Cáncer de mama: la grasa corporal, no el peso, representa un riesgo importante

Un nuevo estudio ha hecho un hallazgo sorprendente: incluso las mujeres dentro de un rango de peso normal pueden tener un mayor riesgo de cáncer de mama invasivo si tienen niveles altos de grasa corporal.

El exceso de peso en la vejez es un factor de riesgo conocido para el cáncer de mama, pero ¿qué pasa con la grasa corporal por sí sola?

Según la información proporcionada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), uno de los principales factores de riesgo para desarrollar cáncer de mama es "tener sobrepeso u obesidad después de la menopausia".

Sin embargo, la evidencia reciente sugiere que el peso excesivo, como tal, puede no ser el único elemento de riesgo.

Un estudio cuyos hallazgos se presentaron en la Conferencia Especial de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer de este mes, titulada Obesidad y cáncer: mecanismos subyacentes a la etiología y los resultados, señala a la grasa corporal como un factor de riesgo independiente, incluso en el contexto de un índice de masa corporal normal (IMC). ).

“Anteriormente se desconocía si las personas que tenían un IMC normal pero un aumento de grasa corporal tenían un mayor riesgo de desarrollar cáncer”, explica el autor del estudio, el Dr. Neil Iyengar, del Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering en la ciudad de Nueva York, NY.

"Nuestros hallazgos muestran que el riesgo de cáncer de mama invasivo aumenta en mujeres posmenopáusicas con un IMC normal y niveles más altos de grasa corporal, lo que significa que una gran proporción de la población tiene un riesgo no reconocido de desarrollar cáncer".

Dr. Neil Iyengar

La grasa corporal, no el peso, aumenta el riesgo

La correlación entre la grasa corporal, específicamente, y el riesgo de cáncer de mama invasivo no ha sido abordada por la investigación hasta ahora porque generalmente es difícil calcular qué parte del IMC de una persona es absorbida por la grasa y cuánto por los huesos y músculos.

“Los niveles de grasa corporal se miden típicamente a través del IMC, que es una relación entre el peso y la altura. Si bien el IMC puede ser un método conveniente para estimar la grasa corporal, no es una forma exacta de determinar los niveles de grasa corporal total, ya que la masa muscular y la densidad ósea no se pueden distinguir de la masa grasa ”, dice el coautor del estudio, el profesor Thomas Rohan, de el Albert Einstein College of Medicine en la ciudad de Nueva York, NY.

Para superar esta dificultad, los investigadores utilizaron absorciometría de rayos X de energía dual (DXA), una técnica que permite a los especialistas medir diferentes elementos de la composición corporal, y así separar los niveles de grasa corporal con mayor precisión de otras masas que afectan el peso.

El Dr. Iyengar y sus colegas obtuvieron sus datos de la Iniciativa de Salud de la Mujer, un estudio observacional a largo plazo centrado en mujeres posmenopáusicas de 50 a 79 años.

En el estudio actual, los investigadores analizaron los datos de las participantes con un IMC normal (de 18,5 a aproximadamente 25) y que no tenían un diagnóstico previo de cáncer de mama, teniendo también en cuenta las mediciones básicas de DXA. Estos ascendieron a un total de 3.460 participantes. La mediana del período de seguimiento de los participantes fue de unos 16 años.

Durante el período de seguimiento, los participantes fueron monitoreados para detectar cáncer de mama invasivo; cuando se dio un diagnóstico de cáncer, las mujeres fueron evaluadas adicionalmente para determinar la positividad del receptor de estrógeno, refiriéndose a los tipos de cáncer en los que el crecimiento de las células malignas se ve facilitado por la exposición al estrógeno.

Al final del estudio, de todos los participantes que monitorearon, 182 habían desarrollado cáncer de mama invasivo durante el período de seguimiento, y 146 de ellos exhibieron receptores de estrógeno positivos.

Al analizar los datos, los investigadores encontraron que las mujeres con un IMC normal pero una alta masa de grasa corporal total tenían casi el doble de riesgo de cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo, en comparación con aquellas con un IMC normal pero niveles bajos de masa grasa corporal total. .

Además, el equipo notó que el riesgo se incrementó en un 35 por ciento por cada crecimiento de 5 kilogramos de grasa corporal, incluso cuando el IMC se mantuvo dentro de los límites normales.

"También es notable que el nivel de actividad física fue menor en las mujeres con mayor cantidad de grasa corporal", señala el Dr. Iyengar, lo que "sugiere que la actividad física puede ser importante incluso para aquellas que no son obesas ni tienen sobrepeso".

Los investigadores enfatizan el hecho de que sus hallazgos pueden tomar por sorpresa a los profesionales de la salud, pero es de esperar que permitan una mejor evaluación del riesgo en el futuro, lo que debería conducir a un uso más eficaz de las estrategias preventivas.

"Estos hallazgos probablemente sorprenderán a muchos médicos y pacientes por igual, ya que el IMC es el método estándar actual para evaluar los riesgos de enfermedades relacionadas con el peso corporal", dice el Dr. Andrew Dannenberg, del Centro Oncológico Sandra y Edward Meyer de Weill Cornell. Medicina en la ciudad de Nueva York, NY.

"Esperamos que nuestros hallazgos alertarán a las mujeres sobre la posibilidad de un mayor riesgo de cáncer de mama relacionado con la grasa corporal, incluso si tienen un peso saludable", agrega.

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