La dieta paleo puede ser mala para la salud del corazón

Una nueva investigación ha encontrado que las personas que siguen la dieta Paleolítica o Paleo tienen niveles altos de un biomarcador sanguíneo relacionado con enfermedades cardíacas. El hallazgo plantea algunas señales de alerta sobre este tipo de dieta, que, según sugieren los investigadores, no es lo suficientemente equilibrada como para garantizar una buena salud.

Seguir la dieta Paleo podría amenazar la salud del corazón, encuentra un nuevo estudio.

La dieta Paleolítica, a menudo conocida como dieta Paleo, para abreviar, pretende emular lo que solían comer los antepasados ​​de los humanos modernos.

Las personas que siguen una dieta Paleo tienen un alto consumo de carnes, frutas, verduras, nueces y semillas, pero no lácteos, legumbres ni cereales integrales.

Este tipo de dieta ha estado rodeada de controversias y los investigadores han estado debatiendo si es o no segura y saludable.

Por ejemplo, un estudio de 2016 sugiere que la dieta Paleo podría proteger contra ataques cardíacos y enfermedades cardiovasculares al elevar los niveles sanguíneos de una molécula protectora.

Sin embargo, otro estudio del mismo año hizo un descubrimiento completamente opuesto, concluyendo que este tipo de dieta conducía a un aumento de peso no saludable y aumentaba el riesgo de diabetes y problemas cardiovasculares.

Ahora, una investigación realizada por un equipo de Australia apunta a más evidencia que sugiere que las personas que siguen las dietas Paleo pueden estar poniendo en riesgo la salud de su corazón.

Los investigadores provienen de cuatro instituciones de investigación diferentes en Australia: la Facultad de Ciencias Médicas y de la Salud y la Facultad de Ciencias, ambas de la Universidad Edith Cowan, en Joondalup; la Facultad de Ciencias Moleculares y de la Vida, de la Universidad Curtin, en Bentley; Medicina de laboratorio PathWest, en Nedlands; y CSIRO Health and Biosecurity, en Adelaide. Los hallazgos de los investigadores aparecen en el Revista europea de nutrición.

Niveles altos de biomarcadores de enfermedades cardíacas

Los investigadores, dirigidos por Angela Genoni, Ph.D. - trabajó con 44 participantes que siguieron dietas Paleo, así como con 47 participantes que siguieron dietas típicas que cumplían con las recomendaciones dietéticas nacionales.

El período de seguimiento fue de más de un año, durante el cual los investigadores recolectaron muestras biológicas de todos los participantes, evaluaron sus dietas y compararon los resultados entre la cohorte Paleo y el grupo de control.

Además, para ser más precisos en su evaluación, los investigadores dividieron a los participantes que siguieron una dieta Paleo en dos grupos más, de acuerdo con sus preferencias específicas:

  • Paleolítico estricto (22 participantes), incluidas las personas que comieron menos de una porción por día de cereales y productos lácteos.
  • pseudo Paleolítico (22 participantes), incluidas las personas que comieron más de una porción de cereales y lácteos por día

Los investigadores encontraron que, en todos los grupos Paleo, los individuos presentaban niveles elevados en sangre de un compuesto que los especialistas asocian con la enfermedad cardíaca: el N-óxido de trimetilamina.

El N-óxido de trimetilamina se forma primero en el intestino y sus niveles dependen de la dieta de una persona y de las bacterias que pueblan su intestino, entre otros factores.

“Muchos defensores de la dieta Paleo afirman que la dieta es beneficiosa para la salud intestinal, pero esta investigación sugiere que, cuando se trata de la producción de [N-óxido de trimetilamina] en el intestino, la dieta Paleo podría tener un impacto adverso en términos de corazón salud."

Angela Genoni, Ph.D.

“También encontramos que las poblaciones de especies bacterianas beneficiosas eran menores en los grupos del Paleolítico, asociado con la ingesta reducida de carbohidratos, lo que puede tener consecuencias para otras enfermedades crónicas a largo plazo”, agrega.

Por qué Paleo podría aumentar los riesgos para la salud

Genoni y el equipo argumentan que las personas que siguen dietas Paleo tienen niveles tan elevados de N-óxido de trimetilamina porque no consumen cereales integrales. Son una gran fuente de fibra dietética y ayudan a reducir el riesgo de que una persona tenga problemas cardiovasculares.

“Descubrimos que la falta de cereales integrales [estaba] asociada con los niveles [de N-óxido de trimetilamina], lo que puede proporcionar un vínculo [con] los riesgos reducidos de enfermedad cardiovascular que vemos en las poblaciones con una alta ingesta de cereales integrales”, dice Genoni.

"La dieta Paleo excluye todos los cereales y sabemos que los cereales integrales son una fuente fantástica de almidón resistente y muchas otras fibras fermentables que son vitales para la salud de su microbioma intestinal", continúa el investigador principal.

Además, los investigadores señalan que los participantes en los grupos de la dieta Paleo también tenían concentraciones más altas de bacterias intestinales. Hungatella - que generan el compuesto.

“Debido a que [el N-óxido de trimetilamina] se produce en el intestino, la falta de granos integrales podría cambiar las poblaciones de bacterias lo suficiente como para permitir una mayor producción de este compuesto”, explica Genoni.

“Además, la dieta Paleo incluye mayores porciones diarias de carne roja, que proporciona los compuestos precursores para producir [N-óxido de trimetilamina]”, señala, “y los seguidores de Paleo consumieron el doble del nivel recomendado de grasas saturadas, lo que es la causa de preocupación."

En la conclusión de su artículo de estudio, los investigadores advierten que excluir los cereales integrales de la dieta puede afectar seriamente la salud intestinal, con implicaciones también para la salud del corazón. También defienden la necesidad de realizar más estudios sobre el papel de las verduras y las grasas saturadas en la regulación de los mecanismos biológicos clave en el intestino.

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