El conservante de alimentos común puede ayudar a tratar la esquizofrenia

Un nuevo ensayo aleatorizado de Taiwán muestra que un conservante de alimentos común podría mejorar el efecto de un medicamento para la esquizofrenia, incluso en el caso de personas normalmente resistentes al tratamiento.

Una nueva investigación sugiere que un conservante de alimentos común podría ser la respuesta para las personas con esquizofrenia resistentes al tratamiento.

La esquizofrenia es un trastorno mental crónico, a veces incapacitante, que se caracteriza por delirios, afecto plano, movimientos agitados y dificultad para mantener las actividades.

Los tratamientos incluyen medicamentos antipsicóticos, como brexpiprazol, clozapina o risperidona, y tratamientos psicosociales.

Los estudios han demostrado que “entre un quinto y la mitad de [las personas con esquizofrenia] se clasifican como refractarias al tratamiento farmacológico”, lo que significa que no responden a los antipsicóticos.

Es posible que investigadores de la Universidad Médica de China en Taiwán hayan encontrado una forma de aumentar la eficacia de ciertos medicamentos, lo que puede ayudar a algunas personas que viven con esquizofrenia a responder mejor al tratamiento.

La respuesta, dice el investigador principal del estudio, el Dr. Hsien-Yuan Lane, se puede encontrar en un conservante de alimentos común: el benzoato de sodio. El Dr. Lane y su equipo llevaron a cabo un ensayo aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo que muestra que este conservante podría mejorar los efectos del fármaco antipsicótico clozapina.

"La clozapina", explica, "se considera el agente antipsicótico de última línea para los pacientes con esquizofrenia refractaria". A pesar de esto, un número significativo de personas que viven con esquizofrenia son resistentes a este fármaco.

El nuevo ensayo parece confirmar por primera vez que el benzoato de sodio, que se ha utilizado con éxito como complemento de otros antipsicóticos, se puede agregar a la clozapina para mejorar los síntomas de los pacientes resistentes a los medicamentos.

Los hallazgos del Dr. Lane y sus colegas se publicaron recientemente en la revista Psiquiatría biológica. "Si se puede confirmar el hallazgo, este enfoque puede traer esperanza para el tratamiento de pacientes con la esquizofrenia más refractaria", sugiere.

El benzoato de sodio ayuda con los síntomas

En el estudio participaron 60 personas que recibían clozapina como tratamiento para la esquizofrenia. Como parte del ensayo, los participantes se dividieron en tres grupos: el grupo de control, que recibió un placebo junto con clozapina, y los grupos de estudio, que recibieron benzoato de sodio además de la dosis habitual de clozapina.

Para comprender mejor el impacto de la dosis, el Dr. Lane y sus colegas probaron el complemento de benzoato de sodio en dos cantidades diferentes, 1 o 2 gramos de la sustancia por día, de ahí los dos grupos de estudio separados.

Los investigadores administraron los tratamientos a los sujetos de los tres grupos durante un período de 6 semanas.

Al final del ensayo, el Dr. Lane y su equipo encontraron que las personas que tomaron benzoato de sodio junto con clozapina experimentaron una mejora en los síntomas negativos, que incluyen afecto plano (expresiones faciales sin emociones), anhedonia (falta de disfrute de actividades generalmente placenteras), y dificultad para realizar actividades normales.

Además, una dosis más alta de benzoato de sodio fue más eficaz para aumentar la eficacia del tratamiento. Aún así, los investigadores señalan que el complemento no influyó en los síntomas cognitivos, como la dificultad para mantener la concentración o problemas de memoria, y plantean la hipótesis de que pueden ser necesarias dosis aún mayores de benzoato de sodio para observar un efecto a este respecto.

El Dr. Lane y sus colegas también se alegraron de observar que los participantes que tomaron el complemento de benzoato de sodio no registraron efectos secundarios, lo que ofrece la tranquilidad de que las dosis probadas hasta ahora se pueden administrar de manera segura.

El equipo explica que la razón por la que el benzoato de sodio es una ayuda tan eficaz en el tratamiento de la esquizofrenia es porque evita que la D-serina, un aminoácido del cerebro, se descomponga. La D-serina también es un neuromodulador, lo que significa que ayuda a regular las señales eléctricas transmitidas entre las células cerebrales.

Estas señales no funcionan normalmente en el cerebro de las personas con esquizofrenia, por lo que es importante mantener el efecto regulador de la D-serina para contrarrestar parte del impacto negativo de este trastorno.

"Los receptores de D-serina son objetivos de larga data para el desarrollo de medicamentos en la esquizofrenia y el benzoato de sodio es probablemente la primera herramienta significativa que hemos tenido para influir en este objetivo", señala el Dr. John Krystal, editor de la revista. Psiquiatría biológica.

Agrega que "este estudio destaca la importancia para el tratamiento de la esquizofrenia de comprender los interruptores moleculares que pueden activarse para normalizar la función del circuito cerebral".

none:  infección del tracto urinario dermatología veterinario