¿Los trastornos relacionados con el estrés aumentan el riesgo de infecciones?

Tener un diagnóstico de trastorno por estrés postraumático (TEPT) u otra afección relacionada con el estrés puede aumentar el riesgo de contraer ciertas infecciones, según un nuevo estudio.

Las personas con una afección relacionada con el estrés pueden estar predispuestas a las infecciones.

A pesar de lo que nos enseñaron algunos filósofos del siglo XVII, nuestra mente y nuestro cuerpo no son entidades separadas.

De hecho, la investigación científica moderna está llamando cada vez más la atención sobre los vínculos íntimos entre nuestra salud mental y nuestro bienestar y una variedad de condiciones físicas.

Un ejemplo de ello es el vínculo entre los trastornos relacionados con el estrés y la mala salud física. Estudios recientes han encontrado asociaciones entre el PTSD y diversas afecciones gastrointestinales, neurológicas y cardiorrespiratorias.

Por ejemplo, un estudio encontró que los eventos cardíacos tenían un 27% más de probabilidades de ocurrir en personas con TEPT y que las personas con TEPT tenían un 46% más de probabilidades de desarrollar una afección autoinmune.

Una nueva investigación fortalece este vínculo entre los trastornos relacionados con el estrés y las dolencias físicas, ya que los científicos encuentran una conexión entre los primeros y un mayor riesgo de infecciones.

Huan Song, becario postdoctoral en el Centro de Ciencias de la Salud Pública de la Universidad de Islandia en Reykjavík, es el primer y correspondiente autor del estudio. Los resultados del equipo ahora aparecen en la BMJ.

Estudiar infecciones y trastornos por estrés.

Song y sus colegas examinaron las tasas de infección en una cohorte de 144,919 personas con diagnóstico de TEPT, "reacción de estrés agudo, trastorno de adaptación y otras reacciones de estrés" entre 1987 y 2013.

Los investigadores compararon esta cohorte con 184,612 hermanos de personas que vivían con un diagnóstico de un trastorno relacionado con el estrés y con 1,449,190 individuos emparejados sin tal condición.

Las infecciones que estudiaron los investigadores incluyeron "sepsis, endocarditis y meningitis u otras infecciones del sistema nervioso central". Examinaron el Registro Nacional de Pacientes de Suecia y el Registro de Causas de Muerte en busca de visitas al hospital relacionadas con infecciones y el número de muertes.

En promedio, los participantes recibieron su diagnóstico de un trastorno relacionado con el estrés a la edad de 37 años, y los investigadores siguieron a los participantes durante una mediana de 8 años.

El equipo controló los antecedentes familiares de infecciones importantes, así como otras comorbilidades físicas o psiquiátricas.

Estrés e infección: ¿qué explica el vínculo?

El análisis reveló que en "la población sueca, los trastornos relacionados con el estrés se asociaron con un riesgo posterior de infecciones potencialmente mortales, después de controlar los antecedentes familiares y las comorbilidades físicas o psiquiátricas".

Específicamente, los resultados mostraron un 63% más de riesgo de meningitis entre las personas con trastornos relacionados con el estrés y un 57% más de riesgo de endocarditis, en comparación con los hermanos que no tenían ninguna afección relacionada con el estrés.

Además, los trastornos por uso de sustancias aumentaron aún más este riesgo. Por el contrario, el uso de inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina en el primer año de haber recibido el diagnóstico de un trastorno relacionado con el estrés redujo este riesgo.

Como se trató de un estudio observacional, la investigación no puede establecer una causalidad. Sin embargo, en un editorial vinculado, el profesor Jonathan Bisson, de la Universidad de Cardiff en el Reino Unido, explora algunos posibles mecanismos que podrían explicar los hallazgos.

“[Un] eje hipotalámico-pituitario-suprarrenal alterado, con niveles reducidos de cortisol o resistencia a los receptores” es una de esas vías, dice. Esto, a su vez, puede desencadenar una "inflamación excesiva".

Además, Song y sus colegas sugieren en su artículo que sus hallazgos son consistentes con esta teoría y que los trastornos relacionados con el estrés pueden resultar en una producción excesiva de citocinas inflamatorias.

Sin embargo, tanto los autores del estudio como el profesor Bisson advierten que se necesita más investigación.

“Sería prematuro sacar conclusiones [firmes] sobre las asociaciones entre los trastornos relacionados con el estrés y la salud física”, dice el profesor Bisson, “pero la creciente evidencia sugiere que estudios cuidadosamente diseñados para identificar vías mecánicas comunes o relacionadas podrían ser fructíferos en el futuro. "

“El PTSD, con su alto nivel de comorbilidad física, es un importante problema de salud pública; un enfoque biopsicosocial holístico para la investigación y el manejo del TEPT, coproducido con pacientes y familias, es probablemente la mejor manera de ayudar a las personas con esta afección común […] ”, concluye.

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