Combatir el cáncer de próstata con una técnica innovadora

Las células innovadoras de cáncer de próstata cultivadas en laboratorio podrían cambiar la forma en que se lleva a cabo la investigación. Aumentarán significativamente la velocidad a la que se pueden probar nuevos medicamentos.

Los nuevos modelos de cáncer de próstata deberían impulsar la investigación.

Aparte del cáncer de piel, el cáncer de próstata es el cáncer más común en los Estados Unidos, con alrededor de 164,000 casos nuevos cada año.

Aunque los tratamientos modernos, incluida la radioterapia y la cirugía, suelen tener éxito cuando la enfermedad se detecta temprano, aún queda mucho por aprender.

Por ejemplo, algunos casos reaparecen y a menudo se necesitan múltiples tratamientos. Los fármacos actuales pueden ser eficaces, pero las células cancerosas evolucionan tan rápidamente que existe una carrera armamentista en curso.

Se necesitan agentes anticancerosos nuevos e innovadores, pero su desarrollo es relativamente lento.

Acelerar la investigación

Una de las principales razones por las que la creación y prueba de nuevos medicamentos para el cáncer de próstata lleva tanto tiempo es que el tejido del cáncer de próstata no sobrevive bien fuera del cuerpo. Una vez que se ha extraído el tejido de un paciente, es muy difícil mantenerlo vivo.

Por lo tanto, la detección temprana de medicamentos debe realizarse en células cancerosas simplificadas que se cultivan en un laboratorio. Aunque estos ensayos son útiles, las células tumorales genuinas son, con mucho, la mejor manera de obtener una comprensión sólida de cómo podría funcionar un medicamento en el cuerpo humano.

Investigadores de la Universidad de Monash en Melbourne, Australia, han estado buscando formas de sortear este obstáculo. El grupo, dirigido por la profesora Gail Risbridger, ha diseñado una forma de hacer crecer tumores en el laboratorio a partir de tejido tumoral donado. El tejido resultante es tan complejo como los tumores que se encuentran en personas con cáncer de próstata.

Este acceso a tumores realistas significa que se pueden probar nuevos fármacos y combinaciones de fármacos a un ritmo mucho más rápido. El Prof. Risbridger ya tiene más de 20 tumores cultivados en laboratorio listos para usarse con este propósito.

"Los tumores cultivados en laboratorio acelerarán la investigación del cáncer para que los descubrimientos científicos beneficien a los pacientes antes".

Prof. Gail Risbridger

Comienzan las pruebas

El profesor Risbridger publicó recientemente un artículo en la revista Urología europea con su colega el Dr. Mitchell Lawrence. El documento describe cómo probaron los medicamentos contra el cáncer de sangre existentes utilizando el nuevo modelo de cáncer de próstata con resultados alentadores.

El Dr. Lawrence está entusiasmado con los hallazgos y dice: "Estos tumores cultivados en laboratorio nos han permitido comparar rápidamente diferentes tratamientos e identificar aquellos que causan la reducción más sorprendente en el crecimiento tumoral".

Explica que la combinación de medicamentos que usaron fue capaz de suprimir "el crecimiento de células de cáncer de próstata agresivas que no responden a otros tratamientos".

El equipo está ansioso por compartir su nueva metodología con otros científicos en el mismo campo. Con este fin, los investigadores establecieron la Melbourne Urological Research Alliance, que reúne a especialistas en cáncer de próstata, incluidos urólogos, patólogos, oncólogos, informáticos y representantes de pacientes.

Cuentan con la colección más grande de tumores de cáncer de próstata cultivados en laboratorio, lo que ofrece a los investigadores una ruta más rápida y eficaz para probar nuevas formas de atacar el cáncer de próstata.

Aunque esta metodología es relativamente nueva, promete un cambio más rápido para los científicos involucrados y, eventualmente, mejores tratamientos para los pacientes.

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