¿Todas las mujeres deberían hacerse las pruebas de detección del cáncer de ovario?

Un informe reciente del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos revela los pros y los contras de las pruebas de detección del cáncer de ovario en mujeres con un riesgo promedio de desarrollar la afección.

La mayoría de las mujeres no deben hacerse pruebas de detección de cáncer de ovario a menos que estén en una categoría de alto riesgo, sugiere una nueva revisión.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF) examinó una amplia gama de estudios previos en un esfuerzo por establecer si la detección del cáncer de ovario reduce el riesgo de mortalidad para las mujeres que no tienen riesgo hereditario de padecer la afección.

Los resultados de sus esfuerzos fueron publicados en la revista JAMA.

Como señala la USPSTF, el cáncer de ovario es la quinta causa principal de mortalidad por cáncer entre las mujeres estadounidenses. De hecho, una estimación reciente proyectó un total de 14.080 muertes por cáncer de ovario en 2017.

Más del 60 por ciento de los casos de cáncer de ovario se diagnostican después de que el cáncer se ha diseminado, escriben los autores. Sin embargo, los ensayos de detección no demostraron afectar las tasas de mortalidad en el pasado.

De hecho, los estudios han atestiguado los daños de tales exámenes, incluidos los resultados falsos positivos que llevaron a la cirugía y las consiguientes complicaciones.

Por lo tanto, la USPSTF se propuso "revisar sistemáticamente la evidencia sobre los beneficios y daños de la detección del cáncer de ovario entre las mujeres de riesgo promedio". Sus hallazgos actualizan sus pautas de 2012.

Las pruebas de detección pueden hacer más daño que bien

Los investigadores examinaron “un total de 1381 títulos y resúmenes y 74 artículos” de bases de datos médicas como Medline y Cochrane.

Los estudios considerados se publicaron durante un período de 14 años, entre 2003 y 2017, y la mayoría de ellos fueron ensayos clínicos aleatorizados de detección versus no detección en mujeres asintomáticas de 45 años o más. Esta categoría se considera de "riesgo medio".

Entre los resultados medidos se encuentran la mortalidad relacionada con el cáncer de ovario, los falsos positivos, la cirugía y las complicaciones quirúrgicas, y los efectos psicológicos del cribado y sus resultados.

Después de llevar a cabo un análisis exhaustivo, el equipo concluyó que "la mortalidad por cáncer de ovario no difirió significativamente entre las mujeres sometidas a exámenes de detección y aquellas sin exámenes de detección o en la atención habitual".

Sin embargo, "los daños de la detección incluyeron la cirugía (con complicaciones quirúrgicas importantes) en mujeres que no tenían cáncer", añaden los autores.

Dados estos nuevos hallazgos, el USPSTF concluye con “certeza moderada” que existen más desventajas y daños potenciales en la detección del cáncer de ovario que beneficios.

Por lo tanto, no recomiendan a las mujeres de riesgo promedio que se sometan a dicho procedimiento.

Las mujeres deben abogar por sí mismas

La Dra. Stephanie V. Blank, profesora de oncología ginecológica en el Departamento de Obstetricia, Ginecología y Ciencias Reproductivas de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, NY, comenta sobre la importancia de estas recomendaciones.

Ella dice: "Estoy de acuerdo en que a las mujeres que no tienen un mayor riesgo genético de cáncer de ovario no se les debe ofrecer una prueba de detección de cáncer de ovario porque no tenemos una prueba de detección eficaz".

"En la población general", continúa el Dr. Blank, "el [cáncer] de ovario es una enfermedad relativamente rara y la especificidad de nuestras pruebas actuales no es aceptable; los falsos positivos en la detección del cáncer de ovario pueden resultar en cirugías no indicadas".

Pero advierte: "Una mujer que crea que tiene un mayor riesgo genético de cáncer debe discutir esto con su médico y juntos pueden decidir si las pruebas genéticas y / o las pruebas de detección son apropiadas".

“Una mujer”, continúa la Dra. Blank, “que realmente quiera hacerse una prueba de detección del cáncer de ovario y no tiene […] ningún síntoma tendría que convencer a su médico para que ordene las pruebas. […] ”

"[Sin embargo, si] si una mujer tiene síntomas de cáncer de ovario (por ejemplo, hinchazón, dificultad para comer, dolor pélvico o abdominal, frecuencia urinaria), ¡debe solicitar esta prueba!"

Dr. Stephanie V. Blank

“Debido a que la detección del cáncer de ovario no es eficaz, es extremadamente importante que las mujeres sean conscientes de los síntomas del cáncer de ovario y se defiendan a sí mismas”, concluye.

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