Espasmo de la arteria coronaria: lo que debe saber

Un espasmo de la arteria coronaria ocurre cuando las paredes de los vasos sanguíneos se contraen, lo que hace que una parte del vaso sanguíneo se estreche.

El espasmo en sí no siempre es severo o incluso doloroso. A veces, sin embargo, puede provocar problemas graves, como un ataque cardíaco o incluso la muerte.

Detectar y diagnosticar con precisión la afección puede suponer un desafío para los equipos de atención médica. Muchas cosas diferentes pueden causar enfermedades cardíacas y dolor en el pecho, por lo que puede ser difícil para los médicos identificar los espasmos de las arterias coronarias.

El tratamiento generalmente no es complicado y hay muchas opciones disponibles que pueden ayudar a tratar los síntomas y la causa subyacente.

¿Qué es un espasmo de la arteria coronaria?

Un segmento de la arteria coronaria puede estrecharse durante un espasmo.

Un espasmo de la arteria coronaria ocurre cuando un segmento de una arteria, que lleva sangre al corazón, se contrae y se estrecha.

A medida que la arteria sufre espasmos, el corazón se ve obligado a trabajar más para bombear sangre a través del área afectada.

El espasmo promedio dura solo unos minutos, pero algunos pueden durar 30 minutos o más. A diferencia del dolor de pecho causado por otras formas de enfermedad cardíaca, un espasmo de la arteria coronaria ocurre con mayor frecuencia cuando una persona está descansando en lugar de hacer ejercicio.

Los espasmos de las arterias coronarias son difíciles de diagnosticar. Nadie sabe con precisión cuántas personas experimentan un espasmo de las arterias coronarias porque no siempre causa síntomas.

Los expertos sospechan que los espasmos de las arterias coronarias afectan a las personas más jóvenes con más frecuencia que a otros tipos de enfermedades cardíacas. También tiende a afectar a más mujeres que hombres.

Causas

Los médicos no comprenden completamente por qué algunas personas tienen espasmos de las arterias coronarias.

Uno de los factores de riesgo más comunes es el tabaquismo. Otras posibles causas o desencadenantes de un espasmo de la arteria coronaria incluyen:

  • el uso de fármacos vasoconstrictores, incluidos los betabloqueantes
  • exposición al frío
  • estrés extremo
  • uso de drogas estimulantes, como la cocaína
  • consumo excesivo de alcohol o abstinencia de alcohol
  • uso excesivo de cannabis
  • quimioterapia
  • deficiencia de magnesio

¿Cómo se siente un espasmo de la arteria coronaria?

El dolor de pecho severo puede ocurrir durante los espasmos de las arterias coronarias.

Los síntomas pueden variar de una persona a otra o incluso entre diferentes casos.

Algunos espasmos son "silenciosos", lo que significa que pueden ocurrir sin causar ningún síntoma.

Cuando se presentan síntomas, pueden incluir:

  • dolor de pecho, que puede ser severo
  • dolor que puede irradiarse a la cabeza o los hombros
  • sensación de ardor en el pecho
  • una sensación de opresión en el pecho
  • presión o sensación de opresión

Complicaciones

Si no se tratan, los espasmos de las arterias coronarias pueden provocar un ataque cardíaco o la muerte, incluso cuando una persona no presenta ningún síntoma. Sin embargo, las complicaciones potencialmente mortales son poco frecuentes.

El espasmo de la arteria coronaria también puede causar diferentes formas de arritmia, que es un cambio en la forma en que late el corazón.

La arritmia es muy común y puede hacer que una persona sienta como si su corazón "se hubiera saltado un latido".

Diagnóstico

Hay tres formas principales de diagnosticar el espasmo de la arteria coronaria:

  • Angiografía coronaria: es una prueba similar a una radiografía que crea imágenes de vasos sanguíneos en lugar de huesos.
  • Electrocardiograma: prueba que busca patrones eléctricos anormales en el corazón. Esta prueba es particularmente útil para el espasmo de la arteria coronaria, ya que la afección causa ritmos cardíacos irregulares.
  • Ecocardiograma: esta técnica utiliza tecnología de ultrasonido para vislumbrar las válvulas cardíacas y el flujo sanguíneo.

Estas pruebas suelen ser suficientes para un diagnóstico, pero la única forma de diagnosticar definitivamente el espasmo de las arterias coronarias es mediante una prueba adicional llamada prueba de provocación.

Durante las pruebas de provocación, los médicos usan medicamentos específicos para causar o "provocar" un espasmo, lo que les permite diagnosticar la afección con certeza.

Tratamiento

Dejar de fumar puede reducir el riesgo de espasmos de las arterias coronarias.

No existe cura para el espasmo de las arterias coronarias, pero existen varias formas de tratar la afección y reducir los síntomas.

Dejar de fumar es el cambio de estilo de vida más útil para el espasmo de las arterias coronarias. Comer una dieta nutritiva con muchas frutas y verduras y hacer ejercicio con regularidad también puede ayudar a reducir los síntomas.

Un médico también puede recetar ciertos medicamentos, que incluyen:

  • bloqueadores de los canales de calcio para reducir la tensión muscular en el pecho
  • nitratos para aliviar el dolor de pecho
  • estatinas para reducir el colesterol y fortalecer las arterias

Cuando los medicamentos y los cambios en el estilo de vida no funcionan, los procedimientos más invasivos pueden hacer que una arteria problemática se abra y permanezca abierta con el tiempo. La cirugía de bypass es el último recurso.

panorama

Las posibilidades de supervivencia a largo plazo son buenas, al igual que las posibilidades de controlar los espasmos y sus síntomas con el tiempo.

Evitar fumar es fundamental. Una persona debe continuar tomando cualquier medicamento u otro tratamiento incluso si se siente mejor porque los espasmos que no causan ningún síntoma son tan peligrosos como los que sí lo hacen.

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