Infecciones frecuentes durante el embarazo

Durante el embarazo, las personas pueden preocuparse más por contraer infecciones y cómo pueden afectar al bebé en desarrollo.

Las infecciones vaginales, incluidas las infecciones por hongos, son comunes durante el embarazo y, por lo general, no son motivo de preocupación. Sin embargo, las infecciones uterinas pueden producir más complicaciones.

Este artículo analiza las infecciones comunes durante el embarazo, cómo pueden afectar al bebé y cómo evitar que se desarrollen.

Infecciones vaginales durante el embarazo.

Alguien que está embarazada puede ser más vulnerable a ciertas infecciones y puede desarrollar complicaciones más graves si las infecciones no se tratan. Cualquier persona que tenga una infección leve durante el embarazo debe hablar con un médico o una partera.

Las infecciones vaginales típicas durante el embarazo incluyen:

Infecciones vaginales por hongos

La picazón alrededor de la vagina es un síntoma común de una candidiasis vaginal.

Las infecciones vaginales por levaduras son causadas por un hongo llamado Candida. Estas infecciones tienden a ocurrir durante el embarazo debido a cambios en el sistema inmunológico, mayor producción de glucógeno y niveles más altos de estrógeno.

Según un informe de 2015, alrededor del 20 por ciento de todas las mujeres tienen Candida, que se eleva al 30 por ciento durante el embarazo. Parece ser más común durante el segundo y tercer trimestre.

Los síntomas más comunes de una candidiasis vaginal incluyen:

  • picazón alrededor de la vagina o la vulva
  • una secreción vaginal espesa, blanca, similar al requesón
  • olor a pan o cerveza procedente de la vagina
  • dolor o ardor en o alrededor de la vagina
  • dolor o ardor durante las relaciones sexuales

Las personas pueden usar medicamentos recetados o de venta libre para tratar una candidiasis vaginal. Sin embargo, cualquier persona que esté embarazada no debe usar estos medicamentos sin antes consultar con un médico o partera.

Es esencial obtener un diagnóstico antes de comenzar el tratamiento, ya que otras infecciones, como la vaginosis bacteriana y la clamidia, pueden confundirse con infecciones por hongos.

Vaginosis bacteriana

La vaginosis bacteriana (VB) es una infección bacteriana de la vagina que se trata fácilmente. Los síntomas incluyen:

  • picazón, ardor o dolor en la vagina o la vulva
  • un olor a pescado procedente de la vagina
  • un mal olor que empeora después de las relaciones sexuales
  • una gran cantidad de secreción fina de color gris

Si la VB no se trata durante el embarazo, podría causar un parto prematuro, un parto prematuro y bebés con bajo peso al nacer.

Estreptococo del grupo B (GBS)

El estreptococo del grupo B (GBS) es un grupo de bacterias que aparecen y desaparecen en el cuerpo, pero que a menudo frecuentan la vagina y el recto. Por lo general, no causan síntomas o incluso una infección. Sin embargo, las mujeres que tienen GBS en el cuerpo cuando dan a luz pueden transmitirlo a sus bebés.

Las madres que tienen GBS lo transmitirán a sus bebés en el 1 al 2 por ciento de los casos. Aunque es poco común, el GBS en un recién nacido puede ser fatal.

Las pruebas entre el comienzo de la semana 36 y el final de la semana 37 de embarazo pueden detectar el GBS y son una parte estándar de la mayoría de la atención prenatal.

El tratamiento con antibióticos a través de una aguja en una vena (antibióticos intravenosos) puede reducir significativamente el riesgo de que una infección por EGB pase al bebé.

Infecciones uterinas durante el embarazo.

Una infección en el útero puede ser peligrosa por varias razones. La infección puede afectar la placenta, dañar al bebé en desarrollo, provocar un parto prematuro o provocar anomalías en el nacimiento.

Las infecciones uterinas también pueden hacer que el parto sea más peligroso y difícil. Algunas personas experimentan insuficiencia orgánica y otras complicaciones potencialmente mortales.

Las infecciones uterinas a menudo se desarrollan cuando las bacterias de la vagina viajan al útero, por lo que una infección vaginal no tratada es un factor de riesgo de infecciones uterinas. Una persona es más susceptible a las infecciones uterinas si sus membranas se rompen durante un trabajo de parto prolongado.

El tratamiento incluye antibióticos y puede requerir hospitalización. Si aparece fiebre durante el trabajo de parto, un médico o una partera controlarán al feto. Si los síntomas son graves, el médico puede recomendar un parto por cesárea.

Otras infecciones durante el embarazo

La gripe puede ser más grave durante el embarazo.

El embarazo causa muchos cambios en el cuerpo, lo que hace que las personas sean más susceptibles a las complicaciones de muchas infecciones.

Por ejemplo, los cambios en la piel relacionados con las hormonas durante el embarazo pueden causar afecciones como eccema o piel muy seca. Si la piel se abre y sangra, puede desarrollarse una infección cutánea grave, como celulitis. Un trastorno cutáneo poco común llamado síndrome de Sweet también es más común durante el embarazo que en otros momentos.

Algunas otras infecciones que pueden ser más graves durante el embarazo incluyen:

  • la gripe
  • hepatitis E, que es una forma viral típicamente leve de hepatitis
  • herpes, incluido el virus del herpes simple (VHS) y el virus de la varicela zóster (VZV)
  • Listeria, que puede causar intoxicación alimentaria
  • sarampión
  • VIH

No se comprende bien el aumento del riesgo de estas infecciones durante el embarazo, pero puede deberse a cambios hormonales y de otro tipo que alteran la cantidad de células sanguíneas en el cuerpo. Por ejemplo, al final del embarazo, las células T que ayudan a combatir las infecciones disminuyen en número.

El embarazo también provoca un aumento de la circulación sanguínea y demandas al corazón. Estas demandas también pueden empeorar las complicaciones. Por ejemplo, si una persona embarazada desarrolla neumonía a causa de la gripe, puede tener más dificultad para respirar debido al aumento de las demandas que el feto coloca en el corazón y los pulmones.

Algunos medicamentos que pueden tratar eficazmente infecciones comunes pueden ser menos seguros durante el embarazo. Por lo tanto, es esencial que las personas embarazadas que tienen una infección hablen con su médico o partera para sopesar los beneficios y los riesgos de las distintas opciones de tratamiento.

¿Cómo afectan las infecciones maternas al bebé?

Numerosas infecciones pueden afectar al bebé en desarrollo. Sin embargo, es difícil para los médicos determinar si el feto se verá afectado y en qué medida.

Las infecciones pueden afectar a un bebé en desarrollo de una de estas tres formas:

  • Pueden dañar a la madre, hacer que su cuerpo sea menos capaz de nutrir al bebé o requerir el uso de drogas que pueden dañar al feto.
  • Pueden dañar directamente al bebé al causar cambios que conducen a anomalías en el nacimiento.
  • Pueden desencadenar un parto prematuro o un aborto espontáneo.

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), las infecciones que se sabe que dañan al bebé en desarrollo incluyen, pero no son exclusivas:

  • vaginosis bacteriana, que puede causar trabajo de parto prematuro
  • enfermedades contagiosas, como hepatitis, sífilis, herpes y VIH, que pueden infectar al feto
  • clamidia, que puede causar infecciones oculares y neumonía
  • gonorrea, que puede contaminar el líquido amniótico, causar trabajo de parto prematuro y provocar infecciones oculares y posible ceguera
  • quinta enfermedad, que puede desencadenar un aborto espontáneo o causar anemia fetal
  • estreptococo del grupo B, que puede causar complicaciones graves en los recién nacidos y, en casos raros, puede ser mortal
  • Toxoplasmosis, que puede causar anomalías congénitas y discapacidad intelectual.
  • Listeria, que puede causar aborto espontáneo, muerte fetal y anomalías en el nacimiento
  • citomegalovirus, que a menudo es inofensivo pero también puede causar anomalías congénitas y discapacidad intelectual
  • El zika, que suele ser leve, puede provocar la pérdida del embarazo o anomalías en el nacimiento de un bebé

La infección por Zika, que es una enfermedad transmitida por mosquitos, puede causar anomalías en el nacimiento y aumentar el riesgo de mortinatos y abortos espontáneos en quienes tienen el virus. Sin embargo, no está claro por qué algunos fetos se ven afectados y otros no.

Otras infecciones también pueden dañar al bebé en desarrollo, dependiendo de la salud general de la persona embarazada, cuándo se desarrolló la infección y si la persona ha recibido tratamiento.

Previniendo infecciones

Usar condón puede ayudar a prevenir las infecciones de transmisión sexual.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) brindan algunas estrategias para reducir el riesgo de desarrollar una infección durante el embarazo, que incluyen:

  • evitar viajar a áreas donde prevalece el zika y usar repelente de insectos para prevenir las picaduras de mosquitos
  • usar un condón y pedirle a su pareja que se haga la prueba de infecciones de transmisión sexual (ITS)
  • lavarse las manos con cuidado y diligencia
  • evitando personas que tienen infecciones contagiosas
  • vacunarse contra la gripe
  • evitar los alimentos no pasteurizados
  • pedirle a otra persona que cambie la arena para gatos
  • pruebas de ETS y estreptococo del grupo B

panorama

La mayoría de las personas que experimentan una infección durante el embarazo no experimentarán complicaciones. El tratamiento oportuno aumenta la probabilidad de un parto saludable.

Cualquiera que experimente algún síntoma inusual durante su embarazo debe hablar con su médico o partera. El cuidado prenatal también es crucial, ya que puede detectar ciertas infecciones incluso antes de que causen síntomas.

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