¿Podrían los probióticos causar 'confusión mental' e hinchazón?

El uso de probióticos podría provocar una serie de síntomas, que incluyen confusión mental e hinchazón abdominal, al aumentar las bacterias en el intestino delgado.

¿Podrían los probióticos estar detrás de la hinchazón abdominal severa y la confusión mental?

Esta fue la conclusión a la que llegaron los investigadores de la Universidad de Augusta en Georgia después de estudiar a 30 personas con síntomas abdominales como gases, hinchazón y distensión.

De estas personas, 22 también informaron síntomas de confusión mental, que es una condición mental temporal que genera confusión y dificultades con la concentración y la memoria. Los 22 estaban tomando probióticos, algunos más de una marca.

Algunos informaron que sus episodios de confusión mental, que pueden durar varias horas después de una comida, fueron tan graves que tuvieron que dejar de trabajar.

Aunque todos tenían síntomas abdominales igualmente severos, aquellos con niebla mental eran más propensos a tener otras dos afecciones: una acumulación de bacterias en el intestino delgado y niveles más altos de ácido D-láctico en la sangre. En algunos casos, los niveles de ácido fueron dos o tres veces superiores a los normales.

Lactobacillus Las especies de bacterias, uno de “los probióticos más utilizados”, producen ácido D-láctico. Las bacterias producen el ácido cuando fermentan el azúcar en los alimentos que pasan por el intestino.

La niebla mental se despejó y, para la mayoría de los pacientes, los síntomas abdominales "mejoraron significativamente" después del tratamiento con antibióticos y de suspender el uso de probióticos.

Un artículo sobre el estudio se publica ahora en la revista. Gastroenterología clínica y traslacional.

"Lo que ahora sabemos", explica el primer autor del estudio, el Dr. Satish SC Rao, director del Centro de Investigación Clínica de Salud Digestiva del Medical College of Georgia en la Universidad de Augusta, "es que las bacterias probióticas tienen la capacidad única de descomponer el azúcar y producir ácido D-láctico ".

Sugiere que la ingesta de probióticos podría establecer "inadvertidamente" las condiciones para la confusión mental y otros síntomas al poblar el intestino delgado con demasiadas bacterias que producen ácido D-láctico.

Microbios intestinales y salud

A medida que las herramientas de investigación han mejorado, los científicos han descubierto cada vez más pruebas del papel que las bacterias y otros microorganismos del intestino humano tienen en la salud y la enfermedad.

El intestino humano alberga un ecosistema complejo de unas 300 a 500 especies de bacterias con un total de poco menos de 2 millones de genes.

Estas colonias de microbios viven en sociedad con nosotros. Interactúan con nuestro sistema inmunológico, nos ayudan a digerir los alimentos y participan en nuestros procesos metabólicos. A cambio, los protegemos contra los microbios enemigos y les proporcionamos refugio y nutrientes.

El intestino humano es estéril al nacer y pronto comienza a acumular microbios de diversas fuentes. La variedad y composición de las colonias de microbios depende de muchos factores, como el tipo de nacimiento, el saneamiento, el método de alimentación, los contactos físicos y el uso de antibióticos.

Debido al movimiento muscular de los alimentos a lo largo del intestino, y debido a que el ácido gástrico, la bilis y otros jugos digestivos tienen un efecto antibiótico, las partes del intestino que se encuentran en el estómago y el intestino delgado cercano están relativamente desprovistas de bacterias en personas sanas. .

Por el contrario, el colon, que se encuentra en el otro extremo del intestino cerca del recto, contiene colonias de bacterias mucho más densas y su composición es muy diferente.

Aquí, las cepas dominantes, incluidas Lactobacilos - son anaeróbicos, probablemente debido a la adaptación al entorno con poco oxígeno. Las bacterias en las partes del intestino más cercanas al estómago, por otro lado, son predominantemente aeróbicas.

Tenga cuidado con el "uso excesivo" de probióticos

Durante muchos años, hemos escuchado que tomar cantidades particulares de ciertos microorganismos, conocidos como probióticos, puede beneficiar la salud humana debido a su efecto en el intestino.

Ahora es una práctica común tomar probióticos para aliviar las afecciones y enfermedades gastrointestinales, y los médicos que los tratan también los recomiendan cada vez más.

Los probióticos más utilizados son Lactobacillus y Bifidobacteria especies.

En los Estados Unidos, los probióticos se clasifican como suplementos dietéticos y su producción no está sujeta a las mismas regulaciones de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) que se exigen a los medicamentos.

Hay muchos probióticos comerciales disponibles sin receta. Vienen en diferentes formas, como píldoras “liofilizadas”, sobres que se pueden mezclar con bebidas y yogures.

Si bien algunos fabricantes de probióticos han probado algunos de sus productos en ensayos clínicos, ha habido poca o ninguna investigación sobre si tomar diferentes probióticos juntos hace que las bacterias trabajen unas con otras.

Hay ciertos escenarios en los que el uso de probióticos causa problemas, incluidas las condiciones que afectan el movimiento de los alimentos a lo largo del tracto gastrointestinal. Las personas que toman opioides y medicamentos para reducir el ácido del estómago también experimentan problemas.

El Dr. Rao y sus colegas reconocen que los probióticos pueden beneficiar a algunas personas en determinadas situaciones, como ayudar a reponer las bacterias intestinales después de tomar antibióticos. Sin embargo, advierten contra el "uso excesivo e indiscriminado".

Primer estudio para demostrar efecto en "intestino intacto"

Todas las personas que participaron en el estudio se sometieron a extensos exámenes gastrointestinales para descartar otras posibles causas de sus síntomas. Además, completaron cuestionarios sobre sus síntomas, uso de probióticos, consumo de yogur y hábitos alimentarios particulares.

El equipo administró pruebas metabólicas que siguieron a lo que sucedió cuando los participantes consumieron carbohidratos. Estos mostraron el efecto sobre los niveles de glucosa, insulina, ácido D-láctico y ácido L-lactato, que se produce cuando los músculos queman glucosa para obtener energía.

Los "síntomas más graves" experimentados en los 30 pacientes fueron "hinchazón, dolor, distensión y gases" en el abdomen. Estos fueron igualmente intensos en los 22 pacientes con niebla mental (que consumieron probióticos) y en los 8 que no lo tenían.

Los investigadores encontraron que el grupo de niebla mental tenía más probabilidades de tener una afección llamada sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO), en la que hay muchas más bacterias en el intestino delgado en comparación con las de los individuos sanos.

También encontraron que tres cuartas partes del grupo de niebla mental tenían niveles más altos de ácido D-láctico en la sangre en comparación con una cuarta parte de los del grupo sin niebla mental.

Otros estudios han sugerido que los probióticos pueden provocar una sobreproducción de ácido D-láctico y provocar confusión mental en personas con síndrome del intestino corto. Esta es una condición en la que el intestino delgado no funciona correctamente y resulta en carbohidratos no digeridos.

El exceso de carbohidratos no digeridos es lo que causa el SIBO y los niveles más altos de ácido D-láctico resultantes.

El Dr. Rao dice que su estudio parece ser el primero en vincular el uso de probióticos con la niebla mental, SIBO y altos niveles de ácido D-láctico en personas con un "intestino intacto".

"Los probióticos deben tratarse como un fármaco, no como un complemento alimenticio".

Dr. Satish S. C. Rao

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