Diabetes: la píldora de insulina finalmente puede estar aquí

Las personas con diabetes tipo 1 deben inyectarse la dosis de insulina necesaria al día para controlar su afección. En el futuro, es posible que las inyecciones ya no sean necesarias; Los científicos están desarrollando una forma viable de administrar insulina en forma de píldora.

Los investigadores han desarrollado una píldora para la administración oral de insulina y esperan que eventualmente esté disponible para los pacientes.

La diabetes tipo 1 es una forma menos extendida de la enfermedad que, a diferencia de la diabetes tipo 2, a menudo es hereditaria y no se puede prevenir.

En la diabetes tipo 1, el sistema inmunológico ataca y daña erróneamente las células del páncreas que producen insulina, una hormona clave para regular los niveles de azúcar en sangre.

La diabetes tipo 1 no controlada podría causar muchos problemas de salud debido a los niveles de azúcar en sangre no regulados.

Para prevenir complicaciones y mantener la condición bajo control, las personas diagnosticadas con este tipo de diabetes deben recibir dosis diarias de insulina en el torrente sanguíneo a través de inyecciones o bombas de insulina.

Pero estos métodos son engorrosos y las múltiples inyecciones diarias son perjudiciales y desagradables, especialmente para las personas que pueden tener fobia a las agujas.

La administración de insulina por vía oral, en forma de píldora, sería una alternativa preferible. Pero, lamentablemente, la insulina se deteriora rápidamente cuando entra en contacto con el ácido gástrico o las enzimas digestivas.

Y, hasta ahora, los investigadores no han tenido éxito en sus intentos de desarrollar un recubrimiento que transportara la insulina de manera segura más allá de los obstáculos del sistema digestivo y hacia el torrente sanguíneo.

Recientemente, sin embargo, un equipo de especialistas de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas John A. Paulson de Harvard en Cambridge, MA, ha creado una píldora que, dicen, es capaz de hacer este trabajo.

"Una vez ingerida, la insulina debe sortear una desafiante carrera de obstáculos antes de que pueda ser absorbida de manera efectiva en el torrente sanguíneo", dice el autor principal del estudio, Samir Mitragotri.

Mitragotri y su equipo describen su investigación y la píldora administradora de insulina que desarrollaron en un artículo que ahora se publica en la revista. PNAS.

"Como una navaja suiza"

Los investigadores crearon un recubrimiento de píldora complejo, diseñado para proteger la insulina del ácido gástrico y las enzimas del intestino delgado y también para poder penetrar las barreras protectoras del intestino.

En esta píldora, la insulina se inserta en un líquido iónico que contiene colina y ácido geranico, a su vez encapsulado en un recubrimiento entérico, que es resistente al ácido gástrico.

El recubrimiento entérico protege al resto del ambiente ácido del estómago, y solo se disuelve en el intestino delgado. Aquí, el líquido iónico resistiría las enzimas digestivas, protegiendo a la insulina contra ellas.

"Cuando una molécula de proteína como la insulina ingresa al intestino", dice la primera autora Amrita Banerjee, "hay muchas enzimas cuya función es degradar las proteínas en aminoácidos más pequeños". Sin embargo, agrega, "la insulina iónica de origen líquido permanece estable".

Y la combinación de colina y ácido geranico es capaz de perforar tanto el moco que recubre el intestino delgado como la densa pared celular del intestino.

"Nuestro enfoque es como una navaja suiza, donde una pastilla tiene herramientas para abordar cada uno de los obstáculos que se encuentran".

Samir Mitragotri

Los científicos también señalan que la píldora se fabrica fácilmente, que este proceso sería más rentable que las otras terapias y que la píldora no es fácilmente perecedera; se puede conservar de forma segura hasta por 2 meses a temperatura ambiente, sobreviviendo más tiempo. que parte de la insulina inyectable que se distribuye en la actualidad.

"Resultados notables"

Después de tantos casos de prueba y error cuando se trataba de encontrar una forma de administrar insulina por vía oral, otros especialistas ahora elogian a los investigadores involucrados en el nuevo estudio por sus logros.

"Ha sido el santo grial de la administración de medicamentos desarrollar formas de administrar proteínas y péptidos como la insulina por vía oral, en lugar de inyectarse", explica Mark Prausnitz, profesor de Regents y catedrático de ingeniería química y biomolecular de J. Erskine Love, Jr. en el Instituto de Tecnología de Georgia en Atlanta.

“Este estudio muestra resultados notables en los que la insulina administrada por vía oral en combinación con un líquido iónico funciona tan bien como una inyección convencional. Las implicaciones de este trabajo para la medicina podrían ser enormes, si los hallazgos pueden traducirse en píldoras que administren insulina y otros fármacos peptídicos de forma segura y eficaz a los seres humanos ”, añade.

La insulina administrada por vía oral, explican los investigadores, llegaría a la sangre de una manera más similar a la liberación natural de insulina por el páncreas. Además, este método puede disminuir los efectos adversos asociados con recibir inyecciones repetidas de insulina.

Mitragotri explica que el siguiente paso a partir de aquí será realizar más estudios en modelos animales y asegurarse de que la píldora que diseñaron sea completamente segura para la ingestión, aunque los científicos son completamente optimistas.

Dicen que la colina y el ácido geranico ya se consideran compuestos seguros y esperan que esto ayude a allanar el camino hacia los ensayos clínicos en humanos.

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