Qué saber sobre la enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es una condición autoinmune que involucra al sistema inmunológico reaccionando al gluten. Gluten es un nombre general para un grupo de proteínas en cereales como el trigo, la cebada y el centeno.

En una persona con enfermedad celíaca, la exposición al gluten provoca inflamación en el intestino. La exposición repetida daña gradualmente el intestino delgado, lo que puede ocasionar problemas para absorber minerales y nutrientes de los alimentos.

La enfermedad celíaca afecta a alrededor de 1 de cada 100 personas en todo el mundo, y muchas la padecen sin saberlo. Hasta 2,5 millones de personas en los Estados Unidos pueden tener enfermedad celíaca no diagnosticada.

La única forma en que alguien con enfermedad celíaca puede evitar los síntomas es mantener el gluten fuera de su dieta.

A continuación, exploramos en detalle los síntomas de la enfermedad celíaca, así como el proceso de diagnóstico, los factores de riesgo y las dietas sin gluten.

Síntomas

Crédito de la imagen: Foxys_forest_manufacture / Getty Images

Los síntomas de la enfermedad celíaca pueden variar de leves a graves. Pueden cambiar con el tiempo y varían de persona a persona.

Algunas personas no presentan síntomas o solo los experimentan más adelante en la vida. Es posible que una persona no sepa que tiene la enfermedad celíaca hasta que desarrolle una deficiencia de nutrientes o anemia.

Los niños tienen más probabilidades de desarrollar síntomas digestivos que los adultos. Estos síntomas incluyen:

  • dolor abdominal
  • hinchazón
  • gas
  • diarrea crónica o estreñimiento
  • náusea
  • vomitando
  • heces pálidas con mal olor
  • heces grasosas que flotan

Los síntomas de la enfermedad celíaca que no son digestivos pueden incluir:

  • pérdida de peso
  • fatiga
  • depresión o ansiedad
  • dolor en las articulaciones
  • úlceras de boca
  • una erupción llamada dermatitis herpetiforme
  • daño a los nervios en las extremidades, llamado neuropatía periférica, que puede causar hormigueo en las piernas y los pies

Las personas con enfermedad celíaca pueden desarrollar deficiencias de nutrientes a medida que el daño al intestino limita gradualmente la absorción de nutrientes como las vitaminas B12, D y K. Por la misma razón, una persona también puede desarrollar anemia por deficiencia de hierro.

Más allá de la desnutrición, la enfermedad celíaca también puede causar daño al intestino grueso y daño más sutil a otros órganos.

Las variaciones en los síntomas pueden depender de:

  • edad
  • daño al intestino delgado
  • la cantidad de gluten consumida
  • la edad a la que se inició el consumo de gluten
  • cuánto tiempo la persona fue amamantada, ya que los síntomas tienden a aparecer más tarde en aquellos que fueron amamantados por más tiempo

Los problemas de salud como la cirugía, el embarazo, las infecciones o el estrés severo a veces pueden desencadenar síntomas de la enfermedad celíaca.

Los síntomas en los niños.

Cuando la enfermedad celíaca limita o impide que el cuerpo de un niño absorba nutrientes, esto puede provocar problemas de desarrollo o crecimiento, que incluyen:

  • retraso del crecimiento, en bebés
  • retraso en el crecimiento y baja altura
  • pérdida de peso
  • esmalte dental dañado
  • cambios de humor, incluyendo impaciencia o molestia
  • pubertad de inicio tardío

Cambiar temprano a una dieta libre de gluten puede prevenir estos problemas. El daño intestinal puede comenzar a curarse a las pocas semanas de eliminar el gluten de la dieta.

A medida que pasa el tiempo, los niños pueden experimentar una remisión espontánea y permanecer libres de síntomas de la enfermedad celíaca hasta más tarde en la vida.

Diagnóstico

Un médico a menudo puede diagnosticar la enfermedad celíaca considerando los antecedentes médicos de la persona y su familia y solicitando pruebas como análisis de sangre, pruebas genéticas y biopsias.

Los médicos analizan la sangre para detectar la presencia de anticuerpos comunes en personas con enfermedad celíaca, incluidos anticuerpos antigliadina y endomisiales.

Si otras pruebas indican enfermedad celíaca, un médico puede realizar una biopsia intestinal utilizando un endoscopio para tomar muestras del revestimiento intestinal. Por lo general, se necesitan varios para aumentar la precisión de los hallazgos.

La enfermedad celíaca puede ser difícil de diagnosticar porque comparte síntomas con otras afecciones, que incluyen:

  • síndrome del intestino irritable
  • Enfermedad de Crohn del intestino delgado
  • intolerancia a la lactosa
  • intolerancia al gluten
  • sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado
  • insuficiencia pancreática

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Dieta

Para la mayoría de las personas con enfermedad celíaca, cambiar a una dieta sin gluten mejora en gran medida los síntomas y una persona puede notar una mejoría en días o semanas.

En los niños, el intestino delgado suele curarse en 3 a 6 meses. En los adultos, la curación completa puede llevar varios años. Una vez que el intestino sana, el cuerpo puede absorber adecuadamente los nutrientes de los alimentos nuevamente.

Tener una dieta sin gluten es más fácil que nunca en algunas partes del mundo, donde las opciones sin gluten están cada vez más disponibles.

La clave es comprender qué alimentos y productos, como la pasta de dientes, tienden a contener gluten. Un dietista calificado puede ayudar.

Que comer y evitar

El gluten se encuentra naturalmente en el trigo, el centeno y la cebada. La mayoría de los cereales, granos y pastas, así como muchos alimentos procesados, contienen gluten. Las cervezas y otras bebidas alcohólicas a base de cereales también pueden contenerlo.

Es crucial verificar el etiquetado porque el gluten puede ser un ingrediente en algunos productos inesperados.

Los alimentos que no contienen gluten incluyen:

  • carne y pescado
  • frutas y vegetales
  • algunos granos, incluidos arroz, amaranto, quinua y trigo sarraceno
  • harina de arroz
  • cereales como maíz, mijo, sorgo y teff
  • pasta, pan, productos horneados y otros productos etiquetados como "sin gluten"

Una persona también puede eliminar el gluten de las recetas sustituyendo los ingredientes y, a veces, ajustando el tiempo y la temperatura de horneado.

En el pasado, los expertos recomendaban que las personas con enfermedad celíaca evitaran la avena. Sin embargo, la evidencia ahora sugiere que cantidades moderadas de avena son generalmente seguras, siempre que la avena no haya tocado el gluten durante el procesamiento.

Según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), los fabricantes no deben etiquetar un producto alimenticio como sin gluten a menos que contenga menos de 20 partes por millón de gluten, el nivel más bajo que las pruebas pueden detectar de manera confiable.

Vale la pena tener en cuenta al viajar que las regulaciones sobre el etiquetado varían de un país a otro.

Muchos alimentos procesados ​​pueden contener gluten, entre ellos:

  • sopas enlatadas
  • aderezos para ensaladas
  • salsa de tomate
  • mostaza
  • salsa de soja
  • condimentos
  • helado
  • barras de caramelo
  • carnes y embutidos procesados ​​y enlatados

Los productos no alimenticios también pueden contener gluten, que incluyen:

  • algunos medicamentos recetados y de venta libre
  • productos vitamínicos
  • pasta dental
  • cosméticos, incluidos lápiz labial, brillo labial y bálsamo labial
  • sellos
  • obleas de comunión

Lea más sobre lo que contiene una dieta sin gluten aquí.

¿Todos deberían seguir una dieta sin gluten?

Las dietas sin gluten se han vuelto más populares en los últimos años. Sin embargo, la investigación no sugiere que esta dieta beneficie a las personas que no tienen enfermedad celíaca o intolerancia al gluten.

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, "No hay datos actuales que sugieran que el público en general debería mantener una dieta libre de gluten para perder peso o mejorar la salud".

Los alimentos que contienen gluten pueden ser fuentes importantes de vitaminas y minerales, como fibra, hierro y calcio. Hable con un proveedor de atención médica antes de eliminar estos alimentos, ya que hacerlo puede provocar deficiencias de nutrientes.

Tratamiento

La mayoría de las personas descubren que eliminar el gluten de sus dietas mejora en gran medida sus síntomas. Permite que el intestino se cure.

Si una persona tiene dermatitis herpetiforme, los medicamentos como la diaminodifenil sulfona (Dapsona) pueden reducir los síntomas. Sin embargo, esto no cura el intestino, por lo que una dieta sin gluten sigue siendo crucial.

Las personas con enfermedad celíaca también pueden beneficiarse de tomar suplementos de vitaminas y minerales para prevenir o abordar las deficiencias.

Los investigadores continúan trabajando en terapias con medicamentos para reducir la carga de vivir con la enfermedad celíaca y mejorar las perspectivas a largo plazo.

La Fundación para la Enfermedad Celíaca ofrece más información sobre posibles tratamientos futuros.

Complicaciones y perspectivas

En una persona con enfermedad celíaca, la exposición repetida al gluten daña el revestimiento intestinal. Esto puede resultar en deficiencias de nutrientes que pueden causar problemas como:

  • anemia
  • perdida de cabello
  • osteoporosis
  • úlceras del intestino delgado

Los investigadores han relacionado la enfermedad celíaca con algunos tipos de cáncer, incluido el linfoma, que se desarrolla en los glóbulos blancos. Sin embargo, la asociación es poco común y la mayoría de las personas con enfermedad celíaca nunca desarrollan un cáncer relacionado. Una dieta sin gluten puede reducir el riesgo.

Algunas personas desarrollan enfermedad celíaca refractaria, que implica que el cuerpo no responde a una dieta sin gluten durante 12 meses o más. Esto es poco común y afecta al 1-2% de las personas con enfermedad celíaca. Las personas que la padecen casi siempre tienen más de 50 años.

Causas y factores de riesgo

La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune. Cuando una persona que lo tiene come gluten, su sistema inmunológico ataca y daña su intestino delgado.

Con el tiempo, las proyecciones en forma de dedos en el intestino que absorben nutrientes, llamadas vellosidades, se dañan, lo que limita la absorción general. Esto puede provocar una serie de problemas de salud.

La enfermedad celíaca puede desarrollarse en cualquier persona. Es más común en personas de raza blanca y en mujeres.

Además, es hereditario. Una persona con un padre o un hermano que tiene la enfermedad celíaca también tiene una probabilidad de 1 en 10 de desarrollarla.

La enfermedad celíaca es más común en personas con otras afecciones, que incluyen:

  • Síndrome de Down
  • Síndrome de Turner
  • Diabetes tipo 1

Resumen

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune. La exposición al gluten hace que el cuerpo ataque las células del intestino delgado.

No existe cura, pero una persona puede aliviar o aliviar los síntomas cambiando a una dieta libre de gluten.

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