Transmisión del VIH: conozca los hechos

El VIH es un virus que solo se transmite entre personas de formas específicas. Existen muchos mitos sobre la transmisión del VIH y es importante conocer los hechos.

Comprender cómo se transmite y no el VIH ayuda a prevenir la transmisión y a reducir la discriminación y el estigma asociados con el VIH.

El número de nuevos diagnósticos de VIH y el impacto del virus en los Estados Unidos están disminuyendo gracias a las medidas preventivas y los tratamientos eficaces.

Por ejemplo, la terapia antirretroviral puede reducir la cantidad de virus en el cuerpo a niveles indetectables. Cuando esto sucede, el virus no puede dañar el cuerpo ni transmitirse a otra persona.

Además, la medicación de profilaxis previa a la exposición (PrEP) ofrece un alto nivel de protección al evitar que el virus se afiance si se produce la exposición.

Este artículo analiza las formas en que se transmite el VIH, las formas en que no se transmite y cómo evitar que se transmita.

¿Cómo se puede transmitir el VIH?

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En la mayoría de los casos, las personas contraen el VIH a través del sexo anal o vaginal o al compartir equipos de inyección de drogas, como agujas o jeringas.

El VIH solo se puede transmitir a través de ciertos fluidos corporales:

  • sangre
  • semen
  • fluido preseminal
  • fluidos rectales
  • fluidos vaginales
  • la leche materna

La sangre puede transportar más virus que otros fluidos corporales, por lo que el mayor riesgo implica la exposición a sangre que contiene el virus.

Sin embargo, el VIH no se transmite a través de todo contacto con líquidos que contienen el virus. Para que se produzca la transmisión, el líquido debe entrar en contacto con el tejido dañado, el torrente sanguíneo o las membranas mucosas, como las de los genitales, el recto o la boca.

Si la sangre que contiene el VIH entra en contacto directo con el torrente sanguíneo de otra persona, como a través de una inyección con una aguja compartida, es muy probable que se transmita el virus.

El VIH puede transmitirse a un bebé durante el embarazo, el parto o la lactancia. Sin embargo, esto es menos común debido a las modernas medidas y tratamientos preventivos.

¿Qué no transmite el virus?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el VIH no se puede transmitir a través de:

  • picaduras de insectos, incluidas las de mosquitos y garrapatas
  • El aire
  • contacto con saliva, lágrimas o sudor
  • dar la mano, abrazar o besar con la boca cerrada
  • compartir inodoros, platos o utensilios
  • comer alimentos manipulados por alguien con VIH
  • actividades sexuales que no impliquen intercambio de líquidos, como tocarse

El VIH no puede sobrevivir mucho tiempo fuera del cuerpo, por lo que no se transmite a través de las superficies.

Los riesgos de contraer el virus a través de otros métodos de exposición, como morder, rascar y arrojar fluidos corporales, son muy pequeños o inexistentes.

También hay poco o ningún riesgo de contraer el VIH a través de:

  • Sexo oral: sin embargo, tener úlceras en la boca, llagas genitales o encías sangrantes puede aumentar el riesgo de transmisión.
  • Intercambios en el lugar de trabajo: sin embargo, un pinchazo de una aguja u otro objeto puntiagudo que contenga el virus puede provocar la transmisión.
  • Transfusión de sangre u órganos donados: las prácticas de detección actuales en los EE. UU. Son seguras y están bien reguladas, lo que hace que esta transmisión sea muy poco probable.
  • Besos profundos con la boca abierta: la transmisión de esta manera es muy rara, pero puede suceder si ambas personas tienen llagas orales o encías sangrantes.
  • Tatuajes y perforaciones corporales: no ha habido informes de transmisión por tatuajes o perforaciones en los EE. UU., Aunque es posible si el equipo o la tinta han estado en contacto con la sangre de otra persona.

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Factores de riesgo

Cualquiera puede contraer el VIH, pero varios factores aumentan el riesgo. Éstos incluyen:

  • compartir el equipo utilizado para inyectarse drogas
  • hacerse un tatuaje con una aguja compartida o tinta compartida
  • tener sexo anal o vaginal sin condón
  • tener una infección de transmisión sexual
  • tener exposición frecuente a líquidos que contienen el virus, como en entornos de laboratorio, médicos o de emergencia
  • consumir drogas y alcohol, que pueden afectar el juicio
  • tener exposición al virus durante el parto, el embarazo o la lactancia

Algunas poblaciones se ven más afectadas por el VIH que otras en los EE. UU., Incluidas las personas negras y latinas y los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres.

Según los CDC, los hombres que tienen sexo con hombres recibieron el 69% de todos los nuevos diagnósticos de VIH en los EE. UU. El sexo anal sin condón es la vía de transmisión más probable porque el riesgo de daño tisular es alto.

Las personas negras o latinas se ven más afectadas en gran parte debido a la inequidad sistémica en la atención médica y la distribución desigual de los recursos.

En 2018, las personas negras recibieron el 42% de los nuevos diagnósticos de VIH en los EE. UU., Las personas hispanas y latinx recibieron el 27% y las personas blancas recibieron el 25%.

La prevalencia del VIH también difiere según la región en los EE. UU. El sur tiene el mayor número de personas que viven con el VIH y el noreste tiene la tasa más alta de VIH. La tasa es el número de casos por cada 100.000 personas.

¿Qué pasa con la lactancia materna?

Si una persona con VIH no recibe tratamiento, la Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que hay entre el 15 y el 45% de probabilidades de transmitir el virus a su bebé durante el trabajo de parto, el parto o la lactancia. Esto se debe al contacto con fluidos corporales relevantes.

La terapia antirretroviral puede reducir las posibilidades de transmisión por debajo del 5%. La OMS recomienda que las personas con VIH combinen la lactancia materna exclusiva con el uso de terapia antirretroviral.

Factores sociales

Algunos factores sociales que influyen en el riesgo de infección por el VIH de una persona incluyen:

  • acceso a la educación sobre la transmisión y prevención del VIH
  • acceso a atención médica asequible
  • discriminación y estigma en la salud y la sociedad en general
  • Reducción del poder de negociación debido al sexo, el género y la situación económica o de otro tipo.

Una mayor conciencia y acceso a la terapia antirretroviral, la medicación preventiva y los servicios de apoyo son formas eficaces de reducir el impacto del VIH.

Reducir el riesgo

Una variedad de estrategias efectivas ahora pueden reducir el riesgo de contraer el VIH. Éstos incluyen:

  • usando PrEP, un medicamento preventivo
  • nunca compartir agujas con otra persona
  • usar condones durante las relaciones sexuales
  • hacerse pruebas de VIH con frecuencia, para personas con múltiples parejas sexuales
  • el uso de guantes y otros equipos estériles en entornos médicos
  • tomar profilaxis posexposición de emergencia (PEP) después de una posible exposición al virus

Cuando una persona toma la PrEP a diario, reduce el riesgo de contraer el VIH a través del sexo en aproximadamente un 99% y mediante agujas en aproximadamente un 74%.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Actualizó sus pautas en 2019. Ahora recomiendan que solo las personas que hayan recibido recientemente resultados negativos de las pruebas de detección del VIH sean candidatas para la PrEP. Las personas que tienen un alto riesgo de exposición al virus deben tomar PrEP una vez al día.

Las personas con VIH que están embarazadas o planean estarlo deben discutir las formas de mitigar el riesgo de transmisión con sus médicos, incluida la opción de amamantar.

Debido a los avances en la prevención y el tratamiento, la cantidad de nuevos diagnósticos de VIH en los EE. UU. Se ha reducido en más de dos tercios desde mediados de la década de 1980.

Indetectable = intransmisible

El uso sistemático de la terapia antirretroviral según lo prescrito puede reducir el riesgo de transmisión a prácticamente cero. Ralentiza o detiene la actividad del VIH en el cuerpo.

Cuando alguien con VIH tiene una carga viral de menos de 200 copias del virus por mililitro de sangre, los médicos consideran que el virus es indetectable. En este punto, el virus no se puede transmitir a otros.

Es importante seguir el plan de tratamiento y asistir a controles periódicos para asegurarse de que la carga viral permanezca indetectable.

¿Quién debería hacerse la prueba del VIH?

Muchas personas con VIH no presentan síntomas. Una persona solo puede conocer su estado serológico al realizar una prueba.

Los CDC recomiendan que todas las personas de 13 a 64 años se realicen al menos una prueba del VIH.

Las pruebas, el diagnóstico y el tratamiento tempranos son las formas más efectivas de detener la progresión y transmisión del virus.

Las pruebas frecuentes son una forma económica y eficaz de detener la propagación del VIH. Es especialmente importante probar:

  • cuando planea quedar embarazada
  • después de quedar embarazada
  • antes de tener relaciones sexuales con una nueva pareja

Las personas con alto riesgo de contraer el virus deben hacerse la prueba cada 3 a 6 meses, incluidas las trabajadoras sexuales, los socorristas y otras personas que entran en contacto regular con fluidos corporales, así como las personas que usan agujas que pueden compartirse.

Cual es mi nivel de riesgo?

Los CDC proporcionan una herramienta de estimación de riesgos en línea informada por evidencia actualizada. Ayuda a una persona a determinar su riesgo de contraer el VIH a partir de diversas actividades.

Resumen

El VIH solo se puede transmitir en determinadas situaciones a través del contacto con sangre, fluidos rectales, fluidos vaginales, leche materna y semen o fluidos preseminal.

Hay muchas formas de reducir el riesgo de contraer el VIH, incluido el uso de condones al tener relaciones sexuales, la PrEP y nunca compartir agujas.

En los EE. UU., El VIH tiene un impacto desproporcionado en ciertos grupos, incluidos los hombres que tienen sexo con hombres y las personas negras y latinas.

Con la terapia antirretroviral moderna, menos personas contraen el VIH. Las personas con acceso continuo a este tratamiento pueden vivir una vida larga y saludable, y el riesgo de transmisión se reduce significativamente, a menudo a cero.

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