¿Beber té podría aumentar la conectividad cerebral?

Un estudio reciente a pequeña escala busca diferencias en la conectividad en los cerebros de las personas que beben té con regularidad y las que rara vez beben té. Los hallazgos parecen alentadores, pero se necesita mucho más trabajo.

¿Beber té con regularidad estimula el cerebro?

Pasar unos momentos buscando en Internet los beneficios del té para la salud produce cientos de supuestos beneficios.

Sin embargo, a pesar de las creencias comunes de la gente de que el té puede curar todos los males, es más difícil encontrar pruebas sustanciales que respalden estas afirmaciones. Esto es especialmente cierto cuando se buscan los beneficios del té para la salud del cerebro.

Aunque no hay evidencia definitiva, algunos estudios han identificado ciertas asociaciones entre el consumo de té y la salud mental. Por ejemplo, un estudio encontró que los síntomas depresivos eran menos comunes en los adultos mayores que bebían té de manera constante y frecuente.

Otro estudio, con 2.501 participantes, concluyó que "el consumo regular de té se asoció con menores riesgos de deterioro y deterioro cognitivo".

Algunos investigadores se han centrado en los beneficios cognitivos más específicos de beber té. Un experimento, en el que participaron solo 58 participantes, concluyó que beber té negro mejoraba la atención y el estado de alerta.

La investigación más reciente, de la Universidad Nacional de Singapur, agrega un poco más de información a la escasa evidencia que está disponible actualmente. Los autores publicaron su estudio en la revista Aging.

Beber té y líneas de comunicación.

La investigación actual adopta un enfoque ligeramente diferente.En lugar de centrarse en medidas cognitivas o psicológicas, los autores "exploraron la conectividad cerebral con métricas globales y regionales derivadas de imágenes estructurales y funcionales".

En otras palabras, querían identificar si las líneas de comunicación dentro del cerebro de los bebedores de té estaban organizadas de manera más eficiente.

En particular, los investigadores se centraron en la conectividad en la red de modo predeterminado (DMN). El DMN es una gran red que conecta varias regiones del cerebro.

Se cree que el DMN juega un papel en una amplia gama de procesos, incluido el desarrollo de un sentido de identidad, empatía, razonamiento moral e imaginar el futuro.

Aunque no se comprende completamente la gama completa de funciones del DMN, algunos científicos creen que podría desempeñar un papel en el envejecimiento del cerebro y en ciertas afecciones neurológicas.

El estudio actual también investigó lo que los investigadores denominan asimetría hemisférica; con esto, quieren decir que las líneas de comunicación entre las regiones del cerebro no se distribuyen uniformemente a ambos lados del cerebro.

Los científicos optaron por centrarse en esto porque, en un trabajo anterior, el mismo equipo concluyó que la asimetría en la conectividad también podría estar asociada con el envejecimiento cerebral.

Solo un pequeño número de participantes

Para investigar, los investigadores reclutaron solo a 36 adultos que tenían 60 años de edad o más. Cada participante proporcionó información sobre su bienestar psicológico, salud general y estilo de vida. Los científicos le dieron a cada participante una resonancia magnética y los sometieron a sus ritmos neuropsicológicos con una batería de pruebas.

Los científicos dividieron a los participantes en bebedores de té que consumían té con frecuencia (15 personas) y no bebedores de té que rara vez o nunca bebían ningún tipo de té (21 personas).

Todos menos seis de los participantes eran mujeres. Es importante destacar que no hubo diferencias significativas entre los dos grupos con respecto a la cantidad de café que consumieron.

Los científicos compararon los resultados de las medidas neuropsicológicas y cognitivas entre los dos grupos. En 11 de las 12 pruebas, no hubo diferencias significativas.

Sin embargo, cuando observaron la conectividad en el cerebro, encontraron algunas diferencias. Según los autores, los cerebros de los bebedores de té tenían "mayor eficiencia en las conectividades funcionales y estructurales debido a una mayor eficiencia de la red global".

"Tomemos la analogía del tráfico por carretera como ejemplo: considere las regiones del cerebro como destinos, mientras que las conexiones entre las regiones del cerebro son carreteras", explica el líder del estudio, el profesor asistente Feng Lei. "Cuando un sistema de carreteras está mejor organizado, el movimiento de vehículos y pasajeros es más eficiente y utiliza menos recursos".

"De manera similar, cuando las conexiones entre las regiones del cerebro están más estructuradas, el procesamiento de la información se puede realizar de manera más eficiente", continúa el profesor Feng.

Una gota en el océano de la evidencia

Es importante reiterar que este estudio comparó los cerebros de solo 36 personas. A partir de una muestra tan pequeña, no podemos sacar conclusiones sólidas. Existe una gran posibilidad de que las diferencias entre los dos grupos se hayan debido a la casualidad.

Debido a que el estudio es observacional, no es posible descartar la posibilidad de que otros factores puedan estar produciendo las diferencias en la conectividad cerebral.

Como ejemplo, podría ser que alguien que es particularmente sociable beba mucho té porque visita regularmente a amigos y familiares. Una vida social vibrante y una conversación regular podrían ser suficientes para alterar las redes cerebrales a lo largo de los años.

Con todo, los estudios que investigan los beneficios para la salud del té son de observación o de pequeña escala.

A pesar del enfoque de alta tecnología del estudio actual, es demasiado pequeño para derivar conclusiones confiables, y los investigadores tomaron en cuenta solo unas pocas variables en su análisis.

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