladar hendido, pero evitar el alcohol y el tabaco durante el embarazo puede reducir el riesgo de un paladar hendido y otros problemas. Consulte con un médico antes de tomar cualquier medicamento durante el embarazo.

Si las hendiduras se presentan en uno o ambos padres, los padres también pueden buscar asesoramiento genético antes del embarazo para ayudarlos a comprender el riesgo de tener un bebé con paladar hendido.

Quitar

El labio leporino o el paladar hendido es una anomalía congénita en la que se desarrolla un espacio en el labio superior o en el paladar.

La afección ocurre cuando los huesos del cráneo no se fusionan correctamente mientras se desarrolla el feto.

Puede provocar dificultades con el habla, la alimentación y la audición, así como una apariencia facial alterada. Estos pueden afectar la confianza, la imagen de sí mismo y la vida social de un bebé.

La cirugía correctiva está disponible y varias terapias, incluida la terapia del habla y los tubos de timpanostomía, pueden ayudar a restaurar la función de la audición y el habla. Los niños con paladar hendido también pueden requerir más trabajo dental.

La afección puede tener un impacto considerable en el bienestar de un niño en los primeros años, pero las perspectivas suelen ser muy buenas.

Q:

¿Cuáles son los efectos a largo plazo de un labio leporino después de someterse a una cirugía correctiva?

A:

Si un niño tiene labio leporino y no tiene paladar hendido, la cirugía generalmente ocurre dentro del primer año.

Después de eso, el niño puede llevar una vida similar a la de una persona que nace sin hendidura. Aún así, necesitarán hacer un seguimiento con su cirujano y equipo craneofacial si tienen uno y pueden enfrentar un mayor riesgo de infecciones de oído y problemas de audición.

También deberán prestar mucha atención a la higiene dental, ya que tendrán un mayor riesgo de sufrir caries y problemas dentales. Los niños con hendiduras tienen más probabilidades de necesitar cuidados de ortodoncia a medida que crecen.

Algunos niños necesitan otra cirugía más adelante en la vida para el labio leporino.

Karen Gill, MD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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