Azúcar de coco: ¿es bueno para ti?

El azúcar de coco está disfrutando de un auge en popularidad, en parte gracias a que algunas personas afirman que es una alternativa saludable a otros tipos de azúcar. La verdad es menos clara y consumir demasiada azúcar puede contribuir a problemas de salud.

Es esencial que las personas comprendan tanto los beneficios como los riesgos de usar azúcar de coco. Esto es cierto, ya que muchos pueden recurrir a edulcorantes alternativos como el azúcar de coco para tratar de satisfacer sus antojos sin sentirse culpables.

El azúcar de coco proviene de la palmera de coco. La gente también se refirió a ella como azúcar de palma de coco o néctar de flor de coco en su forma líquida.

¿Qué es el azúcar de coco y cómo se elabora?

Los productores elaboran azúcar de coco a partir de la savia de la palma de coco.

El azúcar de coco proviene de una fuente natural, la savia de la palma de coco. Esta savia circula por el árbol de forma similar al jarabe de arce.

Para cosechar la savia de la palma de coco, los agricultores cortan el tallo del capullo de la flor del árbol para permitir que fluya el néctar. Para hacer néctar de flor de coco, luego mezclan la savia con agua y la hierven hasta obtener un almíbar.

Los productores elaboran azúcar de coco granulada dejando que el néctar se seque y cristalice. Luego rompen los trozos secos para crear los gránulos que la mayoría de la gente reconoce.

El azúcar de coco tiene un aspecto y una sensación similares al azúcar en bruto sin procesar, pero puede tener variantes más naturales, como gránulos claros u oscuros o fluctuaciones en el tamaño de los gránulos.

Algunas personas confunden el azúcar de coco con el azúcar de palma. Si bien tienen un proceso de producción similar, el azúcar de palma proviene de un árbol diferente.

Azúcar de coco frente a otros tipos de azúcar

Dos azúcares comunes que la mayoría de las personas conocen y consumen regularmente son el azúcar de mesa blanco y el jarabe de maíz o el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa. Ambos azúcares contienen poco o ningún nutriente esencial.

Por cada 100 gramos (g) de azúcar granulada, hay 99,98 g de carbohidratos de los cuales 99,80 g es azúcar pura, y la cantidad mínima restante son minerales, incluidos el sodio y el calcio.

Por cada 100 g de jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, hay 76 g de carbohidratos de los cuales 75,65 g son azúcar. Los 24 g restantes son agua. Una vez más, la pequeña fracción que queda son en su mayoría trazas de compuestos como el sodio y el hierro.

Por cada 100 g de azúcar de coco, hay 100 g de carbohidratos de los cuales 75 g son azúcar. En términos de oligoelementos, 100 g contienen 625 miligramos (mg) de potasio y 125 mg de sodio.

En comparación con el azúcar granulada y el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, el azúcar de coco tiene niveles más altos de hierro, zinc y calcio, según una investigación del gobierno de Filipinas. Instituto de Investigación en Alimentación y Nutrición.

Además, el azúcar de coco contiene trazas de fitonutrientes y antioxidantes, como polifenoles, flavonoides y antocianidinas.

¿Qué más hay que saber sobre el azúcar de coco?

Según el análisis anterior de la savia de palma de coco, el azúcar de coco contiene algo de inulina, mientras que el azúcar de mesa y el jarabe de maíz no.

La inulina es una fibra específica que puede ser beneficiosa para el cuerpo, ya que ayuda a mejorar la salud intestinal y ralentiza la absorción de glucosa.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que las cantidades de compuestos beneficiosos pueden ser pequeñas y una persona tendría que comer mucha azúcar de coco para obtener una dosis saludable de ellos.

Además, debido a que el azúcar de coco todavía tiene un alto contenido de calorías y azúcares, comer mucho significaría un consumo de energía en exceso significativo, lo que podría generar un aumento de peso potencial.

¿El azúcar de coco afecta los niveles de glucosa en sangre?

El azúcar de coco puede no ser mejor que el azúcar regular para los niveles de glucosa en sangre.

Las personas usan el índice glucémico o IG de ciertos alimentos para medir su impacto en los niveles de glucosa en sangre. Los alimentos con una puntuación GI más alta elevarán los niveles de azúcar en sangre más rápido que los alimentos con una puntuación GI baja.

Muchas personas escuchan que el azúcar de coco es un alimento con IG más bajo que otros azúcares, pero esto puede ser engañoso.

El azúcar de mesa, o sacarosa, tiene una puntuación de IG de aproximadamente 65, según una investigación sobre los valores de IG publicada por la Asociación Americana de Diabetes. Pero un estudio publicado en el Revista de alimentos funcionales en los alimentos comúnmente consumidos en Filipinas encontró que el IG del azúcar de coco es más bajo, con una puntuación de aproximadamente 35 a 42.

Además, la inulina en el azúcar de coco puede desempeñar un papel en la reducción de su puntuación GI. Pero aún no está claro si esto hace que el azúcar de coco sea más saludable para las personas que necesitan edulcorantes de bajo impacto.

Para muchas personas, la diferencia entre el azúcar y el azúcar de coco puede ser mínima.

¿Qué es peor para tus dientes?

Aunque el azúcar de mesa y el azúcar de coco provienen de diferentes fuentes, la composición química de los azúcares en sí es similar.

Un artículo que ofrece consejos sobre salud bucal en el Revista Dental Británica coloca el contenido de sacarosa del azúcar de coco entre el 70 y el 80 por ciento, donde el azúcar de mesa tiene más del 99 por ciento de sacarosa.

El artículo establece que, si bien el azúcar de coco es menos refinado y tiene más nutrientes, las personas deben tratarlo como el azúcar de mesa y usarlo con moderación. También señala que es dañino para los dientes al igual que el azúcar de mesa.

Azúcar de coco y fructosa

El azúcar de coco contiene altos niveles de fructosa. Esto se debe a que la sacarosa se compone de la mitad de fructosa. Entonces, el azúcar de coco, con un contenido de sacarosa del 70 al 80 por ciento, tendría un contenido de fructosa del 35 al 40 por ciento.

Se piensa que la fructosa es un alimento con IG bajo porque el cuerpo no puede convertirlo inmediatamente en energía. Sin embargo, esto no hace que la fructosa sea un mejor azúcar.

Consumir demasiada fructosa, particularmente de bebidas endulzadas con azúcar, aún puede poner a una persona en riesgo de padecer trastornos de salud como diabetes, obesidad y enfermedades cardiovasculares, según una investigación publicada por el Revista del Colegio Americano de Cardiología.

¿Es bueno como azúcar alternativo para apoyar la pérdida de peso?

Reemplazar el azúcar con azúcar de coco puede no ayudar a perder peso.

Algunas personas pueden pensar que el azúcar de coco es una alternativa perfecta que pueden agregar a las recetas sin sentirse culpables y sin restricciones.

Desafortunadamente, el azúcar de coco no es un milagro para bajar de peso ni una maravilla nutricional. Contiene nutrientes adicionales en comparación con el azúcar, pero la diferencia es pequeña.

También es fundamental comprender que el azúcar de coco todavía tiene un alto contenido de carbohidratos y calorías, dos cosas que muchas personas que intentan perder peso pueden querer limitar.

Entonces, 100 g de azúcar de coco siguen siendo 100 g de carbohidratos, aunque solo 75 g de estos son azúcares. También contiene alrededor de 375 calorías. Si bien estos números son ligeramente menores que el azúcar de mesa, no hacen que el azúcar de coco sea un alimento libre de culpa.

Se recomienda consumir no más de 6 o 9 cucharaditas por día de azúcar agregada para mujeres y hombres, respectivamente. Esto es independientemente de si proviene del azúcar de coco, azúcar de mesa o cualquier otro tipo de azúcar agregado.

Quitar

Para las personas que buscan un edulcorante alternativo al azúcar, el azúcar de coco puede ser una opción similar y más natural.

Es importante señalar que no es un superalimento nutricional, sino solo una versión ligeramente más saludable del azúcar. El azúcar de coco seguirá afectando los niveles de glucosa en sangre y puede tener un impacto negativo en la salud, al igual que cualquier otro azúcar añadido. También tiene muchas calorías y carbohidratos.

Si bien puede que no sea el superalimento libre de culpa que muchas empresas afirman, el azúcar de coco podría ser adecuado para quienes buscan formas más naturales de azúcar. Como ocurre con todos los azúcares, la gente debería disfrutarlo con moderación.

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