La estimulación cerebral profunda puede ser eficaz para la depresión grave

Los investigadores que monitorearon a las personas con implantes de estimulación cerebral profunda durante 8 años sugieren que el tratamiento puede beneficiar a las personas con depresión severa.

A largo plazo, la estimulación cerebral profunda puede aliviar los síntomas de la depresión.

Los reguladores de los Estados Unidos ya han aprobado la estimulación cerebral profunda para el tratamiento de la enfermedad de Parkinson, la epilepsia, el temblor esencial y el trastorno obsesivo-compulsivo.

El tratamiento consiste en implantar cables en el cerebro y un estimulador en el pecho o el abdomen.

El estimulador envía pequeños pulsos eléctricos a los cables a lo largo de un cable de conexión debajo de la piel. A veces, los médicos se refieren al estimulador como marcapasos.

Los cirujanos implantan los cables en áreas del cerebro que son responsables de los síntomas de la afección en particular. En el caso de la enfermedad de Parkinson, por ejemplo, los implantan en el área del cerebro que controla el movimiento.

En el nuevo Revista estadounidense de psiquiatría estudio, los cirujanos habían implantado los alambres en el cingulado subcalloso (SCC).

La autora principal del estudio es la Dra. Helen S. Mayberg, profesora de neurología, neurocirugía, psiquiatría y neurociencia en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York, NY, y directora fundadora de su Nash Family Center. para terapias de circuitos avanzados.

La profesora Mayberg y su equipo han estado estudiando el SCC como un objetivo potencial para la depresión severa durante más de una década.

En un estudio de 2005, mostraron cómo la estimulación cerebral profunda del SCC podría beneficiar a las personas con depresión severa que no responde a otros tratamientos disponibles.

Los primeros resultados no confirmaron hallazgos previos

Tras este hallazgo, otros estudios pequeños y abiertos de personas con depresión grave que recibieron el mismo tratamiento también mostraron beneficios similares.

Un estudio de etiqueta abierta es aquel en el que todos los participantes y las personas que administran el tratamiento lo saben, y no hay un grupo ficticio o placebo.

Sin embargo, en un ensayo clínico aleatorizado que se llevó a cabo en varios centros, los investigadores detuvieron el estudio antes de tiempo.

Hicieron esto porque, si bien el tratamiento parecía seguro y factible, no hubo mejoras estadísticamente significativas en los síntomas depresivos después de 6 meses.

En ese ensayo, los investigadores habían comparado el efecto del tratamiento real con el de un tratamiento simulado. Ni los participantes ni las personas que les daban el tratamiento sabían quién estaba en qué grupo.

Un ejemplo de estimulación cerebral profunda simulada es aquella en la que la implantación y el seguimiento del estimulador son como los reales, pero el dispositivo no envía pulsos a los cables del cerebro.

Mientras tanto, la profesora Mayberg y su equipo continuaron siguiendo a los participantes de investigaciones anteriores para ver qué sucedió durante un período más largo.

Necesita "mantener el rumbo" para ver una mejora

“A pesar del hecho de que los ensayos más grandes se detuvieron temprano”, comenta, “lo que mis colegas y yo veíamos mientras seguíamos a los pacientes de nuestros ensayos iniciales era que, con el tiempo, estaban mejorando y, no solo eso, estaban mejorando. mantenerse mejor ".

"Entonces, mantuvimos el rumbo", agrega, y explica que "[durante] 8 años de observación, la mayoría de los participantes de nuestro estudio experimentaron una respuesta antidepresiva a la estimulación cerebral profunda del Área 25 que fue sólida y sostenida".

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la depresión afecta a más de 300 millones de personas en todo el mundo.

Los síntomas de la depresión mayor pueden ser tan graves que disminuyen en gran medida la calidad de vida y la capacidad de una persona para realizar las actividades cotidianas.

En 2017, se estima que el 7.1% de los adultos en los EE. UU. Experimentó uno o más episodios depresivos mayores.

El trastorno bipolar, que los médicos solían llamar maníaco depresivo, tiene algunos síntomas que se superponen con los de la depresión. Esta superposición puede complicar el diagnóstico, especialmente si las personas con la afección buscan ayuda médica mientras experimentan un episodio depresivo.

Las estimaciones del Instituto Nacional de Salud Mental, uno de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), sugieren que el 4,4% de los adultos en los EE. UU. Tendrán trastorno bipolar en algún momento de sus vidas.

Respuesta "sólida y sostenida"

Para el nuevo estudio, los investigadores analizaron los datos que habían recopilado durante 4-8 años sobre 28 personas que participaban en un ensayo clínico abierto de estimulación cerebral profunda de SCC para la depresión que no había respondido a otros tratamientos.

De los participantes, 20 tenían un trastorno depresivo mayor y siete tenían trastorno bipolar II, una forma en la que los episodios maníacos, o "euforia", son menos extremos. El participante 28 tuvo un diagnóstico inicial de depresión mayor, pero luego recibió un diagnóstico de bipolar II.

Los resultados mostraron que las tasas de respuesta se mantuvieron en o por encima del 50%, mientras que las tasas de remisión se mantuvieron en o por encima del 30% durante 2-8 años de seguimiento.

Poco más de una quinta parte (21%) de los participantes mostró una respuesta continua al tratamiento durante todo el seguimiento después del primer año. Además, para las tres cuartas partes del grupo, se mantuvo una respuesta sólida al tratamiento durante al menos la mitad de su seguimiento.

De los 28 participantes, 14 completaron al menos 8 años de seguimiento y otros 11 completaron al menos 4 años.

Los investigadores concluyen que los hallazgos confirman que la estimulación cerebral profunda a largo plazo del SCC para la depresión resistente al tratamiento es segura.

Durante al menos 8 años de observación, "la mayoría de los participantes experimentaron una respuesta antidepresiva sólida y sostenida", añaden.

El equipo está siguiendo el progreso de 23 participantes que continúan con el tratamiento.

“Si bien los ensayos clínicos generalmente están estructurados para comparar tratamientos activos y placebo a corto plazo”, observa la primera y correspondiente autora del estudio, la Dra. Andrea L. Crowell, “los resultados de nuestra investigación sugieren que la fuerza más importante de la [estimulación cerebral profunda] en esto población clínica difícil de tratar radica en sus efectos sostenidos a largo plazo ".

El Dr. Crowell es profesor asistente de psiquiatría y ciencias de la salud del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad Emory en Atlanta, GA.

"Para las personas que sufren una depresión ineludible, la posibilidad de que la estimulación cerebral profunda pueda conducir a una mejora significativa y sostenida de los síntomas depresivos durante varios años será una buena noticia".

Dr. Andrea L. Crowell

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