¿Podría esta proteína explicar por qué la migraña es más común en las mujeres?

Por razones que los científicos no comprenden completamente, las mujeres tienen tres veces más probabilidades de sufrir migrañas que los hombres. Ahora, una nueva investigación sobre la actividad de una proteína podría comenzar a explicar por qué.

Las mujeres tienden a desarrollar migrañas con más frecuencia que los hombres, y una nueva investigación puede explicar por qué.

La investigación que se remonta a más de 30 años ha confirmado que el péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP) juega un papel importante en la migraña. Sin embargo, este trabajo ha revelado poco sobre las ubicaciones de la actividad de la migraña de la proteína en el cuerpo.

Eso fue hasta que investigadores de la Universidad de Texas en Dallas, que llevaron a cabo una investigación preclínica en ratas y ratones, identificaron dónde tiene lugar cierta actividad CGRP relacionada con el dolor en el cuerpo. También encontraron que esta actividad en particular ocurre solo en mujeres.

El mecanismo que observaron ocurre en las meninges, la capa protectora de tres tejidos que rodea el cerebro y la médula espinal. La introducción de CGRP en las meninges desencadenó respuestas de dolor en las roedores hembras, pero no en los machos.

los Revista de neurociencia ha publicado recientemente un artículo sobre el estudio de la Universidad de Texas.

El equipo de investigación sugiere que los hallazgos podrían comenzar a explicar por qué las mujeres tienen muchas más probabilidades de experimentar migrañas que los hombres.

"Esto es solo el comienzo", dice el autor correspondiente del estudio, el Dr. Gregory Dussor, quien es profesor asociado de neurociencia, "de las demostraciones que muestran que CGRP podría actuar de manera diferente en las mujeres".

Sugiere que una de las razones por las que los estudios anteriores en animales no han descubierto diferencias entre machos y hembras en la actividad de CGRP relacionada con la migraña podría deberse a que han tendido a utilizar solo ratas o ratones machos.

Migraña no solo por hormonas

Una migraña es un tipo severo de dolor de cabeza punzante que ocurre periódicamente, a menudo con alteración de la visión, náuseas, vómitos y aumento de la sensibilidad a la luz y el sonido.

Según un estudio reciente, la migraña fue la sexta enfermedad más común en todo el mundo en 2016 y la segunda causa más común de "años vividos con discapacidad" durante ese año.

Los autores de ese estudio global concluyeron que, aunque su análisis se basó en datos limitados, mostró la necesidad de dar a la migraña y otros trastornos de dolor de cabeza "una mayor atención en los debates sobre políticas de salud y la asignación de recursos de investigación".

Según la Migraine Research Foundation, 28 millones de los 39 millones de personas en los Estados Unidos que experimentan migrañas son mujeres.

Si bien es más probable que los niños experimenten estos severos dolores de cabeza en la niñez, una vez que los niños pasan la pubertad, la prevalencia de la migraña en las niñas supera a la de los niños. Los expertos sugieren que la principal razón de esto es el efecto del estrógeno. Sin embargo, no todos los dolores de cabeza por migraña involucran hormonas.

Tras una investigación sobre la prevención de la migraña que ha implicado al CGRP, los reguladores de los EE. UU. Han aprobado tres medicamentos para la migraña que actúan bloqueando la proteína.

Echando un vistazo más de cerca al CGRP en la migraña

El cuerpo produce CGRP en el sistema nervioso central, que comprende el cerebro, la médula espinal y el nervio óptico, y también en el sistema nervioso periférico, "que", explica el Dr. Dussor, "va a todas partes, incluidas las meninges".

Aunque las células nerviosas de las meninges pueden enviar las señales del dolor de cabeza, debido a los otros síntomas involucrados, los científicos creen que la migraña en realidad comienza en el cerebro.

Sin embargo, una característica interesante del CGRP en este contexto es que no puede cruzar de un sistema nervioso al otro porque es demasiado grande para atravesar la barrera hematoencefálica que protege el sistema nervioso central.

El Dr. Dussor y su equipo comenzaron su investigación inyectando CGRP en las meninges de ratas macho y hembra. Introdujeron pequeñas dosis en la duramadre, que es la exterior de las tres capas del tejido protector.

Los resultados mostraron que solo las ratas hembras mostraron síntomas de dolor de cabeza. Hubo una respuesta similar, nuevamente, solo en mujeres, a la inyección de CGRP en las patas.

El Dr. Dussor señala que la mayor sensibilidad al CGRP en las hembras ocurrió no solo en las meninges sino también en otras partes del cuerpo. Él y su equipo confirmaron muchos de sus hallazgos en ratones.

"Pero todavía no sabemos", agrega, "qué significa eso para otros tipos de dolor".

Sugiere que es probable que la explicación completa de que más mujeres experimentan migrañas que hombres esté mucho más involucrada de lo que podrían sugerir estos hallazgos.

Advierte, por ejemplo, que debido a que solo las hembras de roedores mostraron una respuesta de señal de dolor al recibir inyecciones de CGRP en sus meninges, no se sigue que esta sea la razón por la que la migraña sea más prevalente en las hembras.

Además, el Dr. Dussor afirma que si bien "CGRP juega un papel claro en la migraña, esto no implica que la migraña sea exclusivamente un trastorno basado en CGRP".

“Este es el primer estudio que muestra que CGRP podría actuar de manera diferente entre sexos. También muestra que CGRP puede tener un efecto relacionado con el dolor en las meninges, que es algo que ha sido cuestionado en la literatura anteriormente ".

Dr. Gregory Dussor

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