¿Con qué frecuencia debo comer atún?

El atún es una especie de pescado muy consumida. Sin embargo, el atún enlatado suele ser la fuente más común de mercurio en la dieta.

El término atún abarca varias especies de peces, incluido el listado, el atún blanco, el aleta amarilla y el patudo. El barrilete es la especie más consumida.

El mercurio es una sustancia química que se utiliza a menudo en termómetros, termostatos e interruptores de luz de automóviles, y también se utiliza en instalaciones industriales, como plantas de energía, plantas de cemento y ciertos fabricantes de sustancias químicas.

Cuando se libera al medio ambiente, el mercurio puede convertirse en un problema de salud pública cuando se instala en nuestros océanos y vías fluviales.

Las bacterias naturales absorben el mercurio y lo convierten en metilmercurio, introduciéndolo en la cadena alimentaria. Los peces pequeños consumen o absorben el metilmercurio y los peces más grandes se los comen. Sin embargo, en lugar de descomponerse o disolverse, el mercurio se acumula en todos los niveles de la cadena alimentaria.

Los peces grandes, como el atún, pueden tener concentraciones de mercurio en sus cuerpos que son 10,000 veces más altas que las de su hábitat circundante.

Sin embargo, el atún todavía es seguro para comer en ciertas cantidades. Este artículo explica cuánto comer sin afectar la salud y aclara los riesgos de consumir demasiado.

Riesgos

El atún blanco contiene altos niveles de mercurio, ya que es un atún más grande.

El mercurio es inodoro e invisible para los humanos. Sin embargo, una vez en el cuerpo, puede actuar como neurotoxina e interferir con el cerebro y el sistema nervioso.

La exposición al mercurio puede ser especialmente dañina para los niños pequeños y las mujeres embarazadas.

Mientras el cerebro de un niño se desarrolla, absorbe rápidamente los nutrientes. El mercurio puede afectar esa absorción, causando problemas de aprendizaje y retrasos en el desarrollo. En bebés y fetos, las dosis altas pueden provocar dificultades cognitivas, parálisis cerebral, sordera y ceguera.

En los adultos, la intoxicación por mercurio puede afectar la fertilidad y la regulación de la presión arterial.

La intoxicación por mercurio también puede causar los siguientes síntomas:

  • pérdida de memoria
  • temblores
  • Pérdida de la visión
  • entumecimiento de las extremidades

¿Con qué frecuencia debe comer atún enlatado?

No coma atún con regularidad.

Hay dos tipos principales de atún enlatado: albacora blanca y en trozos ligeros.

Chunk light está hecho principalmente de atún barrilete, una especie de atún más pequeña. El atún blanco es una especie más grande y contiene niveles más altos de mercurio.

El atún blanco enlatado contiene típicamente alrededor de 0,32 partes por millón de mercurio. El atún claro enlatado contiene aproximadamente 0,12 partes por millón de mercurio.

La siguiente tabla contiene la cantidad recomendada de atún enlatado que una persona debe comer según su peso corporal:

Peso corporal en libras (lb)Intervalo recomendado entre raciones de atún blanco blancoIntervalo recomendado entre raciones de atún claro en trozos2010 semanas3 semanas306 semanas2 semanas405 semanas11 días504 semanas9 días603 semanas7 días703 semanas6 días802 semanas6 días902 semanas5 dias1002 semanas5 dias11012 días4 dias12011 días4 dias13010 días4 dias14010 días3 díasMás de 1509 días3 días

Las cifras de la tabla anterior se tomaron de los resultados de las pruebas de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) para el mercurio y el pescado, y de la determinación de los niveles seguros de mercurio de la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

La FDA recomienda evitar el atún blanco fresco y el filete de atún durante el embarazo. Solo es seguro comer hasta una porción de menos de 170 g por semana. El atún enlatado, sin embargo, es seguro para comer durante el embarazo.

Si todavía está buscando el aumento de proteínas y ácidos grasos omega-3 que puede proporcionar el pescado, intente reemplazar el atún blanco y cualquier pez depredador grande en la dieta con salmón, arenque, sardina o anchoa. Estos contienen menos mercurio, ya que se encuentran más abajo en la cadena alimentaria.

En los seres humanos, si los niveles de mercurio en la sangre son altos, pueden tardar hasta 6 meses o más en reducirse a un nivel seguro.

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