Las dietas 'desprovistas de materia vegetal' pueden causar cáncer de colon

Un nuevo estudio enfatiza la importancia para la salud intestinal de comer muchas verduras como el repollo, el brócoli y la col rizada.

Comer brócoli como berza, col rizada y brócoli puede proteger contra el cáncer de colon.

Investigadores del Instituto Francis Crick en Londres, Reino Unido, encontraron que mantener a los ratones con una dieta rica en un compuesto conocido como indol-3-carbinol (I3C), que proviene de tales vegetales, evitaba que los intestinos de los animales se inflamaran y se desarrollaran. cáncer de colon.

Informan del estudio en un artículo que ahora se publica en la revista. Inmunidad.

"Ver el efecto profundo", dice la autora principal del estudio, la Dra. Brigitta Stockinger, líder de grupo en el Instituto Francis Crick, "de la dieta sobre la inflamación intestinal y el cáncer de colon fue muy sorprendente".

Nuestro sistema digestivo produce I3C cuando comemos verduras de un "grupo grande y diverso" de plantas conocidas como brassicas.

Brassicas incluyen, pero no se limitan a: brócoli, repollo, berza, coles de Bruselas, coliflor, col rizada, colinabo, nabo, nabo, bok choi y mizuna.

El cáncer de colon generalmente comienza como un crecimiento o pólipo en el revestimiento del colon o del intestino grueso. Pueden pasar muchos años hasta que el cáncer se desarrolle a partir de un pólipo y no todos los pólipos se vuelven cancerosos.

El cáncer de colon o recto es el tercero más comúnmente diagnosticado tanto en mujeres como en hombres en los Estados Unidos, sin contar el cáncer de piel.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS) estima que habrá 97,220 nuevos casos de cáncer de colon diagnosticado en los EE. UU. En 2018.

"Evidencia concreta" de un mecanismo oculto

A pesar de la gran cantidad de evidencia sobre los beneficios para nuestro sistema digestivo de una dieta rica en vegetales, se desconoce gran parte de la biología celular subyacente.

Los nuevos hallazgos son los primeros en brindar "evidencia concreta" de cómo el I3C de la dieta, a través de su efecto sobre una proteína celular conocida como receptor de aril hidrocarburo (AhR), protege el intestino de la inflamación y el cáncer.

AhR tiene varias funciones y, para que funcione correctamente, debe ser activado por un compuesto que se adhiera a él de forma única. I3C es uno de esos compuestos.

Una de las funciones de AhR en el intestino es captar señales ambientales y transmitirlas a las células inmunitarias y otras células del revestimiento. Estas señales son importantes para proteger el tracto digestivo de las señales que promueven la inflamación que provienen de los “billones de bacterias” que viven en él.

Otro papel importante que desempeña el AhR es ayudar a que las células madre se conviertan en células de revestimiento intestinal especializadas que producen moco protector y ayudan a extraer nutrientes de los alimentos.

Cuando AhR está ausente o no funciona correctamente, las células madre no se convierten en células funcionales en el revestimiento intestinal, sino que se "dividen incontrolablemente". La división celular descontrolada puede conducir a crecimientos anormales que pueden volverse malignos o cancerosos.

Importancia de la "materia vegetal" en la dieta

La Dra. Stockinger y sus colegas vieron que los ratones de laboratorio normales que consumían "dietas de control purificadas" desarrollaron tumores de colon en 10 semanas, mientras que los que consumían "comida" estándar que contenía granos y otros ingredientes no desarrollaron ninguno.

Las dietas de control purificadas están estrictamente controladas para incluir cantidades precisas de proteínas, grasas, carbohidratos, fibra, minerales y vitaminas. Están diseñados para ajustarse exactamente a los requisitos nutricionales sin incluir gérmenes, alérgenos y otras sustancias que puedan introducir variables falsas en los experimentos.

El nuevo estudio sugiere que debido a que las dietas de control purificadas contienen menos materia vegetal, tienen menos compuestos que activan el AhR, en comparación con las dietas estándar o las dietas enriquecidas con I3C.

El Dr. Chris Schiering, del Imperial College de Londres, comenta que "incluso sin factores de riesgo genéticos", parecería que "una dieta desprovista de materia vegetal puede provocar cáncer de colon".

"Significativamente menos tumores"

Los investigadores utilizaron ratones y organoides, o "mini tripas", cultivados a partir de células madre de ratón, en sus experimentos. Estos revelaron que la capacidad de las células epiteliales intestinales para reponerse y reparar el revestimiento intestinal después de una infección o daño químico fue "profundamente influenciada" por AhR.

El equipo también descubrió que los ratones modificados genéticamente cuyas células epiteliales intestinales no tenían AhR, o no podían activar la proteína, no pudieron controlar una infección de una bacteria intestinal llamada Citrobacter rodentium. Los animales desarrollaron inflamación intestinal y luego cáncer de colon.

“Sin embargo, cuando los alimentamos con una dieta enriquecida con I3C, no desarrollaron inflamación ni cáncer”, comenta la primera autora, la Dra. Amina Metidji, también del Instituto Francis Crick.

Además, señala el Dr. Metidji, cuando cambiaron ratones que ya estaban desarrollando cáncer de colon por una dieta rica en I3C, encontraron que esos animales desarrollaron “significativamente menos tumores” y que esos tumores tenían menos probabilidades de ser malignos.

Al discutir sus resultados, los investigadores plantean la cuestión de si es el alto contenido de grasas o el bajo consumo de verduras en las dietas altas en grasas lo que explica el vínculo con el cáncer de colon.

Los científicos ahora esperan continuar el trabajo sobre I3C y AhR con organoides cultivados a partir de tejido intestinal humano extraído en biopsias. Eventualmente, esperan que el trabajo conduzca a ensayos en humanos.

“Estos hallazgos son motivo de optimismo; Si bien no podemos cambiar los factores genéticos que aumentan nuestro riesgo de cáncer, probablemente podamos mitigar estos riesgos adoptando una dieta adecuada con muchas verduras ".

Dra. Brigitta Stockinger

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