Qué esperar durante la extracción de un bulto en el seno

Encontrar un bulto en el pecho puede ser aterrador, pero un bulto no siempre es un signo de cáncer de mama. Hay varias razones por las que se puede desarrollar un bulto y la mayoría no son cancerosas.

Según la organización de apoyo Breastcancer.org, ocho de cada 10 bultos que ocurren en el seno no son cancerosos. Sin embargo, las personas deben buscar ayuda médica si aparece un nuevo bulto o si cambia un bulto existente.

A menudo, el bulto no necesita tratamiento pero, a veces, si una persona necesita tratamiento, los médicos pueden recomendar una cirugía. Este tipo de cirugía de mama se conoce como lumpectomía.

En este artículo, analizamos los motivos de la cirugía y lo que las personas pueden esperar antes, durante y después del procedimiento.

Factores de riesgo

Encontrar un bulto en la mama puede ser preocupante, pero la mayoría de los bultos no son cancerosos.

Hay varias razones por las que una persona puede necesitar una lumpectomía.

A veces, un cirujano realizará una biopsia para analizar una muestra de tejido. Al mismo tiempo, es posible que eliminen un pequeño bulto que parezca sospechoso.

Si las pruebas confirman la presencia de cáncer de mama, un cirujano a menudo extirpará el tumor mediante una lumpectomía.

Una persona que tiene cáncer de mama puede necesitar quimioterapia, radiación o medicamentos después de someterse a la tumorectomía. Esto es para tratar el cáncer y evitar que regrese.

El pronóstico después de la cirugía depende de varios factores, incluido el tipo de bulto que encuentra el cirujano y el estadio del cáncer si el bulto es maligno.

Causas

Existen diferentes causas para los bultos en el seno. No todos son cáncer.

Incluyen:

Quistes: estos crecimientos inofensivos en el tejido mamario tienden a ocurrir con cambios hormonales, como el comienzo de un período menstrual. Un cirujano puede usar una aguja para drenar el líquido que generalmente llena un quiste. Pero después de drenar, los quistes pueden reaparecer.

Fibroadenoma y mamas fibroquísticas: estas condiciones implican el endurecimiento y engrosamiento del tejido dentro de la mama. El tejido suele ser inofensivo.

Papilomas intraductales: esto es cuando se forman bultos duros y gomosos en los conductos lácteos. Estos también suelen ser inofensivos.

Tumores benignos: estos crecimientos sólidos no son cancerosos ni peligrosos. Pueden ser incómodos y, en ocasiones, pueden provocar fugas en los pezones, según su ubicación. Hacer una biopsia y examinar las células del tumor con un microscopio es la única forma de determinar si es canceroso o benigno.

Cambios hormonales: los senos cambian con el tiempo y durante el ciclo menstrual. Los bultos pueden aparecer y desaparecer con regularidad. Revisar los senos a la misma hora todos los meses puede ayudar a una persona a realizar un seguimiento de cualquier cambio inusual.

Los bultos grasos que se desarrollan después de un trauma y el uso de algunos medicamentos son otras causas de bultos en los senos.

Cuando ver a un doctor

Las pruebas de diagnóstico para un bulto en el seno incluyen una ecografía.

Es vital que una persona consulte a un médico para averiguar qué tipo de bulto tiene en el seno. Luego, pueden comenzar el tratamiento temprano, si es necesario.

Un médico puede recomendar pruebas por imágenes, incluidas mamografías, resonancias magnéticas o ecografías. Estas pruebas pueden revelar detalles del bulto y el tejido circundante.

Es posible que una persona que tenga un riesgo bajo de cáncer de mama solo necesite controlar el bulto y regresar periódicamente para controlarlo.

Sin embargo, un médico puede recomendar una biopsia o una cirugía más extensa si existe la posibilidad de que el bulto sea maligno o si causa dolor.

¿Qué sucede en una biopsia?

Una biopsia consiste en extraer una pequeña cantidad del bulto para buscar su causa. Hacer una biopsia es la única forma de diagnosticar definitivamente el cáncer de mama u otras afecciones.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer describe los siguientes tipos de biopsia:

Biopsia por aspiración con aguja fina: el médico inserta una pequeña aguja en el bulto y extrae algunas células para su análisis.

Biopsia con aguja gruesa: el médico usa una aguja un poco más grande para extraer de tres a seis cilindros pequeños de tejido de la mama. Luego, los especialistas observan las muestras bajo un microscopio.

Biopsia quirúrgica: un cirujano hace una incisión en el seno para extraer una pequeña cantidad del tejido anormal o todo el bulto. La extirpación de todo el bulto se conoce como biopsia por escisión.

Biopsia de los ganglios linfáticos: el médico extrae tejido de los ganglios linfáticos debajo del brazo para detectar células cancerosas.

Una biopsia por escisión también se conoce como extirpación de un bulto en el seno o tumorectomía.

Una tumorectomía extrae solo el tejido anormal y una pequeña cantidad de tejido circundante de la mama. Deja intacto el resto de la mama.

Procedimientos quirúrgicos

Un cirujano puede realizar varios tipos de procedimientos para extirpar un bulto en la mama o, en algunos casos, toda la mama.

El cirujano discutirá las opciones apropiadas con el paciente. El procedimiento dependerá del tamaño y la ubicación del tumor, el tamaño de la mama, si el cáncer se ha diseminado y los deseos de la persona.

Tipos de cirugías

La cirugía puede ser un procedimiento para pacientes hospitalizados o ambulatorios. Puede dejar una pequeña cicatriz.

Una tumorectomía es cuando la mayor parte del tejido mamario permanece en su lugar. En algunos casos, es necesaria una intervención más invasiva.

Si los médicos sospechan de cáncer, un cirujano extirpará los ganglios linfáticos que están cerca del tumor de mama para buscar cualquier evidencia de que el cáncer se haya diseminado.

Cuando el cirujano extirpa un tumor canceroso, debe asegurarse de haber eliminado todas las células cancerosas.

Inicialmente, el cirujano tomará una pequeña cantidad de tejido que rodea el tumor, conocido como borde, para examinarlo con un microscopio.

Si no hay células cancerosas en el borde, esto se considera un margen sano o claro.

Si hay células cancerosas en el borde, puede ser necesaria una cirugía adicional para extirpar el resto del cáncer.

Una cuadranectomía es otro tipo de cirugía para salvar el seno, aunque menos común que una tumorectomía.

Se extirpa alrededor de una cuarta parte de la mama, incluido el tumor. La cirugía reconstructiva para reemplazar el tejido extraído puede ser una opción después de una cuadranectomía.

Una mastectomía es la extirpación completa de la mama, el pezón y todo el tejido mamario.

Una mastectomía radical también elimina los músculos que forman la pared torácica.

El cirujano puede realizar una cirugía reconstructiva para crear un nuevo seno, ya sea al mismo tiempo o en una fecha posterior después de una mastectomía.

Que esperar

Una tumorectomía suele ser un procedimiento ambulatorio. Puede tener lugar en el hospital o en un centro quirúrgico ambulatorio.

Si es necesaria una mastectomía, generalmente se realizará en el hospital, porque el procedimiento y la recuperación son más complejos.

Es posible que las personas que usan ciertos medicamentos, como aspirina y otros anticoagulantes, deban dejar de tomarlos antes de la cirugía, para reducir el riesgo de hemorragia. Un médico le informará si esto es necesario.

Las personas no deben comer ni beber durante al menos 8 a 12 horas antes de la cirugía, y deben hacer arreglos para que los lleven a casa.

Si el bulto es difícil de localizar dentro del tejido mamario, es posible que un radiólogo deba colocar un marcador en el bulto y un alambre guía delgado, desde la superficie del seno hasta el bulto. Esto le facilita al cirujano encontrar el bulto durante la cirugía.

Por lo general, la persona se reunirá con el cirujano unos días a una semana antes de que se someta a uno de estos procedimientos para poder analizar las instrucciones adicionales que puedan ser necesarias.

Durante la cirugía

Dependiendo de la cirugía, el equipo médico puede usar anestesia local o general.

El cirujano generalmente operará con un bisturí eléctrico que reduce el riesgo de sangrado. Por lo general, hacen una incisión curva en el seno.

A veces, colocarán un tubo de drenaje para eliminar el exceso de líquido que pueda acumularse en el lugar donde estaba el bulto después de la cirugía.

Después del procedimiento, el cirujano coserá la incisión y aplicará un vendaje.

Riesgos

Al igual que con todos los procedimientos quirúrgicos, la extirpación de un tumor mamario puede conllevar algunos riesgos.

Estos pueden incluir:

  • sangrado
  • infección
  • dolor
  • hinchazón
  • cicatriz
  • cambio en la apariencia de la mama

Recuperación

El descanso es una parte importante del proceso de recuperación.

La recuperación dependerá del tipo de procedimiento. El cirujano dará instrucciones detalladas sobre cómo y cuándo una persona debe tener una cita de seguimiento para recibir atención adicional.

El médico puede darle a la persona una receta para algunos analgésicos e instrucciones sobre el cuidado del vendaje y las citas de seguimiento.

A veces, el tubo de drenaje permanece en su lugar hasta la cita de seguimiento.

Dependiendo de la extensión del procedimiento, el cuidado posterior puede incluir:

  • descansando
  • tomar baños de esponja en lugar de duchas mientras los puntos todavía están en su lugar
  • usando un sostén de sujeción o un sostén deportivo
  • ejercicios de brazos que el cirujano puede recomendar

Las personas deben estar atentas al aumento del dolor, la hinchazón, el enrojecimiento y otros signos de infección. Si los notan, deben comunicarse con su médico.

Puede haber algo de picazón y sensibilidad a medida que los nervios vuelven a crecer después de la cirugía. Esto puede desaparecer con el tiempo o una persona puede acostumbrarse a la sensación diferente.

Después de extraer el tejido mamario, el cirujano lo enviará a un patólogo, quien lo examinará con un microscopio para confirmar el diagnóstico. El médico compartirá esta información después de recibir los resultados. Discutirán qué significan los resultados y qué sucederá a continuación.

Poner en pantalla

No siempre es posible detectar un bulto u otros cambios en las primeras etapas del cáncer de mama. Por esta razón, es importante considerar la detección.

El American College of Physicians recomienda preguntarle a un médico acerca de las pruebas de detección de rutina a partir de los 40 años. También recomiendan exámenes de detección de rutina cada 2 años para las mujeres de 50 a 74 años con un riesgo promedio de cáncer de mama.

Otras autoridades, como la Sociedad Estadounidense del Cáncer, hacen recomendaciones diferentes.

Las personas deben preguntar a su médico cuál es la mejor opción para ellos.

Quitar

Aunque puede ser aterrador encontrar un bulto en la mama, la causa a menudo no es el cáncer.

Sin embargo, cualquier persona que encuentre un bulto debe consultar a un médico de inmediato para obtener un diagnóstico preciso y comenzar un tratamiento temprano si es necesario.

Las pruebas de detección pueden ayudar a las personas a encontrar cambios en las primeras etapas del cáncer de mama, cuando existe una gran posibilidad de tratarlo de manera eficaz.

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