Un estudio controvertido relaciona la contaminación con la depresión bipolar

Un estudio reciente ha concluido que la exposición a la contaminación del aire, particularmente durante los primeros 10 años de vida, podría desempeñar un papel importante en el desarrollo de trastornos psiquiátricos. Sin embargo, no todo el mundo está convencido de los datos.

Los altos niveles de contaminación pueden aumentar considerablemente el riesgo de problemas de salud mental.

El estudio, que aparece en PLOS Biología, utilizó datos de Estados Unidos y Dinamarca para descubrir el posible vínculo entre la contaminación ambiental y los trastornos psiquiátricos.

La nueva investigación encontró que las tasas de trastorno bipolar y depresión eran más altas entre quienes vivían en áreas de mala calidad del aire.

Los investigadores también concluyeron que las personas danesas que vivían en áreas contaminadas durante su primera década de vida tenían más del doble de probabilidades de tener trastornos de la personalidad y esquizofrenia.

Con la salud mental en el centro de atención, los investigadores están ansiosos por comprender los factores que influyen en que alguien desarrolle una enfermedad psiquiátrica o no.

Hay una multitud de causas potenciales, que incluyen tanto la genética como las experiencias de vida, por lo que no es posible excluir los factores ambientales.

En este nuevo estudio, el equipo examinó más de cerca cómo un factor ambiental específico, la contaminación del aire, afecta el cerebro y la probabilidad de trastornos psiquiátricos.

Investigación de la contaminación del aire

Para llegar a su conclusión, los investigadores se basaron en dos grandes conjuntos de datos. La información sobre contaminación de los EE. UU. Provino de las mediciones de calidad del aire de la Agencia de Protección Ambiental (EPA), mientras que para Dinamarca, los investigadores observaron el registro nacional de contaminación.

La EPA realiza un seguimiento de 87 mediciones diferentes de la calidad del aire. Aunque el registro de contaminación danés monitorea menos mediciones, tienen una resolución espacial más alta.

Luego, el equipo analizó los datos de atención médica. Para los EE. UU., Accedieron a una base de datos de seguros médicos que incluía reclamos que más de 151 millones de personas hicieron entre 2003 y 2013.

En el caso de Dinamarca, utilizaron datos de todos los residentes que nacieron en el país entre 1979 y 2002 y vivían en Dinamarca en su décimo cumpleaños.

Dinamarca asigna a cada persona un número de identificación único que vincula la información de los registros nacionales. Esta información permitió a los investigadores estimar la exposición a la contaminación del aire durante la primera década de vida. Sin embargo, los investigadores no pudieron ser tan específicos con el conjunto de datos de EE. UU., Ya que estaban limitados al nivel de condado.

Según los autores, los hallazgos mostraron que la contaminación del aire tenía vínculos con varios trastornos psiquiátricos. Utilizando los registros más específicos de Dinamarca, los investigadores pudieron señalar que el cerebro en desarrollo durante los primeros 10 años de vida de una persona podría ser un poco más propenso a los efectos de la contaminación del aire.

“Presumimos que los contaminantes podrían afectar nuestro cerebro a través de vías neuroinflamatorias que también se ha demostrado que causan signos similares a la depresión en estudios con animales”, dice Andrey Rzhetsky, de la Universidad de Chicago, IL, quien dirigió el estudio.

El biólogo computacional Atif Khan, quien es el primer autor de este estudio, comenta los hallazgos. Él dice: "El entorno físico, en particular la calidad del aire, justifica más investigación para comprender mejor cómo nuestro entorno está contribuyendo a los trastornos neurológicos y psiquiátricos".

"Nuestro estudio muestra que vivir en áreas contaminadas, especialmente en una etapa temprana de la vida, predice los trastornos mentales tanto en Estados Unidos como en Dinamarca".

Atif Khan

Una dosis de escepticismo

Aunque los resultados son interesantes, el estudio tiene limitaciones importantes y ha provocado mucho debate, como explica el propio Rzhetsky.

Él dice: "Este estudio sobre los trastornos psiquiátricos es contradictorio y generó una resistencia considerable por parte de los revisores".

De hecho, hubo tanta división que la revista decidió publicar un artículo complementario junto con el trabajo de investigación. El profesor John Ioannidis, un científico que ayudó en el proceso editorial de la revista pero que no está relacionado con el estudio original, es el autor.

En el artículo, separa los datos. Entre otras críticas, explica cómo “los resultados de los datos de EE. UU. Ofrecen sugerencias exploratorias en su mayoría toscas. Las asociaciones pueden ser completamente falsas o, a la inversa, pueden pasarse por alto asociaciones importantes debido a estas deficiencias ".

El profesor Ioannidis finalmente concluye que una "asociación causal de la contaminación del aire con [condiciones] mentales es una posibilidad intrigante".

“A pesar de los análisis que involucran grandes conjuntos de datos”, agrega, “la evidencia disponible tiene deficiencias sustanciales y una larga serie de sesgos potenciales pueden invalidar las asociaciones observadas. Se necesitan más análisis de varios investigadores, incluidos los contrarios ".

En conclusión, la teoría de que la contaminación afecta la salud mental requerirá mucha más evidencia antes de que los científicos convencionales comiencen a tomarla en serio.

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