Los medicamentos para el Parkinson pueden provocar un comportamiento compulsivo

Una nueva investigación revela que casi la mitad de las personas con la enfermedad de Parkinson que toman agonistas de la dopamina para su afección desarrollan trastornos del control de impulsos.

La adicción al juego puede ser un efecto secundario de los medicamentos para el Parkinson, sugiere una nueva investigación.

La enfermedad de Parkinson se caracteriza por la deficiencia de una sustancia química clave del cerebro llamada dopamina.

La dopamina juega un papel crucial en el aprendizaje, pero también se la conoce como el neurotransmisor del "sexo, las drogas y el rock 'n' roll" porque nuestros cerebros la liberan cuando experimentamos placer.

La producción de dopamina puede estimularse excesivamente tomando drogas como el alcohol, la cocaína o la heroína.

Por lo tanto, el neurotransmisor está en el corazón de las adicciones y los trastornos del control de los impulsos que van desde el abuso de sustancias hasta la adicción al sexo y el juego.

Se ha descubierto que estos problemas de control de los impulsos son comunes en personas con enfermedad de Parkinson. El juego patológico y las compras compulsivas, así como la conducta sexual y la alimentación compulsiva, se han documentado entre los pacientes con Parkinson.

Los medicamentos que a menudo se recetan a las personas con Parkinson son el principal factor de riesgo de este comportamiento compulsivo. Debido a que la dopamina es deficiente en el Parkinson, el tratamiento de referencia son los agonistas de la dopamina, que son medicamentos que activan los receptores de dopamina del cerebro, o la conocida levodopa, que se convierte en dopamina.

Sin embargo, hasta ahora, los investigadores no han podido establecer una relación clara entre la dosis y el efecto entre los fármacos para el Parkinson y los trastornos del control de impulsos. Como escriben los autores de la nueva investigación, algunos estudios encontraron tal asociación, mientras que otros no.

Entonces, los investigadores dirigidos por el Dr. Jean-Christophe Corvol, del ICM Brain and Spine Institute en el Hospital Pitié-Salpêtrière en París, Francia, se propusieron investigar si tal relación existía en una gran cohorte longitudinal de pacientes.

Tener un tamaño de muestra más grande y un período de seguimiento más largo en la nueva investigación conduce a resultados más confiables, que pueden resolver las discrepancias de estudios anteriores, explican el Dr. Corvol y sus colegas.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Neurología.

Pramipexol, ropinirol tienen mayor riesgo

Los investigadores investigaron a 411 personas que habían recibido un diagnóstico de enfermedad de Parkinson 5 años o menos antes del estudio, y que fueron seguidas clínicamente durante al menos 3 años.

El Dr. Corvol y sus colegas entrevistaron a los participantes sobre cualquier síntoma de trastornos del control de impulsos, como compras compulsivas, alimentación, juego o comportamientos sexuales.

De los 411 participantes, 356 (o casi el 87 por ciento) habían tomado agonistas de la dopamina al menos una vez desde el diagnóstico de Parkinson. Al inicio del estudio, 81 participantes (casi el 20 por ciento) informaron un trastorno de control de impulsos.

Específicamente, el 11 por ciento reportó atracones, el 9 por ciento reportó comportamiento sexual compulsivo, el 5 por ciento dijo que compraba compulsivamente y el 4 por ciento admitió tener un problema con el juego.

De los 306 participantes que no informaron tener ningún problema de control de impulsos al inicio del estudio, 94 desarrollaron tal problema durante el estudio. Según los científicos, esto equivale a una "incidencia acumulada de 5 años" de trastornos del control de impulsos del 46 por ciento.

En comparación, aquellos que nunca habían tomado los medicamentos tenían una incidencia de 5 años del 12 por ciento. Es más, 30 participantes con conductas compulsivas dejaron de tomar los medicamentos durante el estudio, lo que puso fin a sus síntomas.

Finalmente, dosis más altas de agonistas dopaminérgicos y la duración del tratamiento se correlacionaron directamente con el riesgo de desarrollar trastornos del control de impulsos.

De todos los fármacos estudiados, pramipexol y ropinirol se relacionaron con el mayor riesgo de desarrollar un comportamiento compulsivo.

El investigador principal comenta la importancia de los hallazgos.

“Nuestro estudio sugiere que los trastornos del control de impulsos son incluso más comunes de lo que pensábamos en las personas que toman agonistas de la dopamina […] Estos trastornos pueden conducir a graves problemas económicos, legales, sociales y psicológicos”.

Dr. Jean-Christophe Corvol

En un editorial que acompaña al artículo, la Dra. Laura S. Boylan, de la Universidad de Nueva York en la ciudad de Nueva York, escribe: "Estos trastornos pueden ser difíciles de descubrir para los neurólogos".

"La gente puede sentirse avergonzada de contarle a su médico sobre sus problemas", agrega, "pueden pensar que estos problemas no están relacionados con su enfermedad de Parkinson, o puede que ni siquiera consideren los trastornos como un problema", dice el Dr. Boylan.

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