La dieta DASH redujo el riesgo de insuficiencia cardíaca 'en casi la mitad' en personas menores de 75 años

Seguir una dieta rica en plantas que puede reducir la presión arterial alta también puede reducir el riesgo de insuficiencia cardíaca en personas menores de 75 años.

La dieta DASH es rica en frutas, verduras y pescado, además de aves y nueces.

Esta fue la conclusión de un estudio que un equipo de la Facultad de Medicina de Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte, llevó a evaluar el impacto del plan de alimentación Dietary Approaches to Stop Hypertension (DASH) en la insuficiencia cardíaca.

Informan sus hallazgos en un documento que ahora figura en el Revista estadounidense de medicina preventiva.

Según cifras de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), hay alrededor de 5,7 millones de adultos con insuficiencia cardíaca en los Estados Unidos.

La afección surge cuando el corazón continúa latiendo pero no puede bombear sangre tan bien como debería.

El resultado es que los órganos y tejidos no reciben el oxígeno y los nutrientes que necesitan para funcionar correctamente y mantenerse saludables.

"La insuficiencia cardíaca es una causa frecuente de hospitalización en los adultos mayores y está asociada con costos de atención médica sustanciales, por lo que identificar los factores de riesgo modificables [para] la insuficiencia cardíaca es un objetivo importante de salud pública", dice la autora principal del estudio, la Dra. Claudia L. Campos, una profesor asociado de medicina interna general en la Facultad de Medicina de Wake Forest.

El plan de alimentación DASH puede reducir la presión arterial

El plan de alimentación DASH tiene un alto contenido de frutas, verduras y cereales integrales, así como frijoles, nueces, productos lácteos bajos en grasa o sin grasa, aves, pescado y aceites vegetales.

Es bajo en grasas saturadas, lácteos enteros, carnes grasas y rojas, sal, bebidas azucaradas, dulces y aceites tropicales como los de coco y palma.

Algunos estudios anteriores han demostrado que la dieta DASH puede reducir la presión arterial y las lipoproteínas de baja densidad o colesterol "malo".

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) promueven DASH como parte de un "estilo de vida saludable para el corazón" que incluye hacer ejercicio, mantener un peso saludable, no beber demasiado alcohol, controlar el estrés, no fumar y dormir bien.

Aunque en gran parte es similar a la dieta mediterránea, DASH se diferencia en que enfatiza los lácteos bajos en grasa y excluye por completo el alcohol.

La nueva investigación sigue a otra que también informó que una dieta basada en plantas podría reducir el riesgo de insuficiencia cardíaca. Sin embargo, ese estudio se centró en personas de 45 años en promedio, mientras que el nuevo examinó a los adultos mayores.

Los investigadores analizaron registros del Estudio Multiétnico de Aterosclerosis (MESA), que inscribió a hombres y mujeres en seis clínicas en diferentes universidades de los EE. UU.

DASH efectivo para menores de 75 años

Los participantes tenían entre 45 y 84 años cuando se unieron en 2000-2002. Ninguno tenía enfermedades cardiovasculares en ese momento. MESA los rastreó desde ese punto, notando cualquier incidencia de afecciones de salud cardiovascular, incluida la insuficiencia cardíaca.

El análisis utilizó datos que cubren 13 años de seguimiento de 4.478 participantes. Los datos dietéticos provienen de las respuestas de los participantes a cuestionarios de 120 ítems sobre la frecuencia de consumo y las cantidades de diversos alimentos y bebidas.

Los investigadores agruparon a los participantes en cinco conjuntos, cada uno de los cuales comprendía el 20% de la cohorte, y los clasificaron de acuerdo con lo cerca que coincidía su patrón de alimentación con el de DASH. Luego examinaron la incidencia de insuficiencia cardíaca en todos los grupos de participantes.

Los resultados mostraron que para todos los participantes, apegarse al plan de alimentación DASH parecía tener poco efecto significativo sobre el riesgo de insuficiencia cardíaca. Sin embargo, cuando sacaron a los participantes de 75 años o más, los investigadores vieron un patrón.

La tasa de insuficiencia cardíaca fue un 40% menor en las personas menores de 75 años que siguieron más de cerca el plan de alimentación DASH, en comparación con las que lo siguieron menos.

El Dr. Campos dice que sus hallazgos establecen una base para estudios adicionales para explorar si la adopción del plan de alimentación DASH podría prevenir eficazmente la insuficiencia cardíaca.

"Esta investigación mostró que seguir la dieta DASH puede reducir el riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca a casi la mitad, que es mejor que cualquier medicamento".

Dra. Claudia L. Campos

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