¿Qué es una pseudoconvulsión?

Las pseudoconvulsiones, también llamadas convulsiones psicógenas no epilépticas (PNES), son convulsiones que ocurren como resultado de causas psicológicas, como estrés mental severo.

Tratar la causa psicológica subyacente a menudo puede ayudar a reducir la cantidad de convulsiones o prevenir que sucedan.

Es fácil diagnosticar mal la afección ya que los síntomas son muy similares a los de la epilepsia, pero esto dará como resultado un enfoque de tratamiento incorrecto.

En este artículo, obtenga más información sobre las causas y los síntomas de las pseudoconvulsiones, así como las opciones de tratamiento.

¿Qué es una pseudoconvulsión?

Las pseudoconvulsiones son causadas por estrés psicológico.

Una pseudoconvulsión es un tipo de convulsión no epiléptica que resulta de condiciones psicológicas más que de la función cerebral.

Hay muchos tipos de convulsiones, que pueden variar en severidad desde leves hasta una emergencia médica. Se dividen en dos categorías generales: epilépticos y no epilépticos.

Los médicos diagnosticarán a una persona que sufre convulsiones epilépticas con epilepsia, que es una afección que causa ataques frecuentes de convulsiones.

Los ataques epilépticos típicos ocurren cuando una alteración eléctrica repentina en las células nerviosas del cerebro hace que la persona pierda el control de su cuerpo. Los músculos del cuerpo pueden sacudirse o contraerse incontrolablemente y la persona también puede perder el conocimiento.

Las convulsiones no epilépticas son convulsiones que ocurren en alguien que no tiene epilepsia.

Según la Epilepsy Foundation, las pseudoconvulsiones son comunes. La investigación muestra que alrededor del 20 por ciento de las personas que asisten a los centros de epilepsia para el monitoreo de electroencefalograma (EEG) tienen pseudoconvulsiones en lugar de ataques epilépticos.

Síntomas

Si bien las pseudoconvulsiones son distintas de las convulsiones epilépticas, sus síntomas son similares. Los síntomas de una pseudoconvulsión pueden incluir:

  • rigidez, convulsiones y espasmos musculares involuntarios
  • perdida de atencion
  • pérdida de consciencia
  • Confusión
  • cayendo
  • rigidez
  • mirada perdida
  • falta de conciencia del entorno

Como las pseudoconvulsiones suelen ser el resultado de otras afecciones de salud mental, muchas personas también tendrán síntomas relacionados con la afección subyacente.

Causas

Las pseudoconvulsiones tienden a ser el resultado de afecciones de salud mental y, a menudo, pueden ocurrir debido a un estrés psicológico severo. El estrés puede deberse a un solo evento traumático oa una condición crónica subyacente.

Las condiciones o trastornos que podrían causar pseudoconvulsiones incluyen:

  • ansiedad o trastorno de ansiedad generalizada (TAG)
  • ataques de pánico
  • trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)
  • abuso de sustancias
  • lesiones traumáticas
  • conflicto familiar en curso
  • problemas de represión o manejo de la ira
  • disturbio emocional
  • abuso físico o sexual
  • trastorno de estrés postraumático (PTSD)
  • trastornos disociativos
  • esquizofrenia

Las pseudoconvulsiones y sus causas subyacentes pueden afectar gravemente la calidad de vida, por lo que es fundamental que las personas reciban un diagnóstico y tratamiento adecuados.

Diagnóstico

Se puede realizar un EEG para diagnosticar pseudoconvulsiones con precisión.

El diagnóstico de pseudoconvulsiones puede ser difícil. Es raro que un médico esté presente para presenciar una convulsión y los síntomas que describe el individuo a menudo coincidirán con los de una convulsión epiléptica.

En muchos casos, un médico diagnosticará incorrectamente a una persona con epilepsia y solo considerará las pseudoconvulsiones una vez que la persona no responda a los medicamentos para la epilepsia.

Cualquier persona que tenga convulsiones con frecuencia que no respondan a los medicamentos para la epilepsia puede necesitar permanecer en una unidad de atención especializada para realizar un monitoreo por video-EEG.

Un EEG registra y monitorea la actividad cerebral de una persona en video, de modo que cuando tienen una convulsión, los médicos tienen toda la información que necesitan para diagnosticar la afección.

Si el EEG muestra que no hay un disparo anormal de neuronas en el cerebro, la persona puede tener PNES en lugar de epilepsia. Los médicos también verán el video de la convulsión para buscar pistas físicas.

A menudo, se necesita un equipo de psicólogos, psiquiatras y neurólogos que trabajen juntos para diagnosticar y tratar las PNES.

Los especialistas pueden ayudar a identificar cualquier estrés o condición psicológica subyacente que pueda desencadenar las pseudoconvulsiones.

Tratamiento

El tratamiento para las pseudoconvulsiones varía considerablemente y, a menudo, se enfocará en controlar los síntomas de cualquier condición de salud mental u otros factores de estrés.

En general, algunos tratamientos que pueden ser efectivos para tratar las PNES incluyen:

  • asesoramiento individual o familiar
  • terapia cognitivo-conductual (TCC)
  • técnicas de relajación
  • terapia de comportamiento
  • terapia de desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR), para recuerdos traumáticos
  • antidepresivos
  • medicamentos para problemas psicológicos subyacentes

Un psiquiatra generalmente llevará a cabo una evaluación formal para ayudar a determinar la fuente del trauma, trastorno o estrés. Luego, pueden recomendar medicamentos o terapias específicas para la afección subyacente.

Trabajar con un consejero, psiquiatra u otro terapeuta autorizado es una parte vital del tratamiento. La terapia puede ayudar a las personas a identificar el trauma o las tensiones que les afectan y a aprender nuevos métodos de afrontamiento.

Prevención

No existe una forma directa de evitar que ocurran las pseudoconvulsiones, pero tomar medidas para tratar cualquier condición de salud mental subyacente puede ayudar a prevenirlas.

Cualquiera que esté lidiando con un trauma del pasado debería considerar acudir a consejería o terapia para desarrollar métodos positivos para abordar el problema. Estos pueden incluir prácticas de relajación, ejercicios de pensamiento u otras terapias.

panorama

Cualquier persona que experimente convulsiones pero que no responda a los medicamentos para la epilepsia debe hablar con un médico. Estos síntomas pueden deberse a pseudoconvulsiones, que requieren una estrategia de tratamiento completamente diferente.

No existe una cura simple para las pseudoconvulsiones, pero el tratamiento de cualquier condición psicológica subyacente puede ayudar a reducir los síntomas. La psicoterapia, los medicamentos o el asesoramiento pueden ayudar a las personas a abordar cualquier trauma y estrés que puedan estar causando las pseudoconvulsiones.

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