La ciencia detrás de los sueños lúcidos

En los sueños lúcidos, el soñador se da cuenta de que está soñando incluso mientras permanece dormido. ¿Cuál es la ciencia detrás de este intrigante fenómeno de la conciencia? Esta característica especial analiza la investigación actual.


¿Pueden los científicos explicar los sueños lúcidos? Lea esta función especial para descubrir lo que los investigadores han aprendido hasta ahora.

Normalmente, cuando soñamos, no nos damos cuenta de que estamos soñando, y los eventos, personajes y entornos más inverosímiles nos parecen reales.

Pero de vez en cuando, algunos de nosotros nos damos cuenta de que estamos en un sueño mientras soñamos. Este fenómeno se denomina “sueños lúcidos” y ha despertado el interés de los investigadores y del público por igual.

Aprender a controlar aspectos de sus sueños puede ser una excelente manera de explorar actividades que nunca podría hacer en la vida real, enfrentar y superar miedos y aprender más sobre su subconsciente.

En una función especial anterior en Noticias médicas hoy, explicamos qué son los sueños lúcidos, hablamos sobre algunas técnicas que puede aplicar para lograrlos y analizamos si existen riesgos asociados con esta práctica.

En este artículo, llevamos esa discusión un paso más allá, analizando parte de la ciencia detrás de los sueños lúcidos.

Entonces, si está interesado en descubrir qué tan comunes son los sueños lúcidos, quién es más propenso a tenerlos y por qué, y qué sucede en el cerebro durante un sueño lúcido, siga leyendo.

¿Qué tan comunes son los sueños lúcidos?

No está claro cuántas personas experimentan sueños lúcidos, pero los investigadores han proporcionado estimaciones aproximadas basadas en informes personales a los que accedieron a través de sus estudios.

Alrededor del 50% de las personas han tenido un sueño lúcido al menos una vez en la vida.

Un estudio de 2017 publicado en la revista Imaginación, cognición y personalidad: la conciencia en la teoría, la investigación y la práctica clínica se refirió a estimaciones que sugieren que en una población representativa, el 51% de los individuos había experimentado un sueño lúcido al menos una vez en su vida, y alrededor del 20% experimentado sueños lúcidos al menos una vez al mes.

El mismo estudio señala que las personas son más propensas a experimentar sueños lúcidos espontáneos en su infancia, a partir de los 3 y 4 años aproximadamente. Sin embargo, la probabilidad de tener sueños lúcidos comienza a disminuir en la adolescencia temprana.

"Después de los 25 años, la aparición espontánea de sueños lúcidos parece ser muy poco frecuente", escriben los autores del estudio.

Los investigadores, que provienen de las universidades de Mannheim y Heidelberg, ambas en Alemania, investigaron si los rasgos de personalidad podrían ayudar a predecir la probabilidad de que una persona experimente sueños lúcidos.

El estudio encontró que la apertura a una experiencia se correlaciona positivamente con la frecuencia de los sueños lúcidos. Sin embargo, la amabilidad, un rasgo de la personalidad que a menudo indica el nivel de amabilidad y tacto de una persona en las relaciones interpersonales, no lo hace.

El estudio también identificó que el neuroticismo, un factor de personalidad que a menudo se presenta como estados de ánimo fuertes, ansiedad y depresión, tenía asociaciones con una mayor frecuencia de sueños lúcidos.

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Sueños lúcidos y alteraciones del sueño.

Denholm Aspy, Ph.D., que investiga los sueños lúcidos, habló con MNT y sugirió que ciertos factores neurofisiológicos o neuroquímicos también pueden hacer que una persona tenga más probabilidades de experimentar sueños lúcidos espontáneos.

Algunos estudios han encontrado una correlación entre los sueños lúcidos y la parálisis del sueño.

La mayoría de las veces, los sueños lúcidos ocurren durante la fase REM (movimiento ocular rápido) del sueño, que es también cuando ocurren muchos sueños regulares. Es posible que las peculiaridades neuroquímicas puedan desempeñar un papel en el "encendido" de partes de nuestra conciencia cuando generalmente estarían "apagadas".

"Estoy especulando un poco aquí, pero algunas personas podrían tender a producir más neurotransmisores que pausan el sueño REM, típicamente acetilcolina", nos dijo Aspy.

“Es posible que tenga alguna variación aleatoria en neurología o neuroquímica […] Sé que las personas con narcolepsia tienden a tener muchos más sueños lúcidos que la persona promedio, y tienen muchas alteraciones del sueño”, continuó diciendo. .

Algunas experiencias anecdóticas, así como algunos estudios, sugieren que los sueños lúcidos pueden tener más en común con la experiencia de la parálisis del sueño que con los sueños regulares.

En la parálisis del sueño, la mente se despierta hasta cierto punto, mientras que el cuerpo permanece dormido e incapaz de moverse. Cuando eso sucede, las personas suelen experimentar alucinaciones muy realistas, como si el contenido de un sueño se hubiera “filtrado” al mundo real.

Por ejemplo, un estudio de 2017, presentado en el Revista de investigación del sueño - encontró una correlación positiva significativa entre la parálisis del sueño y la frecuencia de los sueños lúcidos en una cohorte de 1.928 participantes adultos.

"Es [...] probable que estas experiencias de sueño estén subrayadas por una neurofisiología similar", escriben los autores del estudio.

También señalan que "[d] issociative experience fue el único predictor común tanto de la parálisis del sueño como de la frecuencia de los sueños lúcidos, lo que indica que las personas que experimentan ambas experiencias de sueño inusuales también experimentan mayores experiencias disociativas en la vida diaria".

El papel de la dieta y la meditación

A las personas que meditan les puede resultar más fácil tener sueños lúcidos.

Además de los factores neuroquímicos y neurofisiológicos, nos dijo Aspy, también puede haber otros factores inesperados que contribuyan a determinar si es probable que una persona experimente sueños lúcidos o no. Un factor, explicó, podría ser simplemente la nutrición.

“Las personas que son bajas en ciertas vitaminas […] tienden a recordar mal los sueños y a no tener sueños lúcidos en absoluto”, dijo Aspy, “mientras que, por ejemplo, en mi estudio que publiqué [en 2017], encontré que dar a las personas suplementos de vitamina B-6 hizo que recordaran más de sus sueños, y eso también podría ser útil para tener sueños lúcidos ".

En ese estudio, que cubrió previamente en MNT - Aspy y sus colegas encontraron que las personas que tomaron 240 miligramos (mg) de vitamina B-6 durante cuatro noches antes de acostarse encontraron mucho más fácil recordar sus sueños cuando se despertaron.

"El recuerdo general de los sueños es el predictor más importante de sueños lúcidos", dijo Aspy. MNT. Esto significa que ciertos cambios en la dieta pueden hacer que sea más probable que las personas no solo recuerden sus sueños habituales cuando se despierten, sino que también puedan convertir los sueños habituales en sueños lúcidos con mayor facilidad.

Otro factor que puede influir en la probabilidad de que una persona experimente sueños lúcidos es la meditación. Un estudio de 2015 encontró que las personas que habían practicado la meditación durante mucho tiempo tendían a tener sueños más lúcidos.

Esto, explican los investigadores, tiene sentido porque "la atención al estado actual de conciencia en la vigilia y la contemplación de si la experiencia actual podría ser un sueño es una de las técnicas centrales [...] en la práctica moderna del sueño lúcido".

¿Qué pasa en el cerebro?

Pero, ¿qué sucede en el cerebro cuando una persona experimenta un sueño lúcido? "El sueño lúcido es un estado híbrido de conciencia con características tanto de vigilia como de sueño", escriben Julian Mutz y Amir-Homayoun Javadi en una revisión que publicaron en Neurociencia de la conciencia en 2017.

Algunos sueños lúcidos son en realidad pesadillas lúcidas, y los investigadores aún no están seguros de por qué ocurren.

Eso hace que esta experiencia del sueño sea particularmente intrigante, sobre todo teniendo en cuenta que los científicos aún no tienen claros todos los mecanismos cerebrales relacionados con los sueños regulares.

En su revisión, Mutz y Javadi analizaron estudios previos sobre la actividad cerebral durante el sueño y, más específicamente, durante los períodos de sueños regulares versus sueños lúcidos.

Los dos investigadores encontraron que durante el sueño lúcido, hay una mayor actividad en la corteza prefrontal dorsolateral, la corteza prefrontal frontopolar bilateral, el precuneus, los lóbulos parietales inferiores y la circunvolución supramarginal.

Todas estas son áreas del cerebro relacionadas con funciones cognitivas superiores, incluida la atención, la memoria de trabajo, la planificación y la autoconciencia.

Al observar la investigación sobre los sueños lúcidos y los estados de conciencia, los investigadores también encontraron que durante un sueño lúcido, los "niveles de autodeterminación (es decir, la experiencia subjetiva de actuar libremente de acuerdo con la voluntad de uno)" eran similares a los que las personas experimentado durante los estados de vigilia. Sin embargo, durante los sueños regulares, la autodeterminación se redujo significativamente.

Mutz y Javadi también señalan que al estudiar más a fondo los sueños lúcidos, los científicos podrían aprender más sobre los diferentes tipos de conciencia, que son menos fáciles de separar y estudiar en otros momentos.

Tadas Stumbrys, Ph.D. - un investigador de la Universidad de Vilnius en Lituania, que se especializa en la ciencia de los sueños - señala que perfeccionar el arte de los sueños lúcidos es tentador para muchas personas, que a menudo lo usan para "cumplir deseos, como volar o tener relaciones sexuales".

Si bien ciertamente es posible mejorar en los sueños lúcidos, los soñadores lúcidos solo pueden controlar aspectos limitados de su sueño a la vez. "Nunca he oído hablar de nadie que pueda controlar todo sobre un sueño lúcido al mismo tiempo", nos dijo Aspy.

Muchas características de los sueños lúcidos siguen siendo un misterio, como los detalles sobre los mecanismos cerebrales detrás de ellos. Otra incógnita es por qué los sueños lúcidos a veces pueden volverse siniestros: aproximadamente el 7% de ellos son, sorprendentemente, pesadillas lúcidas, según Stumbrys.

Estas son vías para la investigación futura, que aún debe comprender qué pueden lograr los sueños lúcidos para el soñador y dónde encajan en el mapa de las experiencias del sueño.

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