¿Qué es el trastorno esquizoafectivo?

El trastorno esquizoafectivo es una afección psiquiátrica que incluye los síntomas tanto de la esquizofrenia como de un trastorno del estado de ánimo.

Según la Asociación Estadounidense de Psicología (APA) Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), el trastorno esquizoafectivo abarca muchas de las características diagnósticas de la esquizofrenia con un componente del estado de ánimo.

En este artículo, exploramos las características, causas y diagnóstico del trastorno esquizoafectivo, así como las posibles vías de tratamiento.

¿Qué es el trastorno esquizoafectivo?

El trastorno esquizoafectivo combina síntomas de trastornos del estado de ánimo y esquizofrenia.

El DSM-5 describe el trastorno esquizoafectivo como "intermedio entre la esquizofrenia y el trastorno bipolar, y puede que no sea una entidad de diagnóstico separada".

Por esta razón, algunas personas se refieren a la combinación de esquizofrenia y síntomas de trastornos del estado de ánimo como esquizofrenia de tipo esquizoafectivo, aunque este no es un tipo de esquizofrenia reconocido por el DSM-5.

El trastorno esquizoafectivo puede incluir síntomas bipolares, como manía o depresión, así como características de la esquizofrenia, incluidas alucinaciones y delirios. Los síntomas también pueden incluir habla o comportamiento errático y falta de expresión emocional y motivación.

Una persona con trastorno esquizoafectivo puede experimentar alucinaciones auditivas, lo que significa escuchar sonidos y voces que no son reales. También pueden experimentar delirios y paranoia. El habla y el pensamiento pueden estar desorganizados y una persona puede tener dificultades para funcionar tanto socialmente como en el trabajo.

Un estudio de Finlandia estimó que el trastorno esquizoafectivo ocurre en alrededor de 3 de cada 1000 personas. Sin embargo, debido a las dificultades para separar la condición de la esquizofrenia o el trastorno bipolar, se desconoce la prevalencia real de este conjunto de síntomas.

El tratamiento puede ayudar, pero el trastorno esquizoafectivo es una afección compleja y es más difícil de tratar que un trastorno del estado de ánimo por sí solo.

Síntomas

Los síntomas del trastorno esquizoafectivo incluyen los síntomas de la esquizofrenia, como:

  • un período ininterrumpido de enfermedad, durante el cual se produce un episodio de estado de ánimo depresivo o maníaco importante junto con los síntomas de la esquizofrenia.
  • delirios o alucinaciones durante 2 semanas más en ausencia de un episodio de estado de ánimo depresivo o maníaco importante durante toda la vida de la enfermedad.
  • síntomas que cumplen los criterios de un episodio importante del estado de ánimo y están presentes durante la mayor parte de la duración total de las porciones activas y residuales de la enfermedad.
  • alteración que no es atribuible a otra condición médica o los efectos de una sustancia, como una droga de abuso o medicación.

Los síntomas específicos incluyen:

  • delirios o creencias fijas o falsas
  • pensamiento desorganizado, confuso y poco claro
  • pensamientos y percepciones inusuales
  • alucinaciones
  • ideas y pensamientos paranoicos
  • periodos de depresión
  • estado de ánimo maníaco, o aumentos inesperados de energía, con comportamientos que están fuera de lugar
  • temperamento errático e incontrolable
  • irritabilidad
  • habla incoherente, a menudo cambiando entre temas que no se relacionan con la conversación actual
  • dificultades para mantener la atención
  • Comportamiento catatónico en el que una persona apenas responde o parece agitada sin una causa aparente.
  • falta de preocupación por la higiene personal o la apariencia física
  • alteraciones y dificultades del sueño

En el trastorno esquizoafectivo, los trastornos del estado de ánimo más comunes que acompañan a estas características de la esquizofrenia son el trastorno bipolar y la depresión.

Causas

Los científicos aún no saben por qué las personas desarrollan el trastorno esquizoafectivo, pero algunos piensan que puede tener un componente genético.

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), una persona puede tener un mayor riesgo de desarrollar un trastorno esquizoafectivo si un pariente de primer grado, como un padre, un hermano o un hijo, lo padece.

El riesgo de una persona también puede aumentar si un familiar de primer grado tiene esquizofrenia, trastorno bipolar u otra afección de salud mental.

Algunos estudios han sugerido que los niños nacidos de hombres que tienen entre 30 y 40 años en el momento de la concepción pueden tener un mayor riesgo de desarrollar un trastorno del espectro de la esquizofrenia, incluido el trastorno esquizoafectivo. Sin embargo, no hay pruebas suficientes para confirmarlo.

Diagnóstico

Un psiquiatra o una enfermera psiquiátrica pueden diagnosticar el trastorno esquizoafectivo.

Un profesional médico basará su diagnóstico de trastorno esquizoafectivo en las experiencias autoinformadas de una persona, así como en las descripciones de comportamientos inusuales o inusuales informados por familiares, amigos y colegas.

Un psiquiatra o una enfermera psiquiátrica pueden diagnosticar el trastorno esquizoafectivo en una evaluación clínica.

Varios criterios definen la condición. Estos criterios se centran en los signos y síntomas específicos de una persona, así como en el tiempo que lleva experimentando estos efectos.

De acuerdo a DSM-5, los criterios incluyen:

  • esquizofrenia con síntomas del estado de ánimo
  • un trastorno del estado de ánimo con síntomas de esquizofrenia
  • tanto un trastorno del estado de ánimo como esquizofrenia
  • un trastorno psicótico no esquizofrénico junto con un trastorno del estado de ánimo

Según la APA, otros criterios incluyen el reconocimiento de síntomas positivos, que se refiere a cambios activos en los patrones de pensamiento o comportamiento, que incluyen:

  • alucinaciones
  • alucinaciones
  • habla incoherente o desordenada
  • Comportamiento desorganizado en forma de vestimenta inapropiada o llanto frecuente.

Un profesional médico también puede notar síntomas negativos. Estos incluyen una pérdida de función o abstinencia que probablemente se notaría en una persona que no tiene la afección.

Los síntomas negativos pueden incluir:

  • Un interés decreciente en actividades que antes disfrutaba, como socializar, relaciones sexuales y relaciones interpersonales.
  • problemas para concentrarse
  • cambios en el ciclo del sueño
  • baja motivación para salir de casa
  • dificultades sociales para comunicarse con la gente

Antes de hacer un diagnóstico, el médico debe descartar otras afecciones médicas generales con síntomas similares, que incluyen:

  • Síndrome de Cushing
  • Enfermedades relacionadas con el VIH
  • epilepsia del lóbulo temporal
  • neurosífilis
  • problemas de tiroides o paratiroides
  • trastornos por consumo de alcohol o drogas
  • síndrome metabólico

Pueden descartar estas afecciones mediante una variedad de análisis de sangre y escáneres, que incluyen electroencefalografía (EEG) y tomografías computarizadas.

Los delirios o alucinaciones extraños que consisten en al menos dos voces hablando entre sí o solo una voz participando en un comentario continuo de las acciones del individuo cumplen los criterios para el diagnóstico por sí solos.

Subtipos

La presentación particular de un trastorno esquizoafectivo de un individuo podría encajar en al menos dos subtipos según el aspecto del estado de ánimo del trastorno. Éstos incluyen:

  • Tipo bipolar: una persona experimenta episodios maníacos o mixtos.
  • Tipo depresivo: solo ocurren episodios depresivos mayores, sin episodios maníacos o mixtos.

Distinguir entre trastorno esquizoafectivo, esquizofrenia y trastorno del estado de ánimo es un desafío diagnóstico. Sin embargo, en el trastorno esquizoafectivo, los síntomas del estado de ánimo son más pronunciados y generalmente duran mucho más que en la esquizofrenia.

El trastorno esquizoafectivo también puede ocurrir junto con la catatonia, que implica un conjunto de síntomas en los que el movimiento y el comportamiento cambiarán.

Tratamiento

Los psiquiatras a menudo encuentran desafiante el diagnóstico y el tratamiento de los trastornos esquizoafectivos.

El tratamiento generalmente implica una combinación de medicamentos, como antipsicóticos, antidepresivos o estabilizadores del estado de ánimo, e intervenciones psicológicas, como asesoramiento.

El tipo y el nivel de tratamiento dependen de la gravedad de los síntomas y del subtipo involucrado.

Medicamentos

Los antidepresivos pueden ayudar con el aspecto del estado de ánimo del trastorno.

Hay una variedad de medicamentos disponibles para tratar el trastorno esquizoafectivo, que incluyen:

  • Antipsicóticos o neurolépticos: pueden aliviar los síntomas psicóticos, como alucinaciones, paranoia y delirios. Los ejemplos incluyen clozapina (Clozaril), risperidona (Risperdal) y olanzapina (Zyprexa).
  • Estabilizadores del estado de ánimo: este tipo de medicamento ayuda a regular los altibajos del trastorno bipolar en personas que tienen trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar. Los ejemplos incluyen litio (Eskalith, Lithobid) y divalproex (Depakote).
  • Antidepresivos: pueden reducir los síntomas de la depresión mayor, incluida la desesperanza, la falta de concentración, el insomnio y el mal humor. Los ejemplos incluyen citalopram (Celexa) y fluoxetina (Prozac).

Asesoramiento y psicoterapia

Las sesiones de terapia tienen como objetivo ayudar a una persona a comprender su condición, recuperar algo de calidad de vida y comenzar a construir hacia el futuro.

Las sesiones generalmente se enfocan en planes de la vida real, relaciones y cómo lidiar con los problemas. El terapeuta también puede introducir nuevos comportamientos para practicar en el hogar y en el lugar de trabajo.

Las sesiones de terapia grupal o familiar ofrecen la oportunidad de discutir los problemas con sus seres queridos u otras personas que tengan la misma experiencia. Durante los períodos de psicosis, estas sesiones pueden ayudar a una persona con trastorno esquizoafectivo a comprender el mundo que la rodea. El trabajo en grupo también puede reducir los sentimientos de aislamiento.

panorama

Algunas investigaciones anteriores han sugerido que el pronóstico del trastorno esquizoafectivo puede ser ligeramente mejor que el de la esquizofrenia y un poco peor que el del trastorno afectivo psicótico. Sin embargo, no se dispone de estudios más recientes para confirmar esto.

Las complicaciones del trastorno esquizoafectivo incluyen un mayor riesgo de desarrollar esquizofrenia, depresión mayor o trastorno bipolar.

Q:

¿Cuáles son los primeros signos de un trastorno esquizofrénico?

A:

Varios estudios han buscado identificar los síntomas prodrómicos de la esquizofrenia, o los síntomas y signos que ocurren antes de que la enfermedad se desarrolle por completo.

Los expertos han ofrecido una variedad de opiniones y criterios de diagnóstico, pero no han llegado a un consenso. Desafortunadamente, los padres o el individuo a menudo pasan por alto los primeros síntomas, que en su mayoría no son conscientes del hecho de que están experimentando cambios que pueden indicar esquizofrenia.

Cualquiera que note cambios inusuales en su comportamiento o estado de ánimo o el de un ser querido debe hablar con un médico.

Timothy J. Legg, PhD, CRNP Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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