¿Las células inmunes dan forma al comportamiento sexual?

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Un nuevo estudio plantea una pregunta muy cargada: ¿puede la presencia de mastocitos, un cierto tipo de célula inmunitaria, influir en el comportamiento sexual de una persona, si actuarán más "masculinos" o "femeninos"?

¿Los cambios en un conjunto de células inmunitarias dan forma al comportamiento sexual? Un estudio en ratas investiga.

¿Estamos “programados” para actuar de manera más “femenina” o “masculina”, particularmente cuando se trata de comportamiento sexual?

Ésta es una pregunta muy cargada; esencialmente, se propone determinar en qué medida se determinan biológicamente diversos comportamientos sociales y en qué medida se aprenden.

Desde hace muchos años, los investigadores han proporcionado evidencia de que, cuando se trata de humanos, el comportamiento sexual no se categoriza fácilmente y que es difícil etiquetar un tipo de comportamiento como "masculino" o "femenino".

Al mismo tiempo, muchos estudios recientes sugieren que, sin que lo sepamos, nuestros cuerpos pueden influir en nuestras respuestas y nuestros comportamientos de manera sorprendente. Por ejemplo, un estudio cubrió Noticias médicas hoy A principios de este año sostiene que una respuesta inmune oculta puede afectar la forma en que nos relacionamos con los demás.

Ahora, una investigación realizada por la Universidad Estatal de Ohio (OSU) en Columbus está investigando el papel que un tipo particular de célula inmunitaria, los mastocitos, pueden desempeñar en el desarrollo del comportamiento sexual.

Los mastocitos están involucrados en reacciones alérgicas, pero la investigadora de OSU Kathryn Lenz y su equipo creen que también pueden influir en si el comportamiento sexual es lo que podría llamarse "masculino" o "femenino".

¿Un tipo de célula para gobernar el comportamiento sexual?

Lenz y sus colegas realizaron su estudio, cuyos hallazgos ahora han publicado en el Revista de neurociencia - en ratas, mirando machos con mastocitos silenciados y hembras con mastocitos activos.

Los investigadores observaron la región preóptica del cerebro en el hipotálamo, que contribuye a la regulación del comportamiento sexual.

Según Lenz, "Esta es el área del cerebro más dinámica desde el punto de vista sexual; sabemos que es muy importante para los comportamientos sociales y reproductivos de tipo masculino, como el montaje y para iniciar el comportamiento materno en las hembras".

El equipo observó el comportamiento de ratas macho con mastocitos silenciados cuando se exponen a hembras que están listas para aparearse. Vieron que, en comparación con las ratas macho de control, los roedores experimentales mostraban un menor grado de interés en perseguir a las hembras para aparearse.

También encontraron que, a la inversa, las ratas hembras con mastocitos activados mostraban un comportamiento sexual generalmente típico de las ratas macho interesadas en aparearse.

"Es fascinante de ver porque estas mujeres masculinas no tienen el hardware para participar en el comportamiento reproductivo masculino, pero no lo sabrías por la forma en que actúan", dice Lenz.

Ella señala: "Parecen estar fuertemente motivados para tratar de tener un comportamiento sexual masculino con otras mujeres".

Los investigadores creen que algunos de estos cambios pueden deberse a la hormona sexual estrógeno, que, explican, puede activar los mastocitos en el cerebro. Esto, a su vez, influye en el comportamiento sexual.

"Papel potencial de las células inmunes en el cerebro"

Lenz y su equipo explican que necesitamos aprender más sobre cómo los cambios que tienen lugar a nivel celular mientras el feto aún está en el útero pueden afectar el desarrollo del comportamiento.

"Estamos realmente interesados", dice Lenz, "en los mecanismos fundamentales que impulsan el desarrollo del cerebro y el desarrollo del cerebro específico del sexo, y este estudio encontró que los mastocitos (células inmunes involucradas en las respuestas alérgicas) juegan un papel clave".

Aún así, la investigación actual solo se realizó en un modelo animal, por lo que los estudios futuros deberían verificar si los mismos mecanismos se aplican a los humanos.

Si lo hacen, señala el equipo, es posible que ciertos eventos de salud experimentados durante el embarazo, como una reacción alérgica o diferentes tipos de lesiones que desencadenan la inflamación, podrían influir en la composición biológica del feto y afectar el desarrollo del comportamiento más adelante en la vida.

"Estos mastocitos en el cerebro parecen ser cruciales para el desarrollo del cerebro de por vida, aunque hay relativamente pocos de ellos, y esto realmente debería abrirnos los ojos al papel potencial de diferentes células inmunes en el cerebro humano".

Kathryn Lenz

"Hay tantas cosas que no sabemos, y debemos prestar atención a todas las células del cerebro y cómo se comunican entre sí", concluye.

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