Ganglios linfáticos preauriculares: lo que debe saber

Los ganglios linfáticos preauriculares se encuentran justo delante de las orejas. Estos pequeños nodos juegan un papel vital en el sistema inmunológico.

En este artículo, proporcionamos información sobre los ganglios linfáticos preauriculares (PLN) y otras partes del sistema linfático.

También analizamos qué condiciones y problemas de salud pueden hacer que las PLN aumenten.

¿Qué son los ganglios linfáticos preauriculares?

Los PLN son un grupo de ganglios linfáticos que se encuentran justo enfrente de las orejas. Estos ganglios linfáticos filtran el líquido linfático a medida que llega del cuero cabelludo, el cuello y varias partes de la cara.

El cuerpo humano contiene alrededor de 600 pequeñas glándulas llamadas ganglios linfáticos que desempeñan un papel esencial en la función del sistema inmunológico.

Una red de vasos llamada sistema linfático conecta los ganglios linfáticos.

Los vasos linfáticos toman el exceso de líquido de los tejidos del cuerpo y lo dirigen hacia los ganglios linfáticos cercanos. Los ganglios linfáticos contienen células inmunitarias que detectan y destruyen bacterias, virus y células dañadas en el líquido.

Al final de este proceso de filtrado, los ganglios linfáticos liberan el líquido limpio de regreso a la sangre.

Obtenga más información sobre la anatomía del sistema linfático y cómo funciona en el cuerpo en este artículo.

Causas de la hinchazón

La mayoría de los ganglios linfáticos sanos son tan pequeños que una persona no puede sentirlos.

A veces, un ganglio linfático o varios ganglios linfáticos pueden hincharse a medida que trabajan arduamente para eliminar las sustancias nocivas del líquido linfático. La hinchazón generalmente indica un problema en alguna parte del cuerpo.

Los médicos usan el término linfadenopatía localizada para referirse a la hinchazón en un solo ganglio linfático o en un pequeño grupo de ganglios linfáticos, como los PLN.

La linfadenopatía localizada ocurre cuando hay un problema en los tejidos cercanos. El problema puede ser:

  • una infección
  • lesiones
  • cáncer

La linfadenopatía generalizada es la inflamación de múltiples ganglios linfáticos en todo el cuerpo. Ciertas infecciones, enfermedades y medicamentos pueden causar este tipo de hinchazón.

Las siguientes son causas potenciales de hinchazón en los PLN:

Infecciones de las glándulas salivales.

Las glándulas parótidas son un tipo de glándula salival grande y se ubican sobre la mandíbula superior, una frente a cada oreja. Las infecciones de las glándulas parótidas pueden causar inflamación de los PLN.

Otros posibles síntomas de una infección de las glándulas salivales incluyen:

  • boca seca
  • un sabor anormal o desagradable
  • hinchazón delante de las orejas, debajo de la mandíbula o en el suelo de la boca
  • un dolor opresivo en la boca o la cara, especialmente al comer
  • dificultad para abrir la boca
  • enrojecimiento en el costado de la cara o la parte superior del cuello
  • fiebre

Las infecciones de las glándulas salivales suelen ser bacterianas. Los factores de riesgo para estos tipos de infección incluyen:

  • mala higiene bucal
  • bloqueos con cálculos del conducto salival
  • deshidración
  • enfermedad crónica
  • de fumar

Obtenga más información sobre las causas, los tipos y los síntomas de las infecciones de las glándulas salivales aquí.

Otitis externa

Las posibles causas de inflamación de los ganglios linfáticos preauriculares incluyen otitis externa, infecciones de las glándulas salivales o conjuntivitis viral.

La otitis externa, u oído de nadador, es una afección que causa inflamación, irritación o una infección del canal auditivo. A veces, puede hacer que los ganglios linfáticos alrededor del oído se inflamen.

Otros síntomas comunes incluyen:

  • un canal auditivo hinchado
  • enrojecimiento del oído externo
  • un bloqueo en el oído
  • audición amortiguada o pérdida auditiva
  • picazón dentro del oído
  • secreción del oído
  • dolor dentro del oído, especialmente al tocar el lóbulo de la oreja
  • dolor que se irradia desde el oído a la cabeza, el cuello o el costado de la cara
  • hinchazón de los ganglios linfáticos del cuello

La otitis externa a menudo ocurre cuando el agua queda atrapada en el oído, lo que provoca el crecimiento de bacterias y hongos.

Aprenda todo sobre cómo tratar y prevenir el oído de nadador en este artículo.

Conjuntivitis viral

La conjuntivitis, que la gente comúnmente llama conjuntivitis, se refiere a la inflamación o hinchazón de la conjuntiva dentro del ojo. La conjuntiva es una membrana delgada que cubre el blanco de los ojos.

La conjuntivitis suele ser el resultado de una infección viral o bacteriana del ojo. Otras causas incluyen alergias e irritantes.

La conjuntivitis viral puede hacer que los PLN se inflamen y se vuelvan sensibles.

Los síntomas de la conjuntivitis viral generalmente comienzan en un ojo y se propagan al otro en unos pocos días. Estos síntomas pueden incluir:

  • rosa o enrojecimiento en el blanco de los ojos
  • hinchazón de la conjuntiva o el párpado
  • picazón, ardor o irritación
  • secreción acuosa del ojo
  • ganas de frotar el ojo
  • formación de costras en los párpados o las pestañas, especialmente al despertar

Las personas con conjuntivitis también pueden experimentar síntomas de resfriado, gripe u otras infecciones respiratorias.

Obtenga más información sobre una variedad de remedios caseros para la conjuntivitis en este artículo.

Síndrome oculoglandular de Parinaud

El síndrome oculoglandular de Parinaud (POS) es un tipo de conjuntivitis que suele afectar a un ojo.

Una persona con POS puede notar pequeños nódulos bronceados en la parte blanca del ojo e hinchazón de los PLN cercanos.

Las personas con POS también pueden experimentar enrojecimiento, sensibilidad o inflamación del ojo, así como fiebre y otros signos de enfermedad.

La causa más común de POS es la enfermedad por arañazo de gato, que puede ocurrir cuando una persona recibe una mordedura o un rasguño de un gato que la expone a bacterias dañinas.

Otras causas de POS incluyen:

  • tularemia o fiebre de la mosca de los ciervos
  • esporotricosis
  • tuberculosis
  • coccidioidomicosis
  • sífilis

Obtenga más información sobre los signos y síntomas de la enfermedad por arañazo de gato aquí.

Problemas dentales

Algunos problemas dentales también pueden hacer que los PLN se inflamen. La disodontiasis es un término médico que describe la erupción dolorosa, difícil o retrasada de los dientes.

Este problema dental puede ocurrir en los niños cuando les están saliendo los dientes permanentes o afectar a los adultos cuando les salen las muelas del juicio.

En algunos casos, se puede desarrollar un saco lleno de líquido llamado quiste dentígero entre la mandíbula y un diente parcialmente erupcionado.

Sin tratamiento, el quiste puede infectarse y esta infección puede extenderse a los PLN, provocando su hinchazón.

Otros síntomas de un quiste dentígero incluyen:

  • dolor e hinchazón dentro y alrededor del diente afectado
  • una acumulación de pus dentro del quiste
  • desplazamiento de los dientes circundantes

Linfoma

La mayoría de las causas de PLN inflamadas se deben a infecciones virales o bacterianas. Sin embargo, en casos muy raros, una hinchazón indolora en cualquiera de los ganglios linfáticos podría ser un signo de linfoma.

El linfoma es un cáncer que se origina en las células del sistema linfático. Los tipos más comunes son el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin.

El linfoma puede ocurrir en cualquier ganglio linfático, pero generalmente afecta a los que se encuentran en las siguientes áreas:

  • cuello
  • axila
  • ingle
  • abdomen

Otros síntomas incluyen:

  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso inexplicable
  • dolor en el abdomen
  • indigestión e hinchazón
  • náuseas y vómitos
  • presión anormal en el área afectada
  • congestión en la cara, el cuello y la parte superior del pecho
  • tos constante
  • dolores corporales parecidos a los de la gripe
  • dolor de huesos
  • fiebre recurrente o persistente
  • sudores nocturnos
  • Comezón
  • fatiga

Obtenga más información sobre los síntomas del linfoma y sus factores de riesgo en este artículo.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe consultar a un médico si los ganglios del cuello están causando dificultades para respirar.

Las personas deben consultar a un médico lo antes posible si experimentan alguno de los siguientes síntomas:

  • ganglios en el cuello que causan dificultad para respirar o tragar
  • fiebre de más de 104 ° F
  • un ganglio linfático que se agranda mucho en 6 horas o menos
  • enrojecimiento de la piel que cubre el ganglio

Las personas también deben hablar con un médico si experimentan más de un ganglio linfático inflamado o si un ganglio linfático tiene alguna de las siguientes características:

  • mide al menos 1 pulgada de diámetro
  • se siente tierno al tacto
  • parece hinchado sin una causa obvia
  • dura más de un mes
  • limita la capacidad de mover parte del cuerpo
  • viene con fiebre que dura más de 3 días

Los síntomas anteriores pueden indicar una infección grave, que un médico puede ayudar a tratar.

Tratos

El tipo de tratamiento para un PLN inflamado dependerá de la causa subyacente. En la mayoría de los casos, los ganglios linfáticos vuelven a su tamaño normal con el tratamiento adecuado.

Causas infecciosas

Un médico puede recetar antibióticos para tratar infecciones bacterianas. Descansar, tomar muchos líquidos y tomar analgésicos de venta libre puede ayudar a una persona a recuperarse de una infección viral.

Causas dentales

Para un quiste dentígero, un médico o dentista generalmente derivará a la persona a un cirujano oral.

El cirujano puede drenar el quiste o extirparlo por completo. También pueden extraer el diente no erupcionado.

Linfoma

Las opciones de tratamiento para el linfoma dependerán del tipo y estadio del cáncer. Las personas deben hablar con su oncólogo, un especialista en cáncer, para obtener más información sobre su plan de tratamiento.

Resumen

Los PLN son parte del sistema linfático del cuerpo, que ayuda a proteger al cuerpo contra infecciones y enfermedades.

Muchas afecciones diferentes pueden causar PLN inflamadas, pero las infecciones son la causa más común.

En la mayoría de los casos, el nódulo inflamado volverá a su tamaño normal una vez que se haya resuelto el problema subyacente, a menudo con el tratamiento de un médico.

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