Agitación en la demencia: ¿son las drogas el mejor tratamiento?

Un síntoma común entre las personas con demencia es la agitación, que puede afectar su bienestar y el de sus cuidadores. Los expertos en demencia llevaron a cabo un nuevo estudio y encontraron los medios más efectivos para abordar la agitación.

Un artículo recientemente publicado describe los mejores enfoques para lidiar con la agitación y la psicosis impulsadas por la demencia.

En un artículo que ahora se publica en la revista Psicogeriatría internacional, expertos de varias instituciones de investigación, incluida la Universidad de Michigan en Ann Arbor y la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, MD, expresan su consenso sobre los mejores enfoques para controlar los síntomas conductuales y psicológicos relacionados con la demencia.

Más específicamente, hablan de cómo abordar los estados de agitación y psicosis en personas con enfermedad de Alzheimer.

Este documento, que se basa en la evidencia presentada por expertos en demencia de todo el mundo, clasifica los mejores métodos para abordar la agitación en la enfermedad de Alzheimer, y los enfoques no basados ​​en medicamentos son lo primero.

"Esta investigación aboga por un cambio significativo de la práctica actual, recomendando que los tratamientos no farmacológicos son un enfoque de primera línea para la agitación en la demencia".

La coautora del estudio, la Dra. Helen Kales, Universidad de Michigan

Se priorizará la atención centrada en la persona

En el nuevo estudio, los primeros cuatro tratamientos que los investigadores aconsejan a los profesionales de la salud y a otros cuidadores que deben priorizar son todos no farmacológicos y, en cambio, se centran en enfoques conductuales.

Los especialistas aconsejan, ante todo, la evaluación y el tratamiento de las causas subyacentes de la agitación y otros síntomas conductuales y psicológicos.

También fomentan la educación adecuada a los cuidadores y la adaptación del entorno en el que habitan las personas con Alzheimer para satisfacer sus necesidades lo más cerca posible.

Según la evidencia de los expertos, un enfoque de la atención centrado en la persona y proporcionar un programa de actividades que se adapte a las necesidades de las personas son, en la mayoría de los casos, preferibles a administrar medicamentos cuando se trata de abordar la agitación.

En cuanto a los tratamientos farmacológicos, el fármaco de mayor rango para los síntomas conductuales fue el antidepresivo citalopram, e incluso este solo ocupó el sexto lugar en la lista de expertos. Los medicamentos para el manejo del dolor también se clasificaron por encima de otros medicamentos.

De los fármacos antipsicóticos recetados actualmente, los especialistas recomendaron por consenso solo la risperidona, que ocupó el séptimo lugar en la lista de tratamientos y enfoques.

“Aparte de la risperidona en el número [siete] de la lista, no se recomendó ninguno de los otros fármacos antipsicóticos atípicos”, señala el Dr. Kales.

"Este es un cambio muy bienvenido", enfatiza, "dados los daños conocidos asociados con estos tratamientos".

Solo un antipsicótico es eficaz

Cuando se trata específicamente de controlar la psicosis, incluidas las alucinaciones y los delirios, en personas con una forma de demencia, los especialistas recomiendan encarecidamente que los profesionales de la salud primero evalúen a fondo a los pacientes en busca de causas subyacentes y tengan como objetivo controlarlas.

Una vez más, el panel de expertos solo aprobó por consenso el fármaco antipsicótico risperidona, y quedó en segundo lugar en su lista de tratamientos apropiados para los síntomas de la psicosis.

La risperidona, añaden los investigadores, es el único antipsicótico cuya eficacia en el contexto de la demencia está respaldada por evidencia científica.

En general, sin embargo, los especialistas abogan fuertemente por el uso de un enfoque terapéutico conocido como “Describir, investigar, crear y evaluar” (DICE).

Este enfoque requiere identificar los factores desencadenantes de la agitación y otros síntomas conductuales de una persona para prevenirlos o abordarlos de manera más sistemática.

Una estrategia preferida en el enfoque DICE es utilizar la música para controlar el estado de ánimo, que se ha demostrado que funciona en muchos casos de demencia y que permite a los profesionales sanitarios evitar recetar medicamentos que pueden tener efectos secundarios dañinos.

“Los síntomas como la psicosis y la agitación pueden ser particularmente angustiantes y desafiantes para las personas con demencia, sus cuidadores y sus familias”, señala el coautor del estudio, el profesor Clive Ballard, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exter en el Reino Unido.

“Muchos medicamentos recetados comúnmente pueden causar daño, en algunos casos aumentando significativamente el riesgo de accidente cerebrovascular o muerte”, explica.

Sin embargo, agrega que "[ahora] sabemos que los enfoques sin medicamentos son los mejores puntos de partida y pueden resultar efectivos", y la investigación [actual] proporciona una guía más específica y dirigida para ayudar a los médicos a brindar las mejores opciones de tratamiento posibles ".

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