El yoga mantiene la mente y el cuerpo jóvenes, según muestran 22 ensayos clínicos

Una revisión que analiza los resultados de 22 ensayos clínicos aleatorios ha descubierto que la práctica del yoga puede mejorar muchos aspectos de la salud física y mental entre los adultos mayores.

El yoga puede ser una opción eficaz para los adultos mayores que desean mantener una buena salud física y mental.

El yoga se refiere a una serie de prácticas de cuerpo y mente que se originan en la tradición hindú.

Sin embargo, están ganando popularidad en todo el mundo como una práctica alternativa de bienestar.

Las estadísticas muestran que en 2015 solo en los Estados Unidos, hasta 36,7 millones de personas practicaron yoga, y para 2020, las estimaciones sugieren que este número habrá aumentado a más de 55 millones de personas.

Las personas que practican yoga suelen compartir anécdotas sobre su efecto beneficioso sobre su salud física y mental. Intrigados por tales informes, algunos científicos se propusieron verificar si los beneficios son reales.

De hecho, algunos estudios han encontrado que diferentes prácticas de yoga pueden mejorar la sensación general de bienestar de una persona, así como varios aspectos de su salud física.

Por ejemplo, una serie de estudios de 2017 sugirió que las personas que se unieron a un programa de yoga experimentaron niveles más bajos de ansiedad y depresión.

Un estudio de 2016 encontró que la práctica de yoga se correlacionó con un menor riesgo de deterioro cognitivo en adultos mayores, y la investigación de principios de este año concluyó que 8 semanas de práctica intensa de yoga redujeron los síntomas de la artritis reumatoide.

Ahora, investigadores de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido han realizado una revisión, analizando los hallazgos de 22 ensayos clínicos aleatorizados y aleatorizados por grupos que evaluaron los beneficios de la práctica del yoga para adultos mayores sanos.

Los ensayos consideraron los efectos de diversos programas de yoga, con una duración del programa entre 1 y 7 meses y una duración de la sesión individual entre 30 y 90 minutos, en el bienestar físico y mental.

"El yoga tiene un gran potencial" para mejorar la salud

En la revisión, que aparece como un artículo de acceso abierto en el Revista internacional de nutrición conductual y actividad física, los investigadores realizaron un análisis estadístico para evaluar los hallazgos combinados de los 22 ensayos. Compararon los beneficios asociados con el yoga con los de otras actividades físicas ligeras, como caminar y hacer ejercicios aeróbicos en silla.

El equipo descubrió que entre las personas con una edad promedio de 60 años o más, practicar yoga, en comparación con no realizar actividad física, ayudó a mejorar el equilibrio físico, la flexibilidad de movimiento y la fuerza de las extremidades. También redujo la depresión, mejoró la calidad del sueño y aumentó su vitalidad.

Además, los investigadores notaron que los adultos mayores que practicaban yoga percibían que su propia salud física y mental era satisfactoria.

En comparación con otras actividades físicas ligeras, como caminar, el yoga pareció mejorar de manera más efectiva la fuerza de la parte inferior del cuerpo de los adultos mayores, mejorar la flexibilidad de la parte inferior del cuerpo y reducir sus síntomas de depresión.

“Una gran proporción de adultos mayores está inactiva y no cumple con las recomendaciones de equilibrio y fortalecimiento muscular establecidas por el gobierno y las organizaciones internacionales de salud”, señala Divya Sivaramakrishnan, autora principal de la revisión.

Sin embargo, el yoga puede ser una forma de actividad física fácil, adaptable y atractiva, y dado que la evidencia que sugiere que puede ser beneficiosa para la salud se está acumulando, unirse a un programa de yoga podría ser una buena opción para los adultos mayores que buscan mantenerse en forma. - tanto física como mentalmente.

“Con base en este estudio, podemos concluir que el yoga tiene un gran potencial para mejorar importantes resultados físicos y psicológicos en los adultos mayores. El yoga es una actividad suave que puede modificarse para adaptarse a las personas con afecciones y enfermedades relacionadas con la edad ".

Divya Sivaramakrishnan

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